We feel devotion
DataCenter
NBA ANALYSIS
NBA Playoffs 2021 - Ring of Fire
H φετινή post-season του ΝΒΑ δεν θα θυμίζει σε τίποτα την περσινή ιδιαίτερη περίπτωση της "φούσκας", αλλά την post-season που γνωρίζουμε όλοι με τις έδρες να παίζουν και πάλι τον ρόλο τους.
Επιμέλεια: Μηνάς Καταλαγαριανάκης | minaskat@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 22/05/2021 21:55
Η regular season που μας πέρασε ήταν ιδιαίτερη και σίγουρα συναρπαστική. Πολλές ήταν οι ομάδες που ξεπέρασαν τον εαυτό τους και αποτέλεσαν μερικές από τις εκπλήξεις της χρονιάς, με αποτέλεσμα η Δύση να γίνει ακόμα πιο αμφίρροπη, δίχως το αδιαφιλονίκητο ιδιαίτερο φαβορί και με ...επτά ομάδες να δείχνουν πως μπορούν να φτάσουν ως το τέλος, ενώ από την άλλη, η ενισχυμένη Ανατολή διαθέτει και αυτή πλέον τα δικά της "μεγαθήρια" στις πρώτες θέσεις, χωρίς όμως το βάθος που διαθέτει η Δύση στις επόμενες θέσεις.

16 ομάδες λοιπόν μπαίνουν στην φετινή post-season που προβλέπεται πιο απρόβλεπτη από ποτέ. Ώρα να δούμε όλες τις ομάδες, κατά σειρά, τους Contenders, τα Φαβορί, τα "πεινασμένα" underdogs, αλλά και αυτές που φαίνεται να μπαίνουν για τη ...χαρά της συμμετοχής.


Contenders


Utah Jazz



Ούτε ο πιο φανατικός οπαδός των Jazz δεν πίστευε ότι μετά τον περσινό οδυνηρό αποκλεισμό από τους Nuggets η ομάδα του Quin Snyder θα καταφέρει να κατακτήσει την πρώτη θέση στην regular season και με τον Donovan Mitchell για μεγάλο χρονικό διάστημα στα pits. Οι Jazz σε όλη την διάρκεια της σεζόν παρουσίασαν μια τρομερή συνέπεια και στις δύο μεριές του παρκέ, με την ομάδα του Snyder να είναι η τέταρτη καλύτερη επίθεση (116.5 OFFRTG), τρίτη καλύτερη άμυνα (107 DEFRTG) και συνολικά η κορυφαία ομάδα στο net rating με 9.0. Το σημαντικό ατού των Μορμόνων που θα τους χρειαστεί ειδικά αν πάνε μακριά είναι το βάθος τους. Η ομάδα του Snyder διαθέτει ένα πλούσιο supporting cast που αποτελείται από έμπειρους παίκτες που ξέρουν τι εστί post-season. Η τρομερή χρονιά των Jazz έχει ανοίξει την όρεξη σε όλο τον οργανισμό ωστόσο όλοι γνωρίζουν ότι τα playoffs είναι μια διαφορετική κατάσταση. Εκεί θέλουν τον υγιή Donovan Mitchell για να πετύχουν.

Πρόβλεψη: Οι Jazz δεδομένα θα προσπεράσουν το σκόπελο του πρώτου γύρου, όμως κάπου εκεί το πράγμα θα δυσκολέψει καθώς θα συναντήσουν τους Clippers. Είναι ενδιαφέρον να δούμε πως θα αντιδράσουν σε αυτή την πρόκληση και πόσο θα καταφέρουν να εκμεταλλευτούν τον Rudy Gobert που σε μια τέτοια σειρά φαίνεται ότι δεν έχει αντίπαλο.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Royce Oneal


Denver Nuggets



Εξαιρετική χρονιά για τους Nuggets, μια χρονιά που με την σταθερότητα τους καθιερώθηκαν στους Contenders της λίγκας με μπροστάρη τον Nikola Jokic που είναι αδιαμφισβήτητα ο MVP της φετινής σεζόν. Η ομάδα του Mike Malone θα έμπαινε στην post-season με περίσσια αισιοδοξία και για κάτι μεγάλο αν δεν υπήρχε ο τραυματισμός του Jamal Murray που είναι το Νο. 2 της ομάδας, ωστόσο η εικόνα των "Σβόλων" μετά την απουσία του 24χρόνου guard παραμένει καλή με τον Facundo Campazzo να έχει βγει μπροστά. Οι Nuggets ήταν σταθερά από τις καλύτερες ομάδες στην regular season, ενισχύθηκαν σημαντικά στο trade deadline και είναι έτοιμοι για το βήμα παραπάνω την φετινή χρονιά διαθέτοντας μια πολύ καλή αρχική πεντάδα με τον Aaron Gordon να βοηθάει σημαντικά στο frontcourt τον Nikola Jokic και τον Michael Porter Jr. στην πρώτη του γεμάτη σεζόν στο ΝΒΑ με ρόλο να αποδεικνύει σε όλους ότι ο κρότος γύρω από το όνομα του στα κολεγιακά του χρόνια ήταν δικαιολογημένος.

Πρόβλεψη: Παρά την εξαιρετική σεζόν οι Nuggets θα αντιμετωπίσουν μια ομάδα απρόβλεπτη που δεν θα ήθελαν από τόσο νωρίς να την πετύχουν στο διάβα τους. Η σειρά θα είναι οριακή με τους Nuggets να έχουν ένα μικρό προβάδισμα. Ο νικητής του συγκεκριμένου match-up πάντως έχει ανοιχτό το δρόμο να κάνει την έκπληξη και να είναι ο πρωταθλητής της φετινής άγριας Δύσης.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Michael Porter Jr.


Philadelphia Sixers



Μετά την καταστροφική προηγούμενη σεζόν ο οργανισμός των Sixers επανήρθε σε μια μπασκετική λογική και πάλι, εντάσσοντας έναν κορυφαίο προπονητή και έναν κορυφαίο GM και χωρίς αυτοί να προβούν σε τεράστιες αλλαγές, οι Sixers κατέκτησαν το πρώτο seed στην Ανατολή παίζοντας ωραίο μπάσκετ σε όλη την διάρκεια της σεζόν. Η επιλογή του Doc Rivers για την άκρη του πάγκου ήταν μια κατάσταση ιδανική και για τους δύο, με τον πολύπειρο coach μετά από εφτά χρόνια να αποχωρεί από τους Clippers για μια νέα πρόκληση και τους Sixers μετά την αποτυχημένη επιμονή τους στον Brett Brown να πηγαίνουν σε έναν coach που ξέρει πως θα τους επαναφέρει και πάλι στο σωστό δρόμο. Οι Rivers και Morey έκαναν στην περασμένη off-season τα λογικά κι αφού δεν έκατσε η ανταλλαγή με τους Rockets για τον James Harden, πλαισίωσαν τον Embiid και τον Simmons με παίκτες που είχαν ανάγκη. Έτσι, με την προσθήκη παικτών όπως ο Howard, o Green και ο Curry και σε συνδυασμό με τις καλές επιλογές στο draft, η Phila έφτιαξε μια πολύ καλή ομάδα με βάθος και εμπειρία. Μπορεί οι Sixers να άλλαξαν σελίδα και να είναι μια νέα ομάδα, αλλά όλοι γνωρίζουν από πρωταθλητισμό και από ειδικές καταστάσεις όπως αυτή των playoffs και αν η εικόνα τους είναι όπως αυτή που είδαμε όλη την χρονιά τότε σίγουρα μπαίνουν στην συζήτηση για τους τελικούς του Ιουλίου.

Πρόβλεψη: Οι Sixers έτσι όπως συμπληρώθηκε το "δέντρο" φαίνεται να εξαργυρώνουν την πρώτη θέση της Ανατολής και να έχουν έναν πιο βατό δρόμο μέχρι τους τελικούς της περιφέρειας και αν φτάσεις μέχρι εκεί έχεις κάθε λόγο να κοιτάς μέχρι την κορυφή.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Matisse Thybulle


Miami Heat



Η χρονιά των Heat μέχρι στιγμής μπορούμε να πούμε ότι είναι ένα déjà vu της περσινής, αλλά με κάποιες μικρές αλλαγές. Η ομάδα του Eriκ Spoelstra και φέτος μετά την διακοπή του All Star πάτησε το γκάζι και κάλυψε το χαμένο έδαφος μετά την κακό ξεκίνημα της σεζόν, ενώ και φέτος ενισχύθηκε σημαντικά στο trade deadline, όμως ο νέος τραυματισμός του Oladipo τον αφήνει εκτός playoffs και επί της ουσίας οι Heat πορεύονται σαν να μην έχει γίνει ποτέ αυτό το trade. Ο τρόπος παιχνιδιού των Heat δεν έχει αλλάξει σχεδόν καθόλου καθώς πηγαίνουν τα παιχνίδια τους σε low tempo αλλά και στο physical παιχνίδι που λατρεύουν. Με αυτά ακριβώς τα όπλα θα πάνε και φέτος κόντρα στον Γιάννη που τους περιμένει για τη ρεβάνς. Οι Heat έχουν πολλά και καλά κορμιά να ρίξουν πάνω στον Έλληνα star, έχουν πάρει τον αέρα των ελαφιών και με την περσινή πορεία ξέρουν τι χρειάζεται για τον μαραθώνιο των playoffs. Το κακό για την ομάδα του Erik Spoelstra, εκτός από την κακή κατάσταση του Tyler Herro είναι ότι οι αντίπαλοι της φέτος είναι υποψιασμένοι, ξέρουν τι ομάδα είναι οι Heat και ξέρουν ότι είναι η πιο άβολη ομάδα στο να την αντιμετωπίσεις.

Πρόβλεψη: Θα το ξανακάνουν; Σίγουρα μια πορεία εφάμιλλη με την περσινή δεν θα είναι έκπληξη όπως πέρυσι, ωστόσο φέτος ο δρόμος που έχει να βαδίσει το συγκρότημα του coach Spoelstra είναι απαιτητικός και δύσκολος. Για τέτοιες προκλήσεις είναι γεννημένη όμως αυτή η ομάδα οπότε δεν θα είναι περίεργο αν το ξανακάνουν.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Goran Dragic


Favorites


Los Angeles Clippers



Η φετινή χρονιά των Clippers δεν είχε πολλές διαφορές με την περσινή με την ομάδα του L.A. να βρίσκεται στις κορυφαίες θέσεις της Δύσης αλλά ταυτόχρονα να μην φορτσάρει ιδιαίτερα και να βρίσκεται σε ένα καθεστώς συντήρησης. Το καλό με τους Clippers φέτος είναι ότι σε σχέση με πέρυσι ακούγονται λιγότερο στο ευρύ κοινό και δεν βρίσκονται στο επίκεντρο των συζητήσεων, κάτι που τους κάνει ακόμα πιο επικίνδυνους καθώς βάσει ρόστερ είναι μια από τις κορυφαίες ομάδες στο ΝΒΑ. Η ομάδα του L.A. ολοκλήρωσε την regular season όντας η τρίτη καλύτερη επίθεση στην λίγκα (116.7 OFFRTG), όγδοη άμυνα (με το effect του Kawhi στην post-season να είναι μεγαλύτερο βέβαια) και συνολικά δεύτερη στο net rating με 6.1. Όπως βλέπουμε η καλή χρονιά των Clippers αποτυπώνεται και στα advanced stats εκτός από το παρκέ. Ο Ty Lue έχει ψήσει όλη την χρονιά το supporting cast του που μπορεί βάσει ονομάτων να μην είναι τόσο λαμπερό όσο πέρυσι αλλά δείχνει πιο αποτελεσματικό με τον Rajon Rondo να είναι έτοιμος για άλλη μια πρόκληση στα playoffs.

Πρόβλεψη: Δεν γίνεται να υποτιμήσει κάποιος μια ομάδα όπως τους Clippers που μπορούν έτσι αθόρυβα να φτάσουν στο πρώτο τους πρωτάθλημα, ενώ όλοι ασχολούνται με τους Lakers, τον Γιάννη, τον Dame και την super team των Nets.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Rajon Rondo


Milwaukee Bucks



Πιο έμπειροι, πιο ώριμοι και πιο υποψιασμένοι μοιάζουν οι Bucks φέτος που μετά το περσινό κάζο κόντρα στους Heat είναι αποφασισμένοι να πρωταγωνιστήσουν στην post-season. Οι Bucks για πρώτη φορά φέτος δεν πάτησαν τέρμα το γκάζι στην regular season κάτι που είναι φυσιολογικό βέβαια, ο δρόμος τους όμως είναι αρκετά δύσβατος γεμάτος καλές και δυσκολοκατάβλητες ομάδες. Ο πρώτος αντίπαλος τον οποίον μπορούσαν να είχαν αποφύγει δεν είναι άλλος από τους Miami Heat. Οι Bucks επέλεξαν να μην αποφύγουν την παρέα του Jimmy Butler και να ξορκίσουν την περσινή αποτυχία κόντρα σε μια ομάδα που δεν ματσάρει καλά και τους έχει πάρει τον αέρα. Για να πετύχεις όμως δεν κοιτάς ούτε αντιπάλους ούτε δρόμους, αυτό έκαναν οι Bucks που δεν χωράει αμφιβολία ότι είναι καλύτεροι από πέρυσι. Ο Jrue είναι ένα επίπεδο πάνω από τον Bledsoe και ο Portis διανύει εξαιρετική σεζόν, πλαισιώνοντας ιδανικά τον Lopez και βελτιώνοντας και αμυντικά το frontcourt. Αυτό που περιμένει ο coach Bud είναι τους Middleton και DiVincenzo, που θα είναι οι παίκτες κλειδιά της πορείας των ελαφιών, να αποδώσουν τα αναμενόμενα, καθώς για να προχωρήσουν οι Bucks πρέπει ο Γιάννης να βρει συμπαραστάτες κυρίως στο επιθετικό σκέλος.

Πρόβλεψη: Τα πράγματα στην Ανατολή στο μονοπάτι που βρίσκονται οι Bucks είναι πολύ ρευστά, όπως μπορούν να αποκλειστούν από τον πρώτο γύρο, έτσι μπορούν να φτάσουν μέχρι τους τελικούς του ΝΒΑ. Η πορεία των Bucks θα εξαρτηθεί αρκετά από το supporting cast αλλά και από τον προπονητή που τα τελευταία δυο χρόνια στην post-season έδειξε αδυναμίες.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Bobby Portis


Los Angeles Lakers



Οι πρωταθλητές αφού χρειάστηκαν να μπουν στα playoffs μέσω του play-in είναι έτοιμοι για μια ακόμη πρόκληση με στόχο να κάνουν το back to back. Η χρονιά που πέρασε ήταν αρκετά περίεργη για τους Lakers καθώς στο μεγαλύτερο διάστημα της σεζόν είτε ο Lebron James, είτε ο Anthony Davis είτε και οι δυο μαζί απουσίαζαν με αποτέλεσμα η ομάδα να μην βρίσκεται στην θέση που φυσιολογικά θα ήταν, να κατρακυλήσει και τέλος να αγωνιστεί στο play-in καθώς οι διαφορές των πρώτων εφτά ομάδων ήταν πολύ μικρές. Όπλο της ομάδας του coach Vogel θα είναι για άλλη μια post-season η άμυνα καθώς διαθέτει πολύ καλούς αμυντικούς που μπορούν να σταματήσουν οποιοδήποτε αντίπαλο, δεν είναι τυχαίο άλλωστε ότι οι Lakers φέτος είχαν την καλύτερη άμυνα με 106.8 defensive rating. Οι Lakers που διαθέτουν ίσως το καλύτερο δίδυμο στο NBA μπαίνουν στην post-season αποφασισμένοι να υπερασπιστούν τον τίτλο τους σε μια χρονιά που πολλές ομάδες βρίσκονται στην διεκδίκηση και ο ανταγωνισμός είναι τεράστιος. Από την στιγμή που δεν έχουμε ξεκάθαρη εικόνα για την εικόνα που θα παρουσιάζουν φέτος οι πρωταθλητές, κυρίως λόγω ετοιμότητας των τραυματιών, μπορεί να βρίσκονται στα φαβορί αλλά σίγουρα δεν είναι το φαβορί.

Πρόβλεψη: Περιμένουμε όλοι με ανυπομονησία να δούμε πως θα παρουσιαστούν οι Lakers στην post-season. Η λογική λέει ότι μπορούν να βρεθούν στους τελικούς της περιφέρειας και από εκεί και πέρα θα εξαρτηθεί σε τι κατάσταση βρίσκονται. Ο Lebron πάντως σίγουρα είναι αποφασισμένος για το "πέμπτο"

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Kyle Kuzma


Brooklyn Nets



Η ομάδα που φέτος έχει συζητηθεί όσο καμία άλλη και όχι άδικα. Η ομάδα που μοιάζει με ακλόνητο φαβορί, οι Brooklyn Nets ξεκινάνε την κούρσα των playoffs σε θέση οδηγού. Με την τριάδα Kyrie-Harden-Durant στο παρκέ οι Nets στα χαρτιά μοιάζουν άτρωτοι με καλό προπονητή και πλάνο, υπάρχει κάτι που μπορεί να προβληματίζει όμως τον Steve Nash; Μπορεί οι Nets να διαθέτουν αυτή την τρομερή τριάδα όμως και οι τρεις μαζί έχουν αγωνιστεί ελάχιστα και στην post-season η χημεία και η συνοχή παίζουν σημαντικό ρόλο. Από την άλλη μιλάμε για παίκτες που είναι τόσο μεγάλοι που η ποιότητα και μόνο αρκεί. Oι Nets βρίσκονται στην πρώτη σεζόν της νέας εποχής τους και μπορεί το "πρέπει" να μην είναι τόσο μεγάλο αλλά το κίνητρο είναι τεράστιο καθώς όλες οι ομάδες θέλουν να πετάξουν στο καναβάτσο τον "κακό", έναν όρο που τους έχει αποδοθεί και ο Steve Nash το διασκέδασε.



Πρόβλεψη: Οι Nets είναι το αδιαφιλονίκητο φαβορί για πολλούς και όχι άδικα. Αν το σύνολο αυτό παίξει με βάση τις δυνατότητές του, λογικά θα είναι πρωταθλητές της Ανατολής και από εκεί και πέρα όλα είναι ανοιχτά.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Blake Griffin


Underdogs


Portland Blazers



Oι Blazers παρότι χτυπήθηκαν αρκετά από τους τραυματισμούς, κατάφεραν σε αυτή την απαιτητική περιφέρεια να αποφύγουν το play-in και να διασταυρωθούν με τους Nuggets που παρά την απώλεια του Jamal Murray η εικόνα τους είναι πολύ καλή και φαίνεται να μην έχουν επηρεαστεί ιδιαίτερα από την απουσία του. Ο δρόμος της παρέας του Dame είναι για άλλη μια φορά κακοτράχαλος αλλά είναι μια ομάδα που κανείς δεν μπορεί να ξεγράψει γιατί είναι αρκετά επικίνδυνη. Οι Blazers μπαίνουν στα playoffs με εκπληκτικό momentum με 10 νίκες τα τελευταία 12 παιχνίδι. Ολοκλήρωσαν τη χρονιά ως δεύτερη καλύτερη επίθεση στη λίγκα (μόνο πίσω από τους Nets) με OFFRTG 117.1 αλλά ήταν και η δεύτερη χειρότερη άμυνα στην λίγκα με DEFRTG 115.3 παρότι η αμυντική τους συμπεριφορά στο φινάλε της σεζόν ήταν καλή και αυτή που τους έδωσε τις νίκες που ήθελαν. Στο Portland ξέρουν καλά ότι στη σειρά μπαίνουν ως outsider αλλά ξέρουν επίσης ότι με την φετινή ομάδα όπως είναι δομημένη μπορούν να κάνουν την έκπληξη, ειδικά όταν ο Damian Lillard φαίνεται πιο διψασμένος από ποτέ.



Πρόβλεψη: Η σειρά κόντρα στους Nuggets είναι πολύ απαιτητική, το Portland μπορεί να κάνει την έκπληξη και ξέρουν καλά ότι με την ομάδα που διαθέτουν φέτος είναι η ευκαιρία και έχουν κάθε δικαίωμα να ονειρεύονται.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Ήρθε η ώρα του Melo.


Dallas Mavericks



Μια χρονιά που στο ξεκίνημα της έμοιαζε εφιαλτική ολοκληρώθηκε με επιτυχία για το Dallas με την πρόκριση στα playoffs και το πέμπτο seed της Δύσης κάτι που έφερε χαμόγελα καθώς είναι ένα βήμα παραπάνω από πέρυσι.

Το Dallas στην διάρκεια της σεζόν παρουσίασε μια καλή εικόνα παρά τα σκαμπανεβάσματα που είχε. Με το παιχνίδι να περνάει όλο από τα χέρια του Luka Doncic παρουσιάστηκε πιο κοντρολαρισμένη σε σχέση με πέρυσι με την ομάδα του Rick Carlise να μην παρουσιάζει φέτος ήταν αφέλεια που μας είχε δείξει στο παρελθόν. Η παρέα του Luka Doncic θα αντιμετωπίσει στον πρώτο γύρο για άλλη μια φορά τους Clippers που μας χάρισαν πέρυσι μια σειρά γεμάτη συγκινήσεις με το Dallas φέτος να θέλει να πάρει την ρεβάνς.

Το Dallas μπαίνει στην σειρά ως outsider καθώς αντιμετωπίζει μια ομάδα που είναι στα φαβορί. Για να κοντράρει και να βάλει δύσκολα στους Clippers πρέπει η εικόνα των Mavericks να είναι όπως την είδαμε στα καλά βράδια της ομάδας φέτος. Μεγάλο μειονέκτημα για την ομάδα του Rick Carlise είναι το βάθος κάτι που στην post-season είναι σημαντικό ειδικά σε μια ομάδα που ο δεύτερος καλύτερος παίκτης της συχνά πυκνά μένει έξω με μικροτραυματισμούς. Το μεγάλο πλεονέκτημα όμως ακούει στο όνομα Luka Doncic, ο superstar των Dallas έχει γαλουχηθεί από τέτοια ματς και έχει αποδείξει ότι είναι γεννημένος για τέτοιες προκλήσεις.

Πρόβλεψη: Οι Clippers είναι ο χειρότερος αντίπαλος που μπορούσε να συναντήσει στον πρώτο γύρο μια ομάδα της Δύσης. Στο Dallas ξέρουν καλά ότι η ομάδα του Ty Lue είναι το πιο μεγάλο εμπόδιο που μπορούν να συναντήσουν και ξέρουν ότι αν το ξεπεράσουν έχουν κάθε λόγο να πιστεύουν ότι μπορούν να φτάσουν ως το τέλος, κάτι όμως που είναι πολύ δύσκολο να γίνει φέτος.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Dorian Finney-Smith


Phoenix Suns



Πως γίνεται η ομάδα που βρίσκεται στο δεύτερο seed να μην λογίζεται ως contender; Γίνεται, όταν στο πρώτο κιόλας γύρο αντιμετωπίζεις τους Lakers. Οι Phoenix Suns με την προσθήκη του Chris Paul ξαφνικά από μια μέτρια ομάδα μετατράπηκαν σε μια από τις καλύτερες ομάδες του ΝΒΑ κάτι που δείχνει για άλλη μια φορά ότι ο γερόλυκος πλέον Chris Paul είναι ίσως ο πιο επιδραστικός παίκτης στο ΝΒΑ αφού ο έμπειρος floor general σε όποια ομάδα πηγαίνει την μεταμορφώνει προς το καλύτερο.



O Chris Paul στο Phoenix ξαναέσμιξε με τον Monty Williams και μαζί μεταμόρφωσαν τους Suns, που διαθέτουν ένα ωραίο νεανικό σύνολο που τα επόμενα χρόνια μπορεί να τα πάει ακόμα καλύτερα. Ένας από αυτούς είναι φυσικά ο Devin Booker. Ο "σεσημασμένος" σκόρερ των ήλιων ήταν ο κύριος λόγος που ο Chris Paul ήθελε να μετακομίσει στο Phoenix καθώς οι δυο τους δούλευαν αρκετά μαζί τις περασμένες off-season. O Booker βρήκε το μέντορα που ήθελε και τον έκανε ακόμα καλύτερο και στις δύο μεριές του παρκέ με αποτέλεσμα οι δύο τους να συντελούν ένα από τα καλύτερα δίδυμα guard στο ΝΒΑ και συνολικά οι Suns να είναι μια από τις πιο άβολες ομάδες στο να αντιμετωπίσει κάποιος. Οι Suns παρά την εξαιρετική χρονιά τους είναι οι άτυχοι που θα αντιμετωπίσουν τους πρωταθλητές Lakers που λόγω των τραυματισμών έπεσαν στην έβδομη θέση της Δύσης κάτι που κάνει το έργο των Ήλιων αρκετά δύσκολο. Παρόλα αυτά η ομάδα του Monty Williams βλέπει αυτό το match-up ως μια μεγάλη πρόκληση και θέλει να κάνει το Μπαμ.

Πρόβλεψη: Δύσκολα μπορεί να θεωρήσει κάποιος φαβορί σε μια σειρά που είναι οι Lakers, την άλλη ομάδα κι έτσι ίσως το φετινό ταξίδι των Suns να ολοκληρωθεί πρόωρα. Όπως και να χει όμως, η φετινή χρονιά θα είναι μόνο η αρχή.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Jae Crowder


Για τη χαρά της συμμετοχής


New York Knicks



Η ομάδα έκπληξη που με τη φετινή της εικόνα και την παρουσία της στην post-season έχει ξεσηκώσει τους εκατομμύρια οπαδούς της σε όλη την γη, οι New York Knicks ΕΠΕΣΤΡΕΨΑΝ στα playoffs! O Tom Thibodeau ανέλαβε τους Knicks με σκοπό αργά και σταθερά με τις αρχές του να τους ξανακάνει ανταγωνιστικούς και το κατάφερε από την πρώτη κιόλας σεζόν. Ο πολύπειρος coach έχει αποδείξει στο παρελθόν ότι προκλήσεις όπως αυτή των Knicks τις φέρνει εις πέρας, δεν είναι τυχαίο άλλωστε ότι ήταν αυτός που παρά το αποτυχημένο πέρασμα του από στους Timberwolves κατάφερε και τους έβαλε στα playoffs το 2017-2018 ύστερα από 14 χρόνια και μετά την KG εποχή. Το καράβι των Knicks είναι μεγαλύτερο και πιο απαιτητικό από αυτό των Timberwolves, ωστόσο το πλήρωμα που βρήκε στην Νέα Υόρκη ήταν ιδανικό για τον καπετάνιο Thibs, ένα πλήρωμα χωρίς superstar και franchise παίκτες που παραδοσιακά δεν τα πηγαίνει καλά μαζί τους, ένα πλήρωμα γεμάτο νέους και παίκτες που πήγαν στην Νέα Υόρκη για ένα restart. Γιατί όμως είναι ιδανικό αυτό το πλήρωμα για τον coach των Knicks; Διότι στο ισχυρό ταμπεραμέντο και στην αυστηρή νοοτροπία του 63χρόνου δύσκολα χωράνε stars αλλά παίκτες ομάδας. Στα playoffs περιμένουμε από τους Knicks ότι είδαμε όλη την χρονιά, το παιχνίδι να ξεκινάει από την άμυνα (4η καλύτερη άμυνα στην λίγκα με 107.8 DEFRTG), ενώ το σημείο αναφοράς στην επίθεση δεν θα είναι άλλο από τον Julius Randle. O απόφοιτος του Kentucky στα χέρια του Thibs παρουσιάζεται αναγεννημένος, απειλεί περισσότερο στο καλάθι, παίζει καλή άμυνα, ενώ δημιουργεί και βλέπει γήπεδο όσο λίγοι ψηλοί στην λίγκα.

Πρόβλεψη: Όχι μόνο προκρίθηκαν στα playoffss οι Knicks αλλά στον πρώτο γύρο έχουν έναν αντίπαλο στα μέτρα τους. To ζευγάρι κόντρα στους Hawks μοιάζει αμφίρροπο με τα γεράκια να έχουν ένα ελαφρύ προβάδισμα ωστόσο με το κλίμα ευφορίας που υπάρχει στην Νέα Υόρκη δεν αποκλείεται οι Knicks να προκριθούν στα ημιτελικά της Ανατολής.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: R.J Barrett


Washington Wizards



Από την καταστροφική έναρξη της σεζόν και την γκρίνια, στο τρομερό ντεμαράζ και την πρόκριση στα playoffs μέσω του play-in. Οι Wizards είναι το τρανταχτό παράδειγμα της επιτυχίας του Adam Silver που επέμενε και καθιέρωσε τελικά τα play-in παιχνίδια. Oι Wizards ξεκίνησαν τη χρονιά με ρεκόρ 17-32 υπό φυσιολογικές συνθήκες και χωρίς το play-in οι πρωτευουσιάνοι θα είχαν αρχίσει από νωρίς tanking για ένα καλύτερο draft pick. Παρόλα αυτά πάλεψαν και από το 0.04% που τους είχαν οι προβλέψεις για την πρόκριση στα playoffs στις αρχές Απριλίου, ήρθε η νίκη-πρόκριση κόντρα στους Pacers. Η μεταμόρφωση των Wizards έχει ονοματεπώνυμο και δεν είναι άλλο από αυτό του Russell Westbrook. Ο point guard της ομάδας του Scott Brooks στην έναρξη της σεζόν δεν βρισκόταν στην καλύτερη κατάσταση και φαινόταν να μην έχει προσαρμοστεί ακόμα στην Ανατολή. Με τα παιχνίδια όμως να περνάνε 32χρονος star προσαρμόστηκε και παρουσίασε την καλύτερη version του εαυτού του με αποτέλεσμα οι πρωτευουσιάνοι να κάνουν σερί νίκες και να τερματίσουν τελικά στην όγδοη θέση. Δεν είναι όμως μόνο ο Westbrook και ο Beal οι λόγοι της πρόκρισης. Οι Wizards στο δεύτερο μισό παρουσίασαν ένα στιβαρό σύνολο που έβρισκε λύσεις από πολλούς παίκτες όπως οι Len, Neto και φυσικά ο Rui Hachimura.

Πρόβλεψη: Η σεζόν των Wizards με την πρόκριση στα playoffs μοιάζει ήδη επιτυχημένη, με το momentum που έχουν μπορεί να δυσκολέψουν κάπως τους Sixers αλλά πρέπει να υπερβάλλουν εαυτών ώστε να κάνουν κάτι παραπάνω.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Daniel Gafford


Atlanta Hawks



Άλλη μια ομάδα που ξεκίνησε άσχημα αλλά στην πορεία άλλαξε την αγωνιστική της εικόνα προς το καλύτερο. Σε αυτή την περίπτωση όμως χρειάστηκε αλλαγή προπονητή με τον Nate McMilan από την στιγμή που αντικατέστησε τον Loyd Pierce να τρέχει ρεκόρ 29-12 και να βάζει εύκολα τα γεράκια στα playoffs. Οι Hawks στο δεύτερο μισό αδιαμφισβήτητα ήταν μια από τις κορυφαίες ομάδες της λίγκας, μια ομάδα με έμφαση στην επίθεση καθώς διαθέτει παίκτες δεινούς εκτελεστές όπως ο Bogdan Bogdanovic και φυσικά ο ηγέτης της ομάδας Trae Young. Τα γεράκια με τις σημαντικές προσθήκες που έκαναν αλλά και την αλλαγή προπονητή δείχνουν πλέον ότι θέλουν να καθιερωθούν στην μεσαία τάξη της Ανατολής και αργά και σταθερά να κάνουν το βήμα παραπάνω καθώς είναι μια ομάδα που μπορεί να ατενίζει το μέλλον με αισιοδοξία.

Πρόβλεψη: Οι Hawks παίζουν καλύτερα από τους Knicks και φαίνεται να είναι το φαβορί στην σειρά που αναμένεται να είναι αμφίρροπη, με την ομάδα που θα προκριθεί να μην ελπίζει για κάτι παραπάνω.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Clint Capela


Memphis Grizzlies



Οι Grizzlies είναι οι μεγάλοι νικητές του Play-in καθώς με 2/2 νίκες κόντρα σε Spurs και Warriors εξασφάλισαν το τελευταίο εισιτήριο της Δύσης. Η ομάδα του Taylor Jenkins με βάσει την εικόνα της σε όλη την διάρκεια της σεζόν άξιζε την πρόκριση καθώς με το νεανικό σύνολο που διαθέτει (που πλαισιώνεται και με έμπειρους παίκτες) έπαιξε ωραίο μπάσκετ σε up tempo και με έμφαση στην άμυνα κάτι που είναι λογικό καθώς διαθέτει εξαιρετικούς παίκτες στα φτερά. Σημείο αναφοράς του Memphis δεν είναι άλλος από τον sophomore Ja Morant που στη δεύτερη σεζόν του στο ΝΒΑ έδειξε ότι το μέλλον του ανήκει και ότι μπορεί να ηγηθεί αυτής της ομάδας. Παίκτης κλειδί για τους Grizzlies είναι ο Jonas Valanciunas. Ο Λιθουανός σέντερ που διανύει ίσως την καλύτερη σεζόν της καριέρας του έχει μπροστά του την πρόκληση του Rudy Gobert με τους δυο τους να αναμένεται να μας χαρίσουν συναρπαστικές μάχες.

Πρόβλεψη: Οι Grizzlies πέτυχαν τον σκοπό τους και προκρίθηκαν στα playoffs, από εκεί και πέρα η λογική λέει ότι θα αποχαιρετήσουν στο τέλος του πρώτου γύρου.

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Dillon Brooks


Boston Celtics



Μια από τις μεγαλύτερες απογοητεύσεις τις φετινής χρονιάς οι Boston Celtics. Μετά από την περσινή καλή παρουσία στη φούσκα όλοι πίστευαν ότι η ομάδα του Brad Stevens θα παρουσιαστεί καλύτερη και θα είναι από τις κορυφαίες ομάδες της Ανατολής. Οι τραυματισμοί όμως και οι κακές επιλογές στην off-season είχαν ως αποτέλεσμα οι Κέλτες να κάνουν βήματα προς τα πίσω φέτος. Παρά την εξαιρετική χρονιά των Tatum και Jaylen Brown, το supporting cast τους ήταν κατώτερο των προσδοκιών με αποτέλεσμα οι δύο star των Celtics σε όλη την διάρκεια της σεζόν να είναι απελπιστικά μόνοι τους. Oι Celtics μπαίνουν στην φετινή post-season χωρίς ιδιαίτερες προσδοκίες καθώς ο Jaylen Brown είναι εκτός και στο πρώτο κιόλας γύρο συναντούν τους Brooklyn Nets. Από τους Celtics περιμένουμε κόντρα στους Nets να προσπαθήσουν να χτυπήσουν τη σειρά από την άμυνα καθώς δεν έχουν ούτε τις λύσεις ούτε το βάθος να ακολουθήσουν επιθετικά τους αντιπάλους τους. Επιπρόσθετα, οι Celtics φαίνεται ότι δεν διαθέτουν τα κορμιά να ματσάρει το παιχνίδι της ομάδας του Steve Nash.

Πρόβλεψη: Οι Celtics δύσκολα έχουν ελπίδα κόντρα στους Nets όσο καλός και να είναι ο Jayson Tatum στην σειρά

Παίκτης που θα κάνει την διαφορά στην Post-Season: Marcus Smart