We feel devotion
NBA ANALYSIS
Here we go again: Playoffs Race
Η παρουσίαση των ομάδων που θα παλέψουν για να μπουν στα playoffs, ή έχουν καπαρώσει ήδη μια θέση στην post-season αλλά δείχνουν να απέχουν από το κάτι παραπάνω, στη Disney World του Ορλάντο.
Επιμέλεια: Μηνάς Καταλαγαριανάκης | minaskat@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 29/07/2020 10:56
140 μέρες μετά τη 12η Μαρτίου, όταν το ΝΒΑ έβαλε άνω τελεία με αφορμή το πρώτο θετικό κρούσμα στην λίγκα που δεν ήταν άλλο από τον Rudy Gobert, το καλύτερο πρωτάθλημα στον κόσμο επιστρέφει κάπως διαφορετικό, με τις ομάδες να έχουν συγκεντρωθεί στη Disney World στο Ορλάντο έτοιμες να τρέξουν στην τελική κούρσα που θα αναδείξει τον νέο πρωταθλητή. Έναν πρωταθλητή ιστορικό, που με τις ιδιαιτερότητες που βιώνουμε θα αναγράφεται στα βιβλία και ως "O πρωταθλητής της Φούσκας" ή "O πρωταθλητής του Covid-19".

22 ομάδες λοιπόν έχουν απομονωθεί στο Ορλάντο, άλλες με στόχους άλλες με λιγοστές ελπίδες για πρόκριση στην post-season. Σε αυτό το άρθρο θα δούμε τις ομάδες που παλεύουν και κάποιες που έχουν εξασφαλίσει την πρόκριση τους στην post-season, ενώ στο επόμενο τις διεκδικήτριες και τα φαβορί για τον τίτλο.


On the Playoffs Bubble


Phoenix Suns

Σημάδια προόδου έδειξαν την φετινή χρονιά οι Suns και επιτέλους παρουσιάστηκαν λίγο ανταγωνιστικοί. Μια άκρως νεανική ομάδα που έχει όλο το μέλλον μπροστά της, μόνο καλό θα της κάνουν τα εναπομείναντα παιχνίδια στο Ορλάντο αλλά δύσκολα θα μπουν σε διεκδίκηση έστω και για το play-in tournament.

Πρόβλεψη: Ο DeAndre Ayton θα κάνει τρομερό τουρνουά κι αυτό μπορεί να είναι το κέρδος των Ήλιων στο Ορλάντο.


Washighton Wizards

Όπως φαίνεται οι πρωτευουσιάνοι ταξίδεψαν για τη χαρά της συμμετοχής στο Ορλάντο, καθώς αφενός η διαφορά από την όγδοη θέση είναι μεγάλη, αφετέρου ο ηγέτης των Μάγων Bradley Beal καθώς και ο Bertans δεν έχουν ταξιδέψει με την υπόλοιπη ομάδα. Αυτό που θα μείνει από την φετινή χρονιάς για τους Wizards ήταν το fun to watch παιχνίδι τους.

Πρόβλεψη: Οι παίκτες των Wizards θα περάσουν 15 Αύγουστο σπίτι τους με τις οικογένειες τους.


Orlando Magic

Οι οικοδεσπότες που τα τελευταία χρόνια έχουν βαλτώσει μεταξύ του έβδομου και του ένατου seed έχουν διαφορά ασφαλείας από τους Wizards και με τους Nets να παρατάσσονται λειψοί αλλά και το ευνοϊκό πρόγραμμα δείχνουν να έχουν εξασφαλισμένοι θέση στα playoffs.

Πρόβλεψη: Οι Magic θα τερματίσουν έβδομοι και από εκεί και πέρα θα γίνουν εύκολη λεία στον πρώτο γύρο. Η off-season τους όμως αναμένεται καυτή.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Evan Fournier


San Antonio Spurs



Μέχρι και πανδημία περάσαμε και οι Spurs ακόμα να μείνουν εκτός playoffs. Ήρθε η ώρα μετά από 22 διαδοχικά χρόνια να δούμε τους Spurs εκτός της post season; Έτσι φαίνεται αλλά αν δεν το δεις με τα μάτια σου αυτό δεν το πιστεύεις. Κακή χρονιά για τους Spurs, ποτέ μέσα στη σεζόν δεν είχαν τη συνέπεια των περασμένων χρόνων και δίκαια είναι με το ενάμισι πόδι εκτός. Μπορεί το πρόγραμμα να είναι σχετικά εύκολο αλλά η απόσταση από την ένατη θέση αλλά και η απουσία του LaMarcus Aldridge κάνει ακόμα πιο δύσκολο το έργο του Gregg Popovich.

Πρόβλεψη: Μετά τα πρώτα 2-3 παιχνίδια θα πιστέψουμε ότι θα το ξανακάνουν, το σερί όμως θα σταματήσει φέτος.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Lonnie Walker IV


Sacramento Kings

Έχουν ένα πρόγραμμα κομμένο και ραμμένο στα μέτρα τους, έχουν μια ομάδα νεανική που τρέχει και σουτάρει πολύ, που παίζει σε up tempo και αν εκμεταλλευτούν την απραξία των ομάδων ίσως κάνουν τις νίκες που πρέπει ώστε να μπουν επιτέλους στα playoffs. Από την άλλη βέβαια οι Kings είναι και λίγο ...αφελείς και, ενώ μπορεί να είναι καβάλα στο άλογο με μια ήττα εκτός προγράμματος να τα χαλάσουν όλα. Αδιαμφισβήτητα, από τις πιο ιντριγκαδόρικες παρουσίες στο Ορλάντο το μεγαλύτερο ερωτηματικό είναι αν θα δούμε τους Kings στην κατάσταση που τους αφήσαμε οι τους Kings που είδαμε στην έναρξη της χρονιάς.

Πρόβλεψη: Είναι ίσως η μόνη ομάδα που μπορεί να χαλάσει τα σχέδια του ΝΒΑ για πρόκριση του Zion στα playoffs.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Bogdan Bogdanovic


Brooklyn Nets

Οι Nets δεν ...ψήνονται πολύ για αυτό που συμβαίνει στο Ορλάντο, αρκετοί παίκτες έμειναν εκτός σε μια ούτως ή άλλως περίεργη χρονιά καθώς ο Durant όπως αναμενόταν έμεινε έξω όλη την χρονιά, ενώ ο Kyrie Irving είχε αρκετά προβλήματα πριν αποφασίσει να επαναστατήσει κατά του ΝΒΑ λίγους μήνες πριν. Όπως και να χει η χρονιά για τους Nets ήταν μεταβατική και τα καλύτερα έρχονται από του χρόνου.

Πρόβλεψη: Oι Nets δεν προλαβαίνουν να μείνουν εκτός playoffs, οπότε όγδοη θέση και εύκολη σκούπα από τον Γιάννη.


New Orleans Pelicans



Με την ανακοίνωση του προγράμματος της επανέναρξης τα social media πήραν φωτιά, ο λόγος ήταν το πρόγραμμα των Pelicans το οποίο μπορεί να χαρακτηριστεί ως βατό σε αντίθεση με των αντιπάλων που είναι δύσκολο. Είναι λογικό το ΝΒΑ μετά από τόσους μήνες αποχής να θέλει το next big thing στην post-season και αντίπαλο του μάλιστα τον βασιλιά Lebron. Ο χαμός με το #ZionGate έχει ξεσπάσει αλλά κανείς επίσημα δεν μπορεί να μιλήσει για δόλο του ΝΒΑ. Στο αγωνιστικό κομμάτι οι Pelicans απαλλαγμένοι από τους τραυματισμούς δείχνουν να είναι όλα υπέρ τους για την πρόκριση στα playoffs, o Zion φαίνεται σε εξαιρετική σωματική κατάσταση και το supporting cast δείχνει να είναι αυτό που πρέπει ώστε να πάρουν την πρόκριση.

Πρόβλεψη: Το περιμένουν όλοι, όλοι δουλεύουν γι αυτό, ετοιμαστείτε για Lebron Vs Zion στον πρώτο γύρο.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": JJ Redick


Portland Trail Blazers

Το Portland του Dame Lillard μετά από ένα σερί χρόνων φαίνεται να είναι κοντά στον αποκλεισμό. Θα είχε ήδη αποκλειστεί αν ο 30χρονος superstar δεν έκανε συγκλονιστικά πράγματα πριν την διακοπή. Μπορεί να βρίσκονται μόλις μια νίκη μακριά από τους όγδοους Grizzlies το δύσκολο πρόγραμμα τους όμως σε συνδυασμό με αυτό τον Pelicans μόνο εύκολο δεν κάνει το έργο τους. Στο αγωνιστικό σκέλος ο Jusuf Nurkic επιστρέφει και θα δώσει σημαντικές βοήθειες στην frontline, ο Melo στέγνωσε και μαζί με τον CJ MCcollum θα βοηθήσουν σημαντικά στο σκορ τον Lillard.

Πρόβλεψη: Ίσως το Portland παίξει την τελευταία του ζαριά στο play-in tournament, ίσως προκριθούν κιόλας στην post-season, το μόνο σίγουρο είναι ότι η off-season θα είναι μεγάλη, με τον Dame που θέλει να κατακτήσει την κορυφή να μεγαλώνει.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": ο Melo


Memphis Grizzlies

Η ευχάριστη έκπληξη της Δύσης φέτος. Κανείς δεν περίμενε ότι οι νεανικοί Grizzlies θα είναι σε θέση να διεκδικήσουν την είσοδο τους στα playoffs πόσο μάλλον να είναι και σε πλεονεκτική θέση από τους υπόλοιπους ανταγωνιστές. Ο Ja Morant έδειξε σε όλους ότι δεν υπάρχει μόνο ο Zion και για τον ίδιο είναι ένα έξτρα κίνητρο να προχωρήσει στην post-season, ενώ παράλληλα ο "ανταγωνιστής" από την περσινή τάξη του draft να αποκλειστεί. Οι Grizzlies μπορεί να έχουν ένα πολύ απαιτητικό πρόγραμμα στην "φούσκα" ωστόσο φαίνεται να έχουν μια καλή απόσταση από την 10η θέση και όπως όλα δείχνουν θα είναι σίγουρα στο play-in τουρνουά και μάλιστα από πλεονεκτική θέση.

Πρόβλεψη: Μπορεί να είναι φαβορί για την όγδοη και τελευταία θέση που οδηγεί στα playoffs αλλά η απειρία τους σε απαιτητικά παιχνίδια ίσως τους λυγίσει. Το πιο πιθανό λοιπόν είναι ότι οι Memphis Grizzlies παρά την εκπληκτική χρονιά τους δεν θα τα καταφέρουν να συνεχίσουν στα playoffs.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Jonas Valanciunas


Playoffs Locks


Oklahoma City Thunder



Κανείς δεν περίμενε ότι μετά την αποχώρηση των Westbrook και Paul George η Οκλαχόμα θα διεκδικούσε με αξιώσεις πρόκριση στα playoffs. Με τον Chris Paul μαέστρο, τον Gilgeous-Alexander να κάνει εξαιρετική χρονιά, τους Danillo Gallinari και Dennis Shroder να σκοράρουν από παντού και τον Steve Adams να δεσπόζει στην ρακέτα οι Thunder εξασφάλισαν εύκολα την πρόκριση στην post-season διαψεύδοντας όλο τον κόσμο όταν ο μόνος λόγος που ασχολιόταν με την Oklahoma ήταν για το ενδεχόμενο ανταλλαγής του Chris Paul. Ενδιαφέρον θα έχει και η επάνοδος του Andre Robertson που επιστρέφει στην αγωνιστική δράση δυόμιση χρόνια μετά τον τραυματισμό του.

Πρόβλεψη: Υπερβατική season για τους Thunder που αντί να κάνουν rebuilding με ωραίο μπάσκετ χώθηκαν εύκολα στα playoffs. Δεν έχουν βλέψεις για κάτι παραπάνω, θα είναι αξιόμαχοι αλλά θα αποκλειστούν από τον πρώτο γύρο.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Denis Schroder


Indiana Pacers

Ακόμα και χωρίς τον Victor Oladipo οι Pacers παρουσίασαν μια εξαιρετική εικόνα και φάνηκαν συνεπείς στο ραντεβού τους με τις ...μεγαλομεσαίες θέσεις της Ανατολής. Ο Malcom Brogdon έφερε μια ένεση ηρεμίας, ο T.J. Warren έκανε step up, ενώ το δίδυμο του Myles Turner με τον all star πλέον Domantas Sabonis έκανε τη διαφορά.

Πρόβλεψη: Όσο αξιόμαχη και συμπαθητική ομάδα και να είναι οι Pacers χωρίς τον Domantas Sabonis και με την κατάσταση του Oladipo να αποτελεί ερωτηματικό δείχνουν να έχουν ταβάνι και φαίνεται να υπολείπονται σε ποιότητα από τους πρώτους τέσσερις της Ανατολής. Οι Pacers θα είναι ανταγωνιστικοί όπως σε όλη την σεζόν αλλά δύσκολα δεν θα αποκλειστούν από τον πρώτο γύρο.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": T.J. Warren


Utah Jazz

Περίεργη η κατάσταση στους Jazz, καθώς ο Rudy Gobert ήταν το πρώτο κρούσμα covid-19 στο ΝΒΑ και ουσιαστικά η αφορμή για την διακοπή, δεν είναι όμως αυτός ο λόγος που το κλίμα έχει στραβώσει για τον Γάλλο. Η συμπεριφορά του του πριν (το γνωστό σκηνικό με τα μικρόφωνα) αλλά και μετά είχε ως αποτέλεσμα να υπάρξουν συγκρούσεις μέσα στην ομάδα. Μάλιστα σύμφωνα με τα ρεπορτάζ οι σχέσεις του με τον Donovan Mitchell πέρασαν μια γερή δοκιμασία και περιμένουμε να δούμε αν αυτό, παρά το πέρασμα του χρόνου, θα βγει και στο παρκέ. Στο αγωνιστικό σκέλος ο Bojan Bogdanovic τέθηκε νοκ-αουτ και αυτό είναι τεράστιο πλήγμα, ο Snyder όπως φαίνεται θα εμπιστευτεί και πάλι τον Joe Ingles, ενώ από τον πάγκο ο Jordan Clarkson καλείται να βρει περισσότερους πόντους πλέον. Ερωτηματικό παραμένει ο Mike Conley που μέχρι τώρα δεν έχει βρει τα πατήματα του στη Γιούτα και δεν θυμίζει τον παίκτη που είδαμε στο Memphis.

Πρόβλεψη: Η απουσία του Κροάτη είναι τεράστια, οι Jazz αν δεν παίξουν με την Οκλαχόμα στον πρώτο γύρο εύκολα ή δύσκολα θα αποκλειστούν. Όσο ο Conley είναι σκιά του εαυτού του δεν είναι για πολλά φέτος και περιμένουμε να αγωνία όλοι να δούμε τι θα γίνει στην off-season

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Royce O'Neale


Dallas Mavericks



Από τις ευνοημένες ομάδες με τη διακοπή και οι Mavericks του Luka Doncic καθώς την στιγμή που ήρθε αυτή ο Σλοβένος superstar έβγαζε προβλήματα τραυματισμών και έμοιαζε κάπως κουρασμένος. Ξεκούραστος πλέον στο Ορλάντο θα τραβήξει για άλλη μια φορά τα φώτα πάνω του. Οι Mavericks με τον Luka αιχμή του δόρατος ήταν μια από τις πιο θεαματικές ομάδες της λίγκας, με υψηλά σκορ και μεγάλες νίκες κόντρα σχεδόν σε όλους τους Contenders. Εκτός από τον Luka Doncic, ο Kristaps Porzingis που έχει μείνει λίγο πίσω λόγω της έκρηξης του Σλοβένου είναι έτοιμος και αυτός για την πρώτη post-season της καριέρας του. Αν υπάρχει ένα αρνητικό για το Dallas δεν είναι άλλο από την απουσία του Dwight Powell, αφού o 29χρονος center ήταν κομβικός της πορείας των Mavericks καθώς με την ταχύτητα του ήταν το ιδανικό συμπλήρωμα στο pick n roll παιχνίδι του Luka Doncic.

Πρόβλεψη: Το πόσο μακριά θα φτάσει στο Ορλάντο το Dallas θα εξαρτηθεί από την θέση που θα καταλάβει στην regular season. Αν τερματίσει στην θέση που βρίσκεται τώρα δύσκολα θα αφήσει έξω τους Clippers. Το πρόγραμμα δεν είναι απαγορευτικό ώστε να τερματίσει πιο ψηλά, αλλά όπως και να 'χει η παρουσία των Mavericks στα playoffs θα έχει ενδιαφέρον. Μια ομάδα με πλούσιο επιθετικό ταλέντο που σουτάρει τόσο την φοβάσαι και δεν την θες απέναντι σου σε μια σειρά, ειδικά όταν αυτή η ομάδα έχει ηγέτη τον Luka Doncic.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην "Φούσκα": Seth Curry