We feel devotion
EUROLEAGUE ANALYSIS
Ζαλγκίρις - Παρουσίαση Ομάδας
Αρκετές αλλαγές σε καίριες θέσεις για την ομάδα του Σάρας, που αναμένεται και πάλι άκρως ανταγωνιστική.
Επιμέλεια: Τάσος Καλαμάτας | kaltasosdark@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 03/10/2019 11:38
Μια από τις πλέον σταθερές και αξιοθαύμαστες παρουσίες στην Euroleague είναι οι ομάδα από το Κάουνας. Η Ζαλγκίρις έχει προσφέρει κατά καιρούς στο ευρωπαϊκό μπάσκετ πολύ όμορφο μπάσκετ και δεν είναι λίγες οι φορές που οι καινοτομίες, που εισήγαγαν στο παιχνίδι οι Λιθουανοί, επηρέασαν ολόκληρες εποχές.

Παράλληλα ανέδειξαν και πάρα πολλά ονόματα, τόσο Λιθουανών αλλά και "ξένων" παικτών, οι οποίοι μεγαλούργησαν και με τα χρώματα της Ζαλγκίρις αλλά και στους επόμενους σταθμούς της καριέρας τους, σε Ευρώπη αλλά και NBA.

Οικονομικά τα βαρίδια του παρελθόντος μοιάζουν μακρινή ανάμνηση, το "μαγαζί" είναι τακτοποιημένο, η Zalgirio Arena αποτελεί ένα στολίδι του ευρωπαϊκού μπάσκετ (και παράλληλα μία από τις πλέον καυτές έδρες), η διαχείριση του έμψυχου υλικού γίνεται με σύνεση και χωρίς περιττά ρίσκα και γενικότερα η Ζαλγκίρις βγάζει έναν ιδιαίτερο επαγγελματισμό και υγεία ως οργανισμός.

Παράλληλα τρέχει πάντα ένα "πλάνο" ανάδειξης νεαρών αθλητών το οποίο τηρείται με συνέπεια.

Ας δούμε λίγο πιο αναλυτικά όμως την ομάδα του Saras...


Η περσινή σεζόν



Η περυσινή Ζαλγκίρις παρά το ότι ξεκίνησε με "ανάποδα" αποτελέσματα, χάνοντας πολλά παιχνίδια στην έδρα της, κατάφερε με εντυπωσιακό δεύτερο γύρο να μπει στα playoffs της Euroleague.

Οι Λιθουανοί εκμεταλλεύτηκαν στο ακέραιο τις γκέλες των βασικών ανταγωνιστών τους και με εφτά νίκες στα τελευταία οχτώ παιχνίδια της κανονικής περιόδου βρέθηκαν στα playoffs όπου και αντιμετώπισαν τη Φενερμπαχτσέ του Zeljko Obradovic. Την συντριβή της πρώτης αναμέτρησης ακολούθησε το "σπάσιμο" της έδρας των Τούρκων, που δημιούργησε προσδοκίες και ελπίδες για μια δεύτερη συνεχόμενη συμμετοχή σε Final 4. Τελικά όμως η διαφορά ποιότητας και εναλλακτικών λύσεων της Φενερμπαχτσέ μέτρησε περισσότερο και με δύο νίκες στη Zalgirio Arena άφησαν τη Ζαλγκίρις εκτός τετράδας. Αποκλεισμός μεν, με ψηλά το κεφάλι δε, στοιχείο που εκτιμήθηκε από το πλέον μπασκετικό κοινό της Ευρώπης με ένα παρατεταμένο standing ovation στο τέλος της σειράς.

Εντός των τειχών η Ζαλγκίρις σε ένα συγκλονιστικό τελικό ηττήθηκε από τη Rytas Vilnius χάνοντας το κύπελλο Λιθουανίας, πήρε όμως το "αίμα" της πίσω κατακτώντας το πρωτάθλημα (για ένατη συνεχόμενη χρονιά!) και μάλιστα με sweep στη σειρά των τελικών με τη Rytas!


Η μεταγραφή



Η πιο ηχηρή (αν μπορεί να χαρακτηριστεί έτσι) μεταγραφή του καλοκαιριού είναι μάλλον αυτή του Alex Perez, ο οποίος πέρυσι αγωνιζόταν στην Τουρκία με τα χρώματα της Banvit. Ο Μεξικανός point guard ήρθε να πάρει τη θέση του Westermann ο οποίος μετακόμισε στην Κωνσταντινούπολη και τη Φενερμπαχτσέ. O Perez χαρακτηρίζεται από την νοοτροπία της ομαδικότητας στο παιχνίδι του, είναι πολύ καλός αμυντικός και αξιοπρεπέστατος στα επιθετικά του καθήκοντα. Τα νούμερα του πέρυσι σε τουρκική λίγκα (14,7π, 5,6 ας., 2,8 ρ. ) αλλά και BCL (12,8π, 5,1 ας., 3,4 ρ. αλλά και 1,9 κλ.) επιβεβαιώνουν τα προαναφερθέντα. Πρόσφατα προέκυψαν θέματα υγείας στην οικογένειά του και υπήρξαν φήμες πως τελικά δεν θα έρθει στο Κάουνας, φήμες που πάντως τις διέψευσε ο ίδιος δηλώνοντας πως ναι μεν υπάρχουν θέματα αλλά θα αγωνιστεί κανονικά με τη Ζαλγκίρις.


Ήρθαν – Έφυγαν



Η ομάδα διατήρησε μεγάλο κομμάτι από το βασικό περυσινό κορμό της, όμως οι αποχωρήσεις ήταν αρκετές και πολύ σημαντικές. Πρώτος και καλύτερος ο Davies που μετακινήθηκε στην Μπαρτσελόνα.

Ακολούθησαν ο Wοlters που θα ενισχύσει φέτος τη Μακάμπι, ο White που πήγε στην Μιλάνο, ο Westermann για τη Φενερμπαχτσέ και ο Thompson για τη Malaga. Επίσης ο συμπαθέστατος Kavaliauskas αποσύρθηκε από την ενεργό δράση.

Στις αφίξεις είχαμε, πέρα από αυτή του Perez, εκείνες του Jock Landale από την Partizan που προορίζεται να αντικαταστήσει τον Davies και του Nigel Hayes από τη Galatasaray, με στόχο να καλύψει το κενό που αφήνει η αποχώρηση του White. Επίσης η απόκτηση του Zach Leday από τον Ολυμπιακό αναμένεται να αποκαταστήσει την ισορροπία στη γραμμή ψηλών της ομάδας.

Εκτός των νέων παρουσιών είχαμε και δύο πρόσωπα που "επιστρέφουν" στο Κάουνας. Ο ένας είναι ο Martinas Geben, ο οποίος ως δανεικός από τη Ζαλγκίρις στη Juventus (στη Λιθουανική, όχι στους "κλέφτες" της ποδοσφαιρικής Ιταλίας!) κέρδισε τον τίτλο του MVP της κανονικής περιόδου την προηγούμενη σεζόν και μαζί το εισιτήριο επιστροφής στη Zalgirio Arena. Ο άλλος είναι ο "κοντορεβυθούλης" Lukas Lekavicious, ο οποίος μετά από δύο χρονιές στα μέρη μας με τη φανέλα του Παναθηναϊκού επιστρέφει στην ομάδα που τον ανέδειξε.

Τελευταία κίνηση των Λιθουανών ήταν η απόκτηση του φέρελπι 22χρονου Karolis Lukosiunas από τη Siauliai, ο οποίος έπεισε τον Saras στην καλοκαιρινή προετοιμασία της Ζαλγκίρις όπου συμμετείχε σε μια try-out προοπτική.



Ρόστερ

#PlayerPosHeightYear
0Thomas WalkupSG1.931992
2Alex PerezPG1.911993
4Lukas LekaviciusPG1.801994
10Nigel HayesF2.031994
12Erikas VenskusC2.052000
13Paulius JankunasPF2.051984
16Karolis LukosiunasSF1.951997
21Arturas MilaknisSG1.951986
23Martinas GebenC2.081994
31Rokas JokubaitisPG1.932000
32Zach LeDayPF2.021994
34Jock LandaleC2.111995
40Marius GrigonisSG1.981994
92Edgaras UlanovasSF1.991992



Depth Chart

123
PGPerezLekaviciusJokubaitis
SGGrigonisWalkupMilaknis
SFUlanovasLukosiunas
PFLeDayHayesJankunas
CLandaleGebenVenskus



Ανάλυση ρόστερ



Ενδιαφέρον παρουσιάζουν οι επιλογές του Jasikevicius για τη στελέχωση των guards της ομάδας. Ως point guard Perez και Lekavicius προσφέρουν εμπειρία και ομαδικότητα. Grigonis και Walkup θα προσφέρουν τις βοήθειες στην οργάνωση αλλά θα απειλήσουν και επιθετικά, κυρίως από μακριά ο πρώτος και πιο πολύ μέσω drives ο δεύτερος. Τα εκπληκτικά plays που στήνει ο Saras θα έχουν στόχο να βγάζουν σε θέση βολής τον bomber Milaknis αρκετά συχνά! Για το νεαρό Jokubaitis ένα είναι σίγουρο: θα έχει λίγο χρόνο συμμετοχής φέτος, αλλά θα πάρει τις ευκαιρίες του από τον coach.

Στους forwards έχουμε το πολυεργαλείο Ulanovas που τα κάνει όλα και συμφέρει. Αθόρυβος αλλά πλέον ουσιαστικός και κομβικός στο παιχνίδι της Ζαλγκίρις. Δύναμη και θέαμα υπόσχεται ο Hayes επιθετικά, ενώ δεν υστερεί στον τομέα ριμπάουντ και κλεψιμάτων.

Ο Zach LeDay πολύ θα ήθελε να έχει και φέτος συμπαίκτη το Βασίλη Σπανούλη για να τον "ταΐζει" επιθετικά! Πιστεύω όμως πως η ικανότητά του να τελειώνει τις φάσεις κοντά στο καλάθι όπως και η έφεσή του στα ριμπάουντ, ειδικά τα επιθετικά, είναι τα στοιχεία που λογικά εκτίμησε ο Saras για να εισηγηθεί την απόκτησή του.

Παρών και φέτος ο captain Paulius Jankunas, ίσως ο παίκτης με το πιο γλυκό mid-range σουτ στην Eurolegue.

Το πολύ "ξύλο" που πέφτει στο ζωγραφιστό (και όχι μόνο!) είναι πάγια εικόνα στους αγώνες της Ζαλγκίρις. Εξ ίσου γνωστό είναι επίσης πως ο Saras θέλει τους centers της ομάδας λειτουργικούς μέσα στο παιχνίδι και όχι "δεινόσαυρους". Τους θέλει να λειτουργούν ως guards από ψηλά, τους θέλει δυνατούς αλλά και έξυπνους. Το ρόλο αυτό που τόσο ικανοποιητικά κάλυψε πέρυσι ο Davies καλείται φέτος να τον αναλάβει ο Landale. Θα παίρνει ανάσες από τον περυσινό MVP της λιθουανικής λίγκας Martinas Geben και τον Laurynas Birutis αλλά η κληρονομιά είναι βαριά...


Ο παίκτης βαρόμετρο



Δύσκολα πράγματα εδώ. Έφυγαν πολλοί πρωτοκλασάτοι παίκτες και οι παλιές καραβάνες δεν έχουν πια τόση σπιρτάδα για να χριστούν "βαρόμετρα". Έχοντας παίξει ο ίδιος τη θέση, ο Saras γνωρίζει τη σημαντικότητα του PG για το όλο παιχνίδι. Έχοντας κατά νου και το πως ήταν η εικόνα της ομάδας πέρυσι όταν λόγω τραυματισμών (Westermann, Wolters) το σύνολο "κόλλαγε", θεωρώ πως και φέτος διάλεξε point guard η απόδοση του οποίου θα είναι η "ζυγαριά" της απόδοσης και της όλης ομάδας. Έτσι αναμένουμε τα ...κέφια του Alex Perez για να δούμε πως θα πηγαίνει το πλοίο...


Ο παίκτης κλειδί



Αν η περυσινή χρονιά ήταν εκείνη της ευκαιρίας για τον Marius Grigonis, φέτος είναι αυτή της καθιέρωσης. Ο 25χρονος πλέον Grigonis δεν στερείται εμπειριών και μετά την αποχώρηση των "μεγάλων" ονομάτων θα κληθεί να πάρει μεγαλύτερες και περισσότερες ευθύνες. Το θράσος το έχει, το ταλέντο το έχει, άρα περιμένουμε μεγάλα πράγματα φέτος!


Ο παίκτης που θα κάνει level-up



Είπαμε νωρίτερα για την επιστροφή του Martinas Geben στην ομάδα. Ο 25χρονος center έκανε πέρυσι "πράματα και θάματα" ως δανεικός στη Juventus (είπαμε όχι τους κλέφτες!) και μετά τον τίτλο του MVP στη λίγκα της Λιθουανίας ήρθε η ώρα να συστηθεί και στο κοινό της Euroleague.


Ο προπονητής



Πολλές οι σειρήνες για τον Jasikevicius αμέσως μετά τη λήξη της περυσινής σεζόν. Επίσημα και ανεπίσημα τον πλησίασαν σχεδόν όλα τα μεγάλα club της μπασκετικής Ευρώπης. Εκείνος αφού προφανώς ζύγισε όλα τα δεδομένα, αποφάσισε να παραμείνει για ακόμα μία χρονιά στο τιμόνι της ομάδας, παρά τις πολλές και ηχηρές αποχωρήσεις από το περυσινό ρόστερ. Ενδεχομένως να νιώθει υποχρέωση προς το club που τον ανέδειξε αγωνιστικά αλλά και τον εμπιστεύθηκε ως head coach. Ίσως να θέλει να μετρήσει τις δυνάμεις του λίγο περισσότερο πριν πάει σε σύλλογο με μεγαλύτερη πίεση για τίτλους. Προς το παρόν πάντως εργάζεται για να μας παρουσιάσει μια καλοδουλεμένη μπασκετική μηχανή, όπως έκανε και τις δύο προηγούμενες σεζόν.

Τα περίφημα plays του αποτελούν πλέον υλικό για σεμινάρια. Η πίεση που ασκεί στους παίκτες του έχει στόχο τη σωστή μπασκετική νοοτροπία και την εφαρμογή επιθετικών και αμυντικών τακτικών που θα ωφελήσουν την ομάδα και όχι τα νούμερα στην ατομική στατιστική. Εξαιρετικά σημαντικό για το σύλλογο και πολύ τιμητικό για τον ίδιο να έρχονται παίκτες στο Κάουνας γιατί "θέλουν να βελτιωθούν" υπό την καθοδήγησή του...



Τα συν

Πρώτο και σημαντικότερο η παραμονή του Jasikevicius.

Δεύτερον η σταθερή νοοτροπία και τακτική του club.

Οι παίκτες που έμειναν αλλά και εκείνοι που ήρθαν γνωρίζουν πως θα δουλέψουν σε απόλυτα υγιείς συνθήκες και αν τα δώσουν όλα αυτό θα αποτελέσει εφαλτήριο μετακίνησης σε σύλλογο πιο εύρωστο οικονομικά, με ότι αυτό συνεπάγεται για την καριέρα τους.

Το ταλέντο δεν λείπει από την ομάδα. Μπορεί να έφυγαν παίκτες-κλειδιά που βοήθησαν την Ζαλγκίρις να φτάσει ψηλά, αλλά και η νέα "σοδειά" φαίνεται πολλά υποσχόμενη και ανυπομονούμε να τη δούμε επί τω έργω.

Τέλος η απίστευτη στήριξη του κόσμου που πέρυσι έκανε ρεκόρ προσέλευσης στη Zalgirio Arena. Άραγε φέτος πόσα sold-out θα έχουμε;


Τα πλην

Σίγουρα η αναπλήρωση μισής ντουζίνας παικτών με τουλάχιστον ισάξιους είναι εξαιρετικά δύσκολη αποστολή. Η προσαρμογή των "νέων" στα δεδομένα και τις απαιτήσεις του Jasikevicius ίσως πάρει χρόνο κι αυτό ίσως κοστίσει αγωνιστικά. Το αν θα φανούν καλύτεροι ή χειρότεροι συγκριτικά θα εξαρτηθεί από το πόσο γρήγορα θα προσαρμοστούν. Επίσης το φετινό format της διοργάνωσης αυξάνει το βαθμό δυσκολίας για πρόκριση στα playoffs και κάθε αποτέλεσμα θα έχει μεγαλύτερο ειδικό βάρος σε σχέση με πέρυσι, γεγονός που αυξάνει την ήδη μεγάλη πίεση για το "δέσιμο" των νέων αποκτημάτων στο σύνολο.


Στο ξεκίνημα της σεζόν



Η Ζαλγκίρις έδωσε έξι φιλικούς αγώνες στο πλαίσιο της προετοιμασίας της, η οποία αρχικά είχε τις απουσίες των διεθνών της για τους αγώνες του FIBA World Cup.

Αντιμετώπισε στο Κάουνας την Lietkabelis (νίκη 75-72) και την Χίμκι (νίκη 85-71) και στο Ταλίν την Kalev (νίκη 95-71). Στη συνέχεια έδωσε τρεις αγώνες στην Τουρκία, με Εφές (ήττα 100-98), Galatasaray (νίκη 71-70) και Tofas (νίκη 100-95).

Στην πρεμιέρα της Λιθουανικής λίγκας διέλυσε εκτός έδρας την Siauliai με 94-63 (LeDay 17π με 8/10 δίποντα, Landale 14π), ενώ συνέχισε με το πόδι στο γκάζι και τη 2η αγωνιστική, οπότε και συνέτριψε την Pieno με 81-47 (Jokubaitis 16π με 6/6 εντός πεδιάς, Landale double/double με 11π και 11 ριμπάουντ). Την 3η αγωνιστική, πέρασε άνετα και από την έδρα της Nevezis με 57-83, με τον LeDay να βάζει 18 πόντους, τον Landale 13 και τους Walkup, Lekavicius να μοιράζουν αθροιστικά 13 ασσίστ.



Ο Στόχος

Η φετινή χρονιά βρίσκει το καμάρι του Κάουνας σε ένα κρίσιμο σταυροδρόμι. Μπορεί να παρέμεινε ο "ήρωας" της πόλης στο τιμόνι της ομάδας, όμως οι εντυπωσιακές πορείες των τελευταίων ετών προσέλκυσαν το ενδιαφέρον των "πλουσίων" της Euroleague, με αποτέλεσμα το φετινό ρόστερ να μην δείχνει το ίδιο εντυπωσιακό. Το ίδιο συνέβαινε βέβαια και τις προηγούμενες χρονιές, έως ότου η Ζαλγκίρις αναδείξει την αξία των διαμαντιών που είχε στη σύνθεσή της.

Μένει να φανεί αν οι Λιθουανοί θα καταφέρουν να παραμείνουν στον "αφρό" ή αν θα κινηθούν σε πιο χαμηλές ταχύτητες.

Αντικειμενικά η πορεία θα είναι επιτυχημένη αν η ομάδα μπει στα playoffs, στόχος που φαντάζει δύσκολος αλλά εφικτός.


Το ερώτημα

Πότε θα έρθεις στη Βαρκελώνη ρε Saras;