We feel devotion
NBA ANALYSIS
Anything is Possible!
Μπαίνοντας από πολύ νωρίς στον κόσμο των μεγάλων, ο Kevin Garnett βάδισε με τους δικούς του κανόνες και αποτέλεσε για μία 20ετία έναν εμβληματικό παίκτη που επηρέασε όσο λίγοι το άθλημα.
Επιμέλεια: Μηνάς Καταλαγαριανάκης | minaskat@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 15/03/2020 20:46
Υπάρχουν παίκτες που ποτέ δεν είχαν την λάμψη του Lebron, του Kobe και άλλων τέτοιων super stars αλλά για μια περίοδο ήταν οι καλύτεροι παίκτες στο NBA. Σε αυτή την κατηγορία βρίσκονται δύο παίκτες που τον ερχόμενο Μάιο θα έχουν την ύψιστη τιμή να μπουν στο Hall of fame, ο Tim Duncan και ο Kevin Garnett. Με αφορμή λοιπόν την ανακοίνωση της "κλάσης του 2020" αλλά και την απόφαση των Boston Celtics να αποσύρουν το Νο. 5 ήρθε η ώρα να δούμε την ιστορία ενός από τους τελευταίους "τρελούς" του NBA.


Da Kid


Πριν καν μπει στο NBA, ο Kevin Garnett έβαλε τους δικούς του κανόνες, από τους προπονητές του στο Λύκειο μέχρι τους υποψήφιους ατζέντηδες που ήθελαν να αποσπάσουν την υπογραφή του. O KG αργούσε σκόπιμα στα ραντεβού για να δείξει ποιος ήταν το αφεντικό, είχε προκλητική συμπεριφορά και δεν υπέγραφε καμία συμφωνία καθώς δεν ήθελε δεσμεύσεις. Tο μόνο που ήθελε ήταν να παίξει όσο πιο νωρίς γινόταν στο NBA.

Κάτι και το οποίο κατάφερε. Παρά τις ενστάσεις που είχαν όλοι, παρά τις υποτροφίες που είχε κερδίσει, ο KG κατάφερε στο draft του 1995 να γράψει ιστορία καθώς έγινε ο πρώτος παίκτης της τελευταίας 20ετίας που έκανε και μεγάλο άλμα στο NBA απευθείας από το High School (Daryl Dawkins και Bill Willoughby προηγήθηκαν το 1975). Η ομάδα που αποφάσισε να πάρει το μικρό ρίσκο και να επενδύσει στον Kevin Garnett, ήταν οι Minnesota Timberwolves.



"I'm very simple. I'm not for the flashes, I'm not for glitz and glamour, you know."


Η rookie του χρονιά όπως ήταν λογικό ήταν χρονιά προσαρμογής. Οι Λύκοι ήταν προσεκτικοί μαζί του και προσπαθούσαν να τον εντάξουν στο NBA σταδιακά. Έτσι στο πρώτο μισό της σεζόν ο KG ερχόταν από τον πάγκο πίσω από το βετεράνο τότε Sam Mitchell. Στη συνέχεια και με προτροπή του ίδιου του Mitchell, o Garnett πήρε ρόλο βασικού και έκανε ένα εντυπωσιακό finish στην rookie του χρονιά μετρώντας 14 πόντους, 8.5 ριμπάουντ και 2.3 τάπες ανά ματς, στα παιχνίδια που ξεκίνησε ο βασικός, με τους συνολικούς του μέσους όρους να ανέρχονται σε 10.4 πόντους, 6.3 ριμπάουντ και 1.6 μπλοκ ανά ματς, σε μια ομάδα που ξεχώριζαν οι Tom Gugliotta, Isiah Rider και Christian Laettner.

Στην Sophomore σεζόν του με το φίλο του Stephon Marbury πλέον στην ομάδα ο KG έκανε χρονιά break-out με 17 πόντους, 8 ριμπάουντ 3.1 ασσίστ και 2.1 τάπες, επιδόσεις που οδήγησαν τους Timberwolves για πρώτη φορά στην ιστορία στα playoffs (3-0 από το Houston στον πρώτο γύρο), ενώ σε ατομικό επίπεδο ο "The Big Ticket" πήρε μέρος για πρώτη φορά σε All Star Game.




"I'm from the bottom, I understand what it's like to have and to not have."


O Kevin είχε φτωχά και δύσκολα παιδικά χρόνια όπως η πλειοψηφία των παικτών στο NBA. Μεγαλωμένος στην πραγματικότητα από τις μεγαλύτερες αδερφές του καθώς πατέρα ουσιαστικά δεν γνώρισε, ενώ η μητέρα του αναγκαζόταν να δουλεύει πολλές ώρες για να μεγαλώσει τα παιδιά, είχε πάρει από νωρίς το μάθημα για το τι θα ήθελε στο μέλλον. Να εξασφαλίσει οικονομικά τα παιδιά του, τα εγγόνια του και όποιον άλλον μπορεί.

Τον Αύγουστο του 1997 ο KG απορρίπτει την πρόταση της Minnesota για ανανέωση έναντι 102 εκατομμυρίων για έξι χρόνια. Όπως είχε δείξει πριν καν μπει στον μαγικό κόσμο του NBA, ο Kevin ήταν δύσκολος διαπραγματευτής. Έτσι λοιπόν, κατάφερε στις 1 Οκτωβρίου και λίγο πριν εκπνεύσει η διορία για τις ανανεώσεις να συμφωνήσει με τους Timberwolves για εξαετή ανανέωση, όχι όμως για 102 εκατομμύρια, αλλά για 126! Πρόκειται για ένα αστρονομικό για την εποχή ποσό, το οποίο μπορεί να ακούγεται πιο λογικό εν έτει 2020, στην πραγματικότητα όμως ήταν το μεγαλύτερο αθροιστικά που είχε υπογραφεί, μεγαλύτερο ακόμα κι από το επταετές των 120 εκατομμυρίων του Shaquille O'Neal με τους Lakers. Κι αν ο Shaq είχε ήδη δώσει τα διαπιστευτήριά του με το Orlando, δεν συνέβαινε ακριβώς το ίδιο και με το νεότερο Garnett.

Ο κρότος αυτής της συμφωνίας ήταν μεγάλος και οι υπόλοιπες ομάδες με το άκουσμα της είδησης έβλεπαν ότι πιθανώς να ερχόταν η σειρά τους για παρόμοιες συμφωνίες με τους δικούς τους ανερχόμενους σταρ, άρα έπρεπε να κάνουν κάτι. Η συμφωνία Wolves-KG ήταν αφορμή μιας νέας συλλογικής συμφωνίας των ομάδων που καθόρισε τα ποσά ανανέωσης των παικτών που έβγαιναν από το rookie contract. Από πολλούς μάλιστα θεωρείται ως η αφορμή που πυροδότησε το lockout του 1999. Με τα τωρινά δεδομένα λοιπόν ο KG θα έπαιρνε γύρω στα 70 εκατομμύρια, ένα ποσό δηλαδή αρκετά μικρότερο από αυτό που κατάφερε να εισπράξει. Ο KG γέμισε τα ταμεία του και ταυτόχρονα μόλις στα πρώτα του βήματα στο NBA έγραψε ιστορία και ήταν αφορμή για μια ιστορική απόφαση.




"I don't think anything less than perfect, even though I'm a human being. The way I work and go at things is to better myself in perfect terms."


Όπως είναι λογικό με την τεράστια οικονομική συμφωνία οι απαιτήσεις για τον Kevin ήταν μεγάλες πλέον. Παρά το νεαρό της ηλικίας του, ο KG δεν είχε κανένα πρόβλημα, καθώς τη σεζόν 1998-99 οδήγησε την Minnesota για δεύτερη διαδοχική σεζόν στα playoffs, ενώ για πρώτη φορά στην ιστορία τους το πρόσημο σε νίκες-ήττες ήταν θετικό (45-37). Παράλληλα στον πρώτο γύρο πέτυχαν την πρώτη τους νίκη στην post season κόντρα στους Super Sonics του Gary Payton που άφησαν όμως του λύκους εκτός συνέχειας με σκορ 3-2.

Οι επόμενες δυο σεζόν ήταν συνέχεια των προηγούμενων. Οι Wolves βελτιώνονταν δειλά δειλά, ο KG ανέβαινε όλο και περισσότερο όμως η ομάδα ήταν κολλημένη στον πρώτο γύρο των playoffs χωρίς να κάνει το κάτι παραπάνω.

Στις 20 Μαΐου το 2000 το πάρτυ γενεθλίων του KG έμελλε να μείνει αξέχαστο σε όλο το κόσμο αλλά για τον λάθος λόγο, καθώς ο guard των Timberwolves και στενός φίλος του παίκτη, Malik Sealy έχασε την ζωή του σε αυτοκινητιστικό ατύχημα μετά το πάρτυ, κάτι που σόκαρε όλο τον κόσμο του NBA και κυρίως τον Kevin που συχνά στην καριέρα του αναφερόταν και τιμούσε τον Malik. Άλλωστε στη σύντομη θητεία του στους Brooklyn Nets ο KG απέδωσε φόρο τιμής στον καλό του φίλο φορώντας το Νο. 2 το οποίο φορούσε και ο Sealy στη σύντομη καριέρα του.




"I can't control if people like me; I can't control if people like my game."


Τα χρόνια περνούσαν και ο KG βελτιωνόταν και έκανε το παιχνίδι του όλο και καλύτερο, αλλά η Minnesota δεν έφευγε από την μετριότητα της, μέχρι την σεζόν 2003-2004 που έγιναν κατάλληλες κινήσεις από το front office ώστε ο KG να πλαισιωθεί όσο καλύτερα γινόταν. Με τους Sam Cassel και Latrell Sprewell στο πλευρό του, ο Kevin Garnett έκανε μια από τις καλύτερες χρονιές τις καριέρας του με 24.2 πόντους, 13.9 ριμπάουντ, 5 ασσίστ, 2.2 τάπες και 1.5 κλεψίματα οδηγώντας τους λύκους σε franchise record με 58 νίκες, επίδοση που ήταν η καλύτερη στη δυτική περιφέρεια, μπροστά ακόμα κι από τους Lakers. Όπως είναι λογικό την σεζόν 2003-2004 ο Kevin Garnett ανακηρύχθηκε MVP της κανονικής περιόδου.



Αυτό που ήθελε περισσότερο όμως ο KG ήταν να οδηγήσει τους Timberwolves όσο πιο μακριά γίνεται στην post season και να σπάσει την κατάρα του πρώτου γύρου κάτι το οποίο έγινε. Η Minnesota πέρασε εύκολα τους Denver Nuggets με 4-1 στον πρώτο γύρο, ενώ στους ημιτελικούς κατάφερε να κάμψει την αντίσταση των Sacramento Kings στο έβδομο παιχνίδι της σειράς. Ο Kevin πλέον έκανε αυτό που ονειρευόταν, ήταν ένα βήμα πριν τους τελικούς του NBA. Εκεί οι τραυματισμοί πλήγωσαν τους λύκους που δεν παρουσιάστηκαν πλήρεις σε αυτή την σειρά κόντρα στους Lakers, παρόλα αυτά δεν εγκατέλειψαν και αποκλείστηκαν με 4-2, απέναντι στην ομάδα των Shaq, Kobe, Malone και Payton.


"I don't play to sweat, I play to win."


Οι επόμενες χρονιές στην Minnesota δεν ήταν εφάμιλλες με την προηγούμενη. Sprewell και Cassell αποχώρησαν και ο KG πλέον στο peak της καριέρας του ζούσε déjà vu των πρώτων του χρόνων στο NBA. Oι Λύκοι έμειναν εκτός playoffs και όλα έδειχναν ότι ο κύκλος του Kevin Garnett είχε κλείσει στην ομάδα. Έτσι το καλοκαίρι του 2007 οι Timberwolves επίσημα έβαλαν τον KG σε trade block και περίμεναν τους μνηστήρες οι οποίοι ήταν πολλοί. Παρότι ο KG προτιμούσε να μετακομίσει στο Phoenix για τους Suns, οι λύκοι έδωσαν τα χέρια με το δαιμόνιο GM των Boston Celtics και πρώην παίκτη της ομάδας Danny Ainge που έκανε τα πάντα για να φέρει στην Μασαχουσέτη τον KG και να επαναφέρει τους Celtics μετά από τόσα χρόνια και πάλι στην κορυφή. Όπως και η ανανέωση συμβολαίου το 1997 ήταν ιστορική έτσι ήταν και το trade αυτό, καθώς οι Celtics για να αποκτήσουν τον KG έδωσαν τους Al Jefferson, Ryan Gomes, Sebastian Telfair, Gerald Green, Theo Ratliff, draft picks και μετρητά κι έτσι ο Garnett ανταλλάχτηκε με εφτά παίκτες κάτι που δεν είχε ξαναγίνει και αυτός είναι ο μεγαλύτερος αριθμός παικτών που έχουν μετακομίσει για τα μάτια μόνο ενός άλλου παίκτη.


"Αnything is Possible"


Μαζί με τον Kevin Garnett οι Celtics έκαναν άλλη μια σημαντική κίνηση με την απόκτηση του Ray Allen και μαζί με τον Paul Pierce συμπλήρωναν μια τριάδα που ο μόνος στόχος τους ήταν ο τίτλος. Από την πρώτη μέρα οι απαιτήσεις του κόσμου και των media ήταν υψηλές καθώς οι Celtics είχαν πολλά χρόνια να διεκδικήσουν ένα πρωτάθλημα και η δίψα ήταν μεγάλη. Η τριάδα αυτή ήταν η πρώτη της σύγχρονης εποχής του NBA που βαφτίστηκε Big 3.



Όπως ήταν λογικό η πορεία των Celtics ήταν ξέφρενη. Ο KG έχασε στο νήμα το βραβείο του MVP ωστόσο η ομάδα κατέκτησε το πρώτο seed στην λίγκα κάτι που τη βοήθησε να φτάσει εύκολα στους τελικούς του NBA μετά από πολλά χρόνια. Στους τελικούς αναβίωσε το ιστορικό ζευγάρι των 80's Celtics-Lakers με τις δύο ομάδες να έχουν ένα έξτρα κίνητρο καθώς είναι γνωστή η μεγάλη κόντρα τους (σε αγωνιστικό πλαίσιο πάντα καθώς μιλάμε για το NBA).

Σε μια σειρά γεμάτη ανατροπές και συγκινήσεις οι Celtics κατάφεραν να στεφτούν πρωταθλητές στα έξι ματς. Η συνεισφορά του Kevin Garnett ήταν τεράστια και κυρίως στον τελευταίο τελικό όπου πέτυχε 26 πόντους και 14 ριμπάουντ, ωστόσο τον τίτλο του MVP των τελικών τον κατέκτησε ο Paul Pierce που ήταν εξίσου συγκινητικός.



Η λύτρωση για τον "The Big Ticket" ήταν ανεπανάληπτη. Ο τίτλος που ήθελε τόσο πολύ είχε επιτέλους έρθει έστω και αργά σε σχέση με τις ικανότητες του. Ο KG ήταν από τους τελευταίους ρομαντικούς καθώς επέλεξε να μείνει για χρόνια στο franchise που τον εμπιστεύτηκε και θεωρούσε σαν υποχρέωση να φτάσει μια ομολογουμένως άσημη ομάδα στην κορυφή. Όταν είδε ότι αυτό πλέον δεν μπορεί να γίνει, αποχώρησε για ένα μεγάλο και ιστορικό franchise που ξέρει πως να παίρνει τίτλους. O τίτλος που ήθελε τόσο πολύ είχε έρθει και αμέσως μετά το τέλος του παιχνιδιού ο Kevin Garnett λύγισε στην post-game συνέντευξη λέγοντας την ιστορική ατάκα που τον συντροφεύει μέχρι και σήμερα "Anything is Possible"



"I'm like Rudolph the Red-Nosed Reindeer. If I'm not ready, the sled isn't going to go."


Ο KG από την πρώτη κιόλας σεζόν είχε γαλουχηθεί με την νοοτροπία των Celtics και το DNA της ομάδας. Είχε ως μέντορα τον μεγάλο Bill Russell που κατά την διάρκεια των τελικών του 2008 αλλά και όχι μόνο ήταν στο πλευρό του και τον συμβούλευε διαρκώς. Όλα έδειχναν ότι οι τριφυλλοφόροι θα διεκδικούσαν το back to back πρωτάθλημα ωστόσο οι τραυματισμοί του KG στα μέσα της regular season αλλά και στα playoffs αποδυνάμωσαν αισθητά τους Celtics και σε συνδυασμό με την εξαιρετική κατάσταση του Dwight Howard είχε ως αποτέλεσμα των αποκλεισμό της ομάδας από τους Magic στα ημιτελικά της Ανατολής.

Η κακοδαιμονία και οι τραυματισμοί όμως συνεχίστηκαν και την νέα season. Μπορεί οι Celtics να δυνάμωσαν ακόμα περισσότερο με την προσθήκη του Rasheed Wallace αλλά οι πολλοί τραυματισμοί οδήγησαν την Βοστόνη στην τέταρτη θέση στην κανονική διάρκεια, με τον KG να μην αντιμετωπίζει μεγάλα προβλήματα τραυματισμών κάνοντας μία μεστή season και το βλέμμα πάντα στραμμένο στα playoffs εκεί που ο ανταγωνισμός είχε μεγαλώσει αρκετά πλέον. Οι Celtics δεν πτοήθηκαν ιδιαίτερα από το τέταρτο seed και έτσι αποκλείοντας κατά σειρά τους Heat, τους Magic και τους Cavaliers του Lebron James βρέθηκαν ξανά στους τελικούς αντιμετωπίζοντας και πάλι τους πρωταθλητές Lakers, σε μια σειρά που κρίθηκε στα εφτά παιχνίδια. Οι Lakers τελικά στέφτηκαν για δεύτερη διαδοχική χρονιά πρωταθλητές αφήνοντας τους Celtics με άδεια χέρια, ενώ έλεγχαν τον έβδομο τελικό μέχρι την τρίτη περίοδο. Ο KG δεν έκανε και την καλύτερη post-season της καριέρας παρά την συμμετοχή των Celtics στον τελικό, μετρώντας μόλις 15 πόντους και 7.4 ριμπάουντ μέσο όρο.


"We broke LeBron. You understand how he got to Cleveland, how he got to Miami?"


Το καλοκαίρι του 2010 o Lebron James παίρνει την ιστορική απόφαση να μετακομίσει από το Cleveland στο Miami φτιάχνοντας τη δικιά του Big 3 για να διεκδικήσει τον τίτλο. Πρόσφατα ο Kevin Garnett σε συνέντευξη που έδωσε στο podcast του γνωστού δημοσιογράφου Bill Simmons υποστήριξε ότι ο λόγος της μετακόμισης του Βασιλιά ήταν οι Celtics καθώς με τις διαδοχικές αποτυχίες του κόντρα στην ομάδα της Βοστόνης τον έκαναν να σπάσει και να συνεργαστεί με άλλους μεγάλους παίκτες καθώς δεν άντεχε την πίεση.


Τη σεζόν 2010-11 λοιπόν τα πράγματα δεν πήγαν τόσο καλά τόσο για τους Celtics αλλά και για τον ίδιο τον KG. Μολονότι ο μεγάλος Shaq έγινε Κέλτης έστω και στα στερνά της καριέρας του, παρόλο που οι Celtics έκαναν μια εξαιρετική αρχή στην regular season τερματίζοντας τελικά στην τρίτη θέση, στα playoffs έφτασε η στιγμή που ο Lebron James θα κερδίσει σειρά κόντρα στην Βοστόνη και μάλιστα με το εντυπωσιακό 4-1. Σε ατομικό επίπεδο ο KG ίσως έκανε μια από τις χειρότερες season του Celtics με 14.9 πόντους και 8.9 ριμπάουντ με τους αριθμούς του και στα playoffs να κυμαίνονται στα ίδια επίπεδα.

Με τους Heat του Lebron να χάνουν τελικά το πρωτάθλημα, στην Βοστόνη ήξεραν ότι θα έχουν ακόμα μια δύσκολη σεζόν απέναντι στο φαβορί για τον τίτλο. Ο KG μεγάλωνε και όπως ήταν λογικό τα λεπτά συμμετοχής έπεφταν ωστόσο οι φιλοδοξίες ήταν ίδιες. Ο Big Ticket είχε μια καλή σεζόν με 15.8 πόντους και 9 ριμπάουντ μέσο όρο και με την Βοστόνη να έχει και πάλι για στόχο το πρωτάθλημα. Οι τραυματισμοί και οι αναποδιές για άλλη μια χρονιά χτύπησαν την ομάδα, καθώς παίκτες τραυματίστηκαν μένοντας έξω σχεδόν όλη την σεζόν (Chris Wilcox, Jermaine O'Neal, Avery Bradley και Jeff Green), ενώ κατά τη διάρκεια των playoffs o Paul Pierce και ο Ray Allen έπαιζαν με ενέσεις πριν από κάθε ματς. Τελικά όμως, οι Celtics κατάφεραν να αποκλείσουν του Hawks σε έξι παιχνίδια και τους Sixers σε εφτά με ένα ρόστερ οχτώ ουσιαστικά παικτών.

Ο Kevin Garnett πάντα ήταν παίκτης που του άρεσαν οι προκλήσεις και αυτές οι σειρές ήταν πραγματική πρόκληση καθώς με την λειψανδρία των Celtics ο Big Ticket έπαιξε σχεδόν όλα τα playoffs σαν Center και όχι στη φυσική του θέση, αποδεικνύοντας με τις εμφανίσεις του και κυρίως με το έβδομο ματς κόντρα στους Sixers ότι δεν έχει κανένα πρόβλημα και ότι είναι έτοιμος για άλλη μια κόντρα απέναντι στον Lebron.



Oι Celtics για πολλούς ήταν ξεγραμμένοι πριν τους τελικούς της Ανατολής, όμως με υπερβατικό μπάσκετ και κατάθεση ψυχής από τους Big 3 με break στο Miami έκαναν το 3-2 και ήταν μόλις μια νίκη μακριά από τους τελικούς του NBA. Το έκτο παιχνίδι στην Βοστόνη ήταν ιστορικό καθώς πολλοί θεωρούν ότι είναι το κορυφαίο παιχνίδι στην καριέρα του Lebron. Ο βασιλιάς διέλυσε τους Κέλτες στο ματς αυτό και το Game 7 αποδείχθηκε ένας εύκολος περίπατος. Οι Celtics τελικά δεν έφτασαν στους τελικούς αλλά εκείνο το run τους προς τον τελικό με βάσει τις απουσίες ήταν μετά το πρωτάθλημα του 2008 ότι σπουδαιότερο κατάφερε αυτή η μεγάλη Big 3. Εκείνη την σεζόν ο KG έκανε μια από τις καλύτερες post season της καριέρας του με 19.2 πόντους, 10.3 ριμπάουντ και 1.5 block μέσο όρο.

Oι Heat κατέκτησαν το πρωτάθλημα με τον Lebron να είναι πια στην κορυφή, ωστόσο οι Heat δεν θα έμεναν μόνο εκεί. Έκαναν μια ακόμη δυνατή προσθήκη που εκτός από ενίσχυση του ρόστερ τους έφερε κλυδωνισμούς στους Celtics. Ο Ray Allen άφησε την Βοστόνη και πήγε στην Φλόριντα στο πλάι του Lebron να διεκδικήσει έναν ακόμα τίτλο. Όπως είναι λογικό η κίνηση αυτή του Ray Allen πέρα από το αγωνιστικό έφερε και αντιδράσεις. Χαρακτηριστική η στιγμή στο πρώτο μεταξύ τους ματς που ο KG τον αγνόησε επιδεικτικά και δεν έδωσε ποτέ το χέρι του στον πρώην συμπαίκτη του.



Μπορεί να έχουν περάσει χρόνια ωστόσο οι πρώην συμπαίκτες του Ray Allen του το κρατάνε ακόμα ...μανιάτικο. Το Μάιο του 2017 με τον KG σε ρόλο παρουσιαστή πια στο TNT, με αφορμή την απόσυρση του Paul Pierce διοργάνωσε ένα τηλεοπτικό reunion της ομάδας του 2008 με την απουσία του Ray Allen να είναι αισθητή, με την συζήτηση των πρώην συμπαικτών για τον Ray Allen να έχει μεγάλο ενδιαφέρον με κουβέντες που συζητήθηκαν τότε.



Πλέον οι Celtics αποδυναμωμένοι με τα χρόνια να περνούν δεν θύμιζαν σε τίποτα την ομάδα των περασμένων χρόνων. Έτσι το 2013 έμελλε να ήταν το κύκνειο άσμα αυτής της φουρνιάς καθώς ο δαιμονιώδης GM των Celtics Danny Ainge πήρε μια απόφαση που προκάλεσε αίσθηση σε όλο των μπασκετικό κόσμο. Ο Ainge αποφάσισε να αρχίσει ένα ολοκληρωτικό rebuilding με τον πιο οξύμωρο τρόπο, κατεβάζοντας τις σημαίες από τον ιστό τους, δηλαδή αποφάσισε να ανταλλάξει τους δυο τελευταίους μεγάλους θρύλους της ομάδας τον KG και τον Paul Pierce που ήταν μια ζωή "πράσινος".


"We're here to get another ring. That's the only reason we came to Brooklyn."




Έτσι ο KG μαζί με τον Paul Pierce και τον Jason Terry κατέληξαν στο Brooklyn για λογαριασμό τον Nets που μόλις είχαν μετακομίσει στην πόλη. Στα χαρτιά οι Nets είχαν μια ισχυρή ομάδα καθώς τους δυο πρώην super star της Βοστόνης συμπλήρωναν ο Deron Williams, o Joe Johnson και ο Brook Lopez. Από την παρουσίαση ο KG ανέβασε τον πήχη και είπε ότι ο μόνος λόγος που ήρθαν στους Nets ήταν ένα πρωτάθλημα. Τον χρόνο όμως λίγοι τον κέρδισαν και ο KG δεν ήταν ένας από αυτούς καθώς πλησιάζοντας προς τα 40 η απόδοση του στη νέα του ομάδα έπεσε κατακόρυφα. Οι δύο σεζόν του στο Brooklyn ήταν οι πρώτες που πόντοι του έπεσαν σε μονοψήφιο νούμερο, ενώ σε τίποτα δεν θύμιζε τον παλιό καλό του εαυτό. Σε ομαδικό επίπεδο οι Nets παρότι είχαν υψηλές προσδοκίες δεν έκαναν κάτι περισσότερο από το να προκριθούν στα ημιτελικά της Ανατολής.


"I'm still a Timberwolf until I die"



Το τέλος ήρθε όπως ακριβώς έπρεπε. Μπορεί ο Kevin Garnett να πήρε το μοναδικό του πρωτάθλημα με την φανέλα των Celtics όμως μεγαλούργησε, αγαπήθηκε και δέθηκε περισσότερο όντας Λύκος και έτσι έπρεπε να κρεμάσει τα παπούτσια του. Στην επιστροφή του όλη η πόλη ήταν στο πόδι να δει και πάλι το μεγαλύτερο παίκτη του franchise και πάλι με την αγαπημένη του φανέλα, να θυμηθούν λίγο τα χρόνια που ήταν ένας από τους κορυφαίους παίκτες του NBA.



Στην τελευταία χρονιά ο KG δεν έπαιξε αρκετά αλλά αυτό ελάχιστη πια σημασία είχε. Γύρισε στον οργανισμό που τόσο αγαπούσε, που του έδωσε την ευκαιρία να παίξει στο NBA, ενώ ο ίδιος από την πλευρά του προσπάθησε να γίνει μέντορας της νέας φουρνιάς των Timberwolves που τότε απαρτιζόταν από τους Zach Lavine, Andrew Wiggins και Karl Antony Towns.

Στις 23 Σεπτεμβρίου του 2016, ενώ κανείς δεν ήξερε αν θα παίξει άλλη μια χρονιά ανακοίνωσε μέσω social media το τέλος μιας τεράστιας καριέρας.




I have a problem sometimes with being too hyper."


Πέραν του αγωνιστικού σκέλους, ο KG έχει χαρακτηριστεί από πολλούς ως ένας από τους μεγαλύτερους trash-talkers στο NBA. Είχε ανοίξει βεντέτα με αρκετούς παίκτες όπως τον Tim Duncan, τον Amare Stoudamire, τον Carmelo Antony αλλά και αρκετούς συμπαίκτες όπως τον Ray Allen, τον παλιόφιλο Stephon Marbury που έκοψε κάθε φιλική σχέση επειδή ζήτησε ανταλλαγή αλλά και τον Glen Davis που με το κατσάδιασμα του τον είχε κάνει να κλάψει στον πάγκο. Χειρότερη στιγμή όλως ίσως, η παρεξήγηση (;) με τον Charlie Villanueva.

Βέβαια αρκετές φορές στην καριέρα του είδαμε και τον άλλον KG κυρίως εκτός παρκέ που αρκετές φορές έκανε χαβαλέ με τον αείμνηστο ρεπόρτερ Craig Sager.



Βέβαια υπήρχαν στιγμές που ο Θύτης έγινε θύμα. Στο πλαίσιο του φετινού All Star Game που έγινε στο Chicago αποκάλυψε σε συνέντευξή του ότι στα πρώτα του χρόνια ήταν και αυτός θύμα του μεγάλου Michael Jordan



"They say no matter how hard you work, there's always someone, somewhere working harder then you. Guess what.. I'm that someone"


Μπορεί ο Kevin Garnett να μην μπει ποτέ στην συζήτηση για τους κορυφαίους όλων των εποχών, αλλά έχει αφήσει ένα legacy που λίγοι έχουν ξεπεράσει. Πέρα από την πληθωρική του παρουσία στο παρκέ, το γεγονός ότι υπήρξε ο πρώτος της σύγχρονης εποχής που πέρασε στο NBA απευθείας από το λύκειο, αλλά και τεράστιο συμβόλαιο που υπέγραψε με τους Timberwolves στα 21 του μόλις χρόνια, πυροδοτώντας εξελίξεις στο ίδιο το πρωτάθλημα, είναι μερικά από αυτά που θα ξεχωρίζουν για πάντα στη μπασκετική του "βιογραφία".



Στην εποχή μας είναι φυσιολογικό να βλέπουμε point forwards όπως ο Γιάννης, ο Lebron και τόσοι άλλοι να μπορούν να παίζουν σε όλες τις θέσεις και όλο το παιχνίδι της ομάδας τους να περνάει από τα χέρια τους. Είναι επίσης φυσιολογικό είναι να βλέπουμε 7 footers ψηλούς να βγαίνουν έξω και να σουτάρουν τρίποντα σωρηδόν. Όλα αυτά, ο KG τα έκανε ήδη από τη δεκαετία του 90 ο KG σε μια εποχή που οι περισσότεροι center/forwards είχαν τον κλασικό ρόλο των ψηλών έπαιζαν με τη δύναμη και μοίραζαν "ξύλο". Ο Kevin Garnett είχε όλο αυτό το πακέτο 20 χρόνια πριν και έβαλε τις βάσεις για μια νέα εποχή στο NBA την εποχή που παρακολουθούμε τώρα.



Τρελός, σκληρός, καινοτόμος, επαναστάτης, ένας παίκτης που ή θα τον αγαπήσεις ή θα τον μισήσεις. Συνδυάζοντας δύο γενιές και δύο εποχές μπάσκετ σε έναν μόνο παίκτη, έχοντας από τη μια τη mentality μιας πιο σκληρής γενιάς που έπαιξε στο ΝΒA, αλλά συνάμα κι έναν τρόπο παιχνιδιού αλλιώτικο, προχωρημένο και πιο μπροστά από την εποχή του, ο Kevin Garnett με τα δύσκολα παιδικά χρόνια έκανε την ζωή του πολύ εύκολη με τη δουλειά του, τον ιδρώτα του, το αίμα του.

Η καριέρα του αλλά και η στάση ζωής του μπορεί να εμπνεύσει τον κάθε μικρό παίκτη που θέλει να παίξει μπάσκετ αλλά και έναν απλό άνθρωπο που παλεύει, γιατί όπως έχει πει και ο ίδιος Anything is possible!