We feel devotion
NBA ANALYSIS
Here we go again: Ring Race
Η παρουσίαση των μικρών και μεγαλύτερων φαβορί για τον τίτλο του πρωταθλητή του NBA στη Disney World του Ορλάντο.
Επιμέλεια: Μηνάς Καταλαγαριανάκης | minaskat@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 30/07/2020 10:28
140 μέρες μετά τη 12η Μαρτίου, όταν το ΝΒΑ έβαλε άνω τελεία με αφορμή το πρώτο θετικό κρούσμα στην λίγκα που δεν ήταν άλλο από τον Rudy Gobert, το καλύτερο πρωτάθλημα στον κόσμο επιστρέφει κάπως διαφορετικό, με τις ομάδες να έχουν συγκεντρωθεί στη Disney World στο Ορλάντο έτοιμες να τρέξουν στην τελική κούρσα που θα αναδείξει τον νέο πρωταθλητή. Έναν πρωταθλητή ιστορικό, που με τις ιδιαιτερότητες που βιώνουμε θα αναγράφεται στα βιβλία και ως "O πρωταθλητής της Φούσκας" ή "O πρωταθλητής του Covid-19".

22 ομάδες λοιπόν έχουν απομονωθεί στο Ορλάντο, άλλες με στόχους άλλες με λιγοστές ελπίδες για πρόκριση στην post-season. Στο προηγούμενο άρθρο είδαμε τις ομάδες που παλεύουν για την πρόκριση τους στην post-season, τώρα ήρθε η σειρά τον Contenders και τον Favorites.


Contenders


Philadelphia 76ers

Περίεργη χρονιά για τους Sixers, η οποία άρχισε με υψηλές προσδοκίες αλλά στην πορεία μια η κακή χημεία της ομάδας μια οι τραυματισμοί των Embiid και Simmons άφησαν αρκετά πίσω τους Sixers. Η παρουσία τους στο Ορλάντο γίνεται ακόμα πιο ιδιαίτερη αν συνυπολογίσει κανείς ότι φέτος οι Sixers παρουσιάστηκαν πολύ ισχυροί εντός έδρας και εκτός έδρας θύμιζαν ομάδα που κάνει tanking, τώρα σε μια ουδέτερη έδρα χωρίς κόσμο είναι ενδιαφέρον πως θα εμφανιστούν.

Πρόβλεψη: Οι Sixers είναι μια ομάδα με πλούσιο ταλέντο, η διακοπή ήρθε σε καλή στιγμή καθώς παρέπαιαν και έχασαν και τον Ben Simmons λόγω τραυματισμού. Θα παρουσιαστούν καλύτεροι από ότι περιμένει ο περισσότερος κόσμος στο Ορλάντο και δεν θα αποτελεί έκπληξη αν αποκλείσουν τους Celtics ή τους Raptors στον πρώτο γύρο των playoffs.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Matisse Thybulle


Miami Heat



Για κάποιους η έκπληξη της φετινής χρονιάς, κάποιοι άλλοι τους περιμένανε. Ο εξαιρετικός coach Spoelstra με μια μίξη νεαρών και έμπειρων παικτών και με τον Jimmy Butler σε ρόλο ηγέτη παρουσιάζει μια από τις πιο fun to watch ομάδες της λίγκας αλλά ταυτόχρονα παίζει απλό μπάσκετ και κάνει όλους τους αντιπάλους να νιώθουν άβολα απέναντι τους καθώς διαθέτουν πολλά κορμιά που μπορούν να ματσάρουν οποιονδήποτε αντίπαλο.

Πρόβλεψη: Είδαμε τον Andre Iguodala και τον Jae Crowder, δυο έμπειρους παίκτες που ξέρουν από πρωταθλητισμό να αγωνίζονται ελάχιστα, για να καθορίσουμε τον αντίκτυπό τους στο παιχνίδι και στις προσδοκίες της ομάδας. Οι Miami Heat είναι η ομάδα που μπορεί να κοντράρει περισσότερο από την καθεμία τον Γιάννη στην Ανατολή, ως αγωνιστικό στυλ και φυσική παρουσία. Αν κάποιος περιμένει ένα underdog που μπορεί να γράψει ιστορία στο Ορλάντο, αν κάποια ομάδα μπορεί να τρελάνει όλο τον μπασκετικό πλανήτη, αν σε κάποια ομάδα μπορεί να αποδοθεί ο όρος "Sleeper" (που λένε και στο χωριό μου) αυτή είναι οι Miami Heat.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Tyler Herro


Toronto Raptors

Άλλη μια ευχάριστη έκπληξη τη φετινή χρονιά, μπορεί οι Raptors να είναι πρωταθλητές και να θέλουν να υπερασπιστούν τον τίτλο τους αλλά η αποχώρηση του Kawhi είναι μεγάλη απώλεια. Παρόλα αυτά οι αυτοματισμοί του τρομερού coach Nick Nurse αλλά και το step-up του Pascal Siakam που προσπαθεί να μπει στα παπούτσια του Claw σε συνδυασμό με την άμυνα των Καναδών που σπάει κόκαλα ήταν αρκετά ώστε οι Raptors για άλλη μια χρονιά να είναι στα υψηλά διαζώματα της Ανατολικής περιφέρειας. Οι πρωταθλητές είναι από τους ευνοημένους της διακοπής καθώς όπως φαίνεται θα παρουσιαστούν στο Ορλάντο για πρώτη φορά υγιείς και πλήρεις.

Πρόβλεψη: Οι Raptors και φέτος ήταν εντυπωσιακοί, αλλά παρά την εκτόξευση του Siakam, παρά το γεγονός ότι Fred VanVleet και ο Lowry αν χρειαστεί και πάλι θα βάλουν τα μεγάλα σουτ, παρόλο που ο Marc Gasol όχι μόνο ξεκουράστηκε αλλά και στέγνωσε στην περίοδο της καραντίνας, οι πρωταθλητές φαίνεται ότι φέτος έχουν ταβάνι και δεν θα μπορέσουν να υπερασπιστούν τα σκήπτρα τους, εκτός αν ο Nurse μας διαψεύσει και πάλι.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Marc Gasol


Denver Nuggets



Άλλη μια ομάδα που τον τελευταίο καιρό βρίσκεται στο επίκεντρο της επικαιρότητας. Από την μια ο Nicola Jokic που μετά την καραντίνα παρουσιάστηκε άλλος άνθρωπος και περιμένουμε όλοι να δούμε πόσο θα επηρεάσει αυτό το παιχνίδι του, από την άλλη ο Mike Malone και τα σχήματα που παρουσιάζει στα φιλικά στο Ορλάντο. Ενώ πολλές ομάδες επηρεασμένες ίσως από τους Houston Rockets δοκιμάζουν σχήματα small-ball ο προπονητής των Nuggets πήγε στο άλλο άκρο και στο πρώτο φιλικό στο Ορλάντο η αρχική πεντάδα μπορούμε να πούμε ότι υψομετρικά τρόμαζε λίγο. Στα επίσημα ματς βέβαια το ρίσκο για το σχήμα αυτό θα ναι μεγαλύτερο, αλλά πάντα έχουν ενδιαφέρον τέτοιες καινοτομίες. Παρότι ο Jokic δεν άρχισε καλά την χρονιά και οι Murray και Harris έψαχναν ακόμα το καλό τους πρόσωπο επιθετικά οι Nuggets κατάφεραν μέχρι την διακοπή να βρίσκονται στην τρίτη θέση της Δύσης μόλις μια νίκη πίσω από τους Clippers.

Πρόβλεψη: Οι Nuggets είναι μια ομάδα που αυτό που τους χαρακτηρίζει είναι η σταθερότητα και η συνοχή τους. Ερωτηματικό είναι πόσο διαφορετικός θα εμφανιστεί ο "νέος" Nicola Jokic. Είναι σίγουρα μια πολύ καλή ομάδα που θα είναι μέσα στα ημιτελικά της περιφέρειας αλλά κάπου εκεί θα τους αποκλείσει πιθανότατα μια από τις δύο ομάδες του Los Angeles.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": όχι δεν θα είναι ο Bol Bol, πάω με τον Jerami Grant.


Boston Celtics

Με τον Kemba Walker πλέον στην ομάδα και τον Jason Tatum ως franchise player στη Βοστώνη δείχνουν να βρίσκουν πλέον τα πατήματα τους και να είναι έτοιμοι να γίνουν διεκδικητές τίτλου τα επόμενα χρόνια. Τη φετινή χρονιά παρά τους συχνούς τραυματισμούς αλλά και τα προβλήματα στους ψηλούς έδειξαν ότι πρόκειται για μια καλή ομάδα που μπορεί να κερδίσει τους πάντες αλλά με την νεανική αφέλεια της μπορεί να χάσει από οποιονδήποτε. Παρότι τη φανερή αδυναμία στην γραμμή των ψηλών οι Boston Celtics αποφάσισαν να μην κινηθούν σε κάποια διορθωτική κίνηση, στις υπόλοιπες θέσεις είναι μια από τις πιο πλήρεις και ποιοτικές ομάδες της λίγκας.

Πρόβλεψη: Ελλείψει των κορμιών το πόσο μακρύ θα είναι το ταξίδι τους στο Ορλάντο θα εξαρτηθεί σε μεγάλο βαθμό από τους Theis, Kanter και τους Williams. Oι Celtics είναι ίσως η μεγαλύτερη απειλή για τον Γιάννη και τους Bucks και η ομάδα με τις περισσότερες πιθανότητες από τις υπόλοιπες να κάνει την έκπληξη και να προκριθεί αυτή στους τελικούς.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Daniel Theis


Houston Rockets



Ίσως η πιο πολυσυζητημένη ομάδα στο ΝΒΑ φέτος, μια με το τρομερό δίδυμο και πως θα τα πάει και λίγο πριν την διακοπή με την απόφαση να πορευτεί χωρίς ψηλό παίζοντας small-ball. Αναμφίβολα οι Rockets είναι μια από τις πιο ...ικανές ομάδες στο ΝΒΑ, αναμφίβολα το δίδυμο Harden-Westbrook είναι ένα από τα πιο ποιοτικά αν όχι το πιο ποιοτικό της λίγκας. Ο Harden προετοιμάστηκε κατάλληλα και είναι έτοιμος να διεκδικήσει το πρώτο του πρωτάθλημα, ο Westbrook που πήρε μπρος το 2020 δείχνει να προσαρμόστηκε στην ομάδα και δείχνει να έχει το κατάλληλο spacing που χρειάζεται ώστε να βγάλει τον καλύτερο του εαυτό. Το κλειδί όμως για τους Rockets εκτός από τους δύο superstars θα είναι το supporting cast τους. Οι Rockets είναι μια ομάδα εξαρτημένη από το τρίποντο, αν τους μπουν θα κερδίσουν τους πάντες. Άλλο ένα κλειδί της πορείας των Rockets θα είναι η άμυνα στους αντίπαλους ψηλούς, κάτι που ήδη έχει υπεραναλυθεί.

Πρόβλεψη: Oι Rockets είναι Contenders για τα καλά, είναι ίσως η μόνη ομάδα που μπορεί να μπει σφήνα στους δυο του L.A. Οι Rockets λοιπόν είναι τέταρτο φαβορί για τον τίτλο του πρωταθλητή και αν μια ομάδα μπορεί να χαλάσει το πάρτυ στο Los Angeles αυτή είναι οι Houston Rockets.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": P.J. Tucker


Favorites


Los Angeles Clippers

Από τα φαβορί είναι η ομάδα με το πιο γεμάτο ρόστερ κάτι που θα είναι υπέρ τους αν οι σειρές πάνε σε πολλά παιχνίδια. Διαθέτουν καλούς και αθλητικούς παίκτες που μπορούν να ματσάρουν είτε τον Lebron είτε τον Γιάννη σε όλες τις θέσεις. Επίσης έχουν έναν από τους καλύτερους προπονητές στο ΝΒΑ που ξέρει τι θα πει πρωταθλητισμός. Δεν είναι όμως όλα ρόδινα καθώς αντιμετωπίζουν μικροπροβλήματα, ο Patrick Beverly αποχώρησε από το Ορλάντο λόγω προσωπικών προβλημάτων και θα ενταχθεί και πάλι αργότερα, ενώ ο Lou Williams, ενώ αποχώρησε και αυτός λόγω προσωπικών θεμάτων την είδε ...James Harden και προσπάθησε να λύσει αυτά τα θύματα σε strip club με αποτέλεσμα μετά την επιστροφή του στο Ορλάντο να τεθεί σε δεκαήμερη καραντίνα. Μπορεί να βρίσκονται στη δεύτερη θέση της περιφέρειας αλλά σε κανένα σημείο μέσα στην χρονιά οι Clippers δεν έδειξαν να έχουν την τεράστια συνοχή στο παιχνίδι τους. Ένας λόγος που συμβαίνει αυτό είναι ότι ο Kawhi Leonard και ο Paul George λόγω τραυματισμών αλλά και λόγω load management δεν αγωνίστηκαν σε πολλά παιχνίδια μαζί.

Πρόβλεψη: Ο τίτλος θα πάει στο Los Angeles, οι Clippers είναι ένα από τα δυο μεγάλα φαβορί, περιμένουμε μια σειρά "αίμα και άμμος" κόντρα στους συγκάτοικους Lakers.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Patrick Beverley


Milwaukee Bucks



Εξαιρετική χρονιά για τους Bucks που μέχρι τη διακοπή φαινόταν ότι θα κατακτούσαν άνετα το πρώτο seed, το οποίο τώρα στο Ορλάντο είναι άχρηστο. Ιστορική χρονιά και για τον Γιάννη που βάσει των αριθμών αλλά και της εικόνας του βαδίζει για τον δεύτερο διαδοχικό τίτλο του MVP. Οι Bucks έχουν καλή χημεία, έχουν βάθος στο πάγκο και ευελπιστούν στο Ορλάντο ο Khris Middleton να κάνει μια post-season εφάμιλλη με την κανονική περίοδο και ο Eric Bledsoe να μην πιει θάλασσα για άλλη μια φορά στα κρίσιμα. Παράλληλα ο coach Bud καλείται να διαχειριστεί το ρόστερ του αλλά κυρίως τον Γιάννη όσο καλύτερα μπορεί και να μην επαναλάβει τα περσινά λάθη.

Πρόβλεψη: Οι Bucks πήγαν στο Ορλάντο ως αδιαμφισβήτητο φαβορί να είναι η ομάδα που θα κατακτήσει την Ανατολική περιφέρεια. Για να φτάσει εκεί καλείται να αποκλείσει δύο εκ των Celtics, Heat, Raptors που διαθέτουν τα κορμιά να βάλουν δύσκολα στον Γιάννη που είναι ο εγκέφαλος των Bucks, ενώ παράλληλα διαθέτουν εξαιρετικούς προπονητές και εξαιρετική χημεία. Για να φτάσουν λοιπόν οι Bucks στους τελικούς θα χρειαστεί να φάνε ...αρκετό ξύλο, αλλά σε κάθε περίπτωση δείχνουν να βρίσκονται ένα επίπεδο πάνω από κάθε άλλη ανατολική ομάδα. Από εκεί και πέρα, θα πρέπει να αναμετρηθούν με μια από τις δύο υπερομάδες του L.A. κάτι που θα αποτελέσει μια πραγματικά δύσκολη δοκιμασία, ακόμα πιο δύσκολη από τους περσινούς τελικούς Ανατολής με το Τορόντο. Μένει να φανεί κατά πόσο είναι έτοιμοι να διεκδικήσουν το κάτι παραπάνω και να φτάσουν μέχρι τέλους, απέναντι σε ομάδες και παίκτες που, σε αντίθεση με τους ίδιους, το έχουν καταφέρει ξανά. Ίσως ούτε φέτος λοιπόν να είναι η χρονιά που ο Γιάννης θα βάλει το πολυπόθητο δαχτυλίδι στα δάχτυλα του κάτι που ίσως είναι κομβικό για το μέλλον του στο Wisconsin.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Brook Lopez


Los Angeles Lakers

Περίεργη χρονιά για όλους αλλά για τους Lakers, καθώς μετά το χαμό του Kobe Bryant η χρονιά έχει πλέον μια αποστολή. Ο Lebron James θέλει να λυτρώσει όλη την πόλη και να φέρει τα χαμόγελα και πάλι. Αγωνιστικά οι Lakers διαθέτουν για πολλούς το καλύτερο δίδυμο στο ΝΒΑ με τον Βασιλιά και τον Anthony Davis να αγωνίζονται σαν να έχουν παίξει μαζί χρόνια. Ο Avery Bradley είναι εκτός "φούσκας" και ο Rajon Rondo θα μείνει σχεδόν δύο μήνες εκτός λόγω τραυματισμού, έτσι οι Lakers έκαναν μια προσθήκη που συζητήθηκε αρκετά. Ο J.R Smith επιστρέφει στο ΝΒΑ και θέλει να εξιλεωθεί για το κάζο του 2017. Αν για κάτι πρέπει να προβληματιστεί ο Frank Vogel είναι ότι μέχρι να επιστρέψει ο Rondo υπάρχει πρόβλημα στον άσσο, το κενό αυτό όπως φαίνεται θα το καλύψουν ο Dion Waiters και ο μεγάλος Alex Caruso.

Πρόβλεψη: O τίτλος πολύ πιθανόν να πάει στο Los Angeles, αλλά οι Lakers ίσως είναι λίγο πιο μπροστά σε σχέση με τους Clippers καθαρά λόγω Lebron. Πολλά πράγματα έχουν συνωστιστεί στην "αποστολή" των Lakers και μπορεί να έχουν 16 πρωταθλήματα αλλά αν το 17ο έρθει φέτος θα είναι από τα πιο γλυκά και τα πιο ιστορικά.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": J.R Smith !


Φωτό από sbnation.com