We feel devotion
NBA ANALYSIS
The Godfather, the Moneyball and the Others
Οι μαεστρικές κινήσεις του νονού Pat Riley, το μεγάλο στοίχημα του Morey στο Χιούστον και οι άλλες κινήσεις που έκλεψαν τις εντυπώσεις στο trade deadline του ΝΒΑ.
Επιμέλεια: Μηνάς Καταλαγαριανάκης | minaskat@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 10/02/2020 19:14
Δύσκολες μέρες να παρακολουθήσει κάποιος ΝΒΑ. Μετά τη σοκαριστική είδηση του χαμού του Kobe όλος ο κόσμος και κυρίως για εμάς που το μπάσκετ είναι καθημερινότητα μας ο κόμπος στο στομάχι δεν έχει φύγει ακόμα, καθώς απότομα ξεριζώθηκε ένα κομμάτι από τα παιδικά μας χρόνια. Πολλούς από εμάς ο Kobe μας μεγάλωσε μπασκετικά και κάναμε τα πρώτα μας ξενύχτια βλέποντας τον. Τις τελευταίες μέρες γράφτηκαν πολλά για τον Kobe, ο καθένας ότι ένιωθε. Εγώ μετά από τόσες μέρες και προσπαθώντας όσο δύσκολο και να είναι να ξεπεράσω το χαμό του έχω να πω μόνο το εξής, ας προσπαθήσουμε όλοι να θυμόμαστε το νικητή Kobe, τον Kobe πρωταθλητή, να κάνουμε τις εικόνες και τις στιγμές από τις μυθικές του εμφανίσεις ισχυρότερες από το χαμό, να σκεφτόμαστε τον Kobe με χαμόγελο. #Kobe #MambaForEver

Ας πάμε στο θέμα μας... Όπως παραδοσιακά γίνεται μια εβδομάδα πριν το All Star Game κλείνει το παράθυρο των ανταλλαγών, με την κίνηση να μην είναι τόσο μεγάλη όσο άλλες χρονιές, αλλά κάποιες σημαντικές κινήσεις από τις ομάδες που κάνουν πρωταθλητισμό να γίνονται. Μπορούμε να διακρίνουμε τις ομάδες με βάση το γνωστό "αμερικάνικο" τρόπο σε Favorites (φαβορί) και Contenders (διεκδικητές). Στην πρώτη κατηγορία βρίσκονται τρεις ομάδες, οι Bucks, οι Lakers και οι Clippers, ενώ στους Contenders οι Rockets, Sixers, Raptors, Celtics, Nuggets και πλέον και οι Heat, μετά και τις τελευταίες κινήσεις τους. Κάποιες από αυτές τις ομάδες πήγαν σε ριζικές αλλαγές και άλλες έμειναν ως έχουν ρίχνοντας όμως κλεφτές ματιές σε free agents.


Οι αμετάβλητοι...



Milwaukee Bucks

Οι Bucks με το καλύτερο ρεκόρ και με εξασφαλισμένο ουσιαστικά το πρώτο seed στο ΝΒΑ αποφάσισαν να μην εμπλακούν σε κάποιου είδους ανταλλαγή και πήγαν με περισσότερη ασφάλεια σε μια προσθήκη ενός παίκτη που έκανε buy-out το συμβόλαιο του, τον Marvin Williams. Ο 33χρονος forward είναι ένας ακόμα βετεράνος που θα γεμίσει το ρόστερ των Bucks και με το καλό του σουτ μπορεί να προσφέρει εύκολους πόντους και να βοηθήσει αρκετά τον Γιάννη καθώς είναι παίκτης που ταιριάζει στο παιχνίδι του. Οι Bucks πλέον μπαίνουν στην τελική ευθεία χωρίς ουσιαστικές αλλαγές και μια μόνο προσθήκη και ο στόχος φυσικά είναι ένας, ο τίτλος!


Toronto Raptors

Ησυχία και στον Καναδά.. Οι πρωταθλητές κάνουν και φέτος μία εξαιρετική πορεία που λίγοι πίστευαν με τον Siakam πλέον να έχει βγει μπροστά και να είναι ηγέτης της ομάδας. Δεν υπάρχουν μεγάλες απαιτήσεις από τους Raptors που όπως φαίνεται θα τερματίσουν στις πρώτες θέσεις της ανατολικής περιφέρειας. Από εκεί και πέρα μπορεί να μην υπάρχει Kawhi αλλά με όπλο την άμυνα η ομάδα του Nick Nurse μπορεί να πάει μακριά, γιατί όχι και σε ένα remake των περσινών τελικών της Ανατολής.


Boston Celtics

Πριν την έναρξη της season ελάχιστοι είναι αυτοί που πίστευαν ότι οι Celtics δεν θα αποκτήσουν κάποιο center που φαίνεται να τους λείπει, λίγοι όμως ήταν και αυτοί που περίμεναν ότι οι Celtics θα παρουσίαζαν τέτοια εικόνα φέτος, με τον Jason Tatum και τον Jaylen Brown να βελτιώνονται συνεχώς και με όπλο την άμυνα (οι Celtics είναι τρίτοι σε Defensive rating), στην Βοστόνη έχουν κάθε λόγο να ονειρεύονται μια παρουσία στους τελικούς της περιφέρειας. Μέχρι στιγμής τα προβλήματα κόντρα στους αντίπαλους centers δεν είναι πολλά κάτι που δύσκολα θα δούμε και στα playoffs ειδικά όταν μιλάμε για παίκτες όπως ο Joel Embiid, o Bam Adebayo και ο unguardable Γιάννης. Μπορεί τελικά να επιχειρήθηκε κάποια κίνηση, ωστόσο όπως γράφτηκε ο Danny Ainge κυνήγησε την περίπτωση του Clint Capela που αποχώρησε από το Houston με προορισμό την Atlanta.

Δεδομένα η εικόνα των Celtics είναι καλή κάτι που δείχνουν και τo advance stats, ο νεανικός ενθουσιασμός τους ίσως είναι κλειδί στα playoffs να καλύψουν τις όποιες αδυναμίες τους.


Los Angeles Lakers

Καμία κίνηση και από τους Lakers που ψάχτηκαν αρκετά όμως. Τα ονόματα για υποψήφιους παίκτες έκαναν παρέλαση από forwards με έφεση στην άμυνα, σε guards με καλό ball handling μέχρι και σε δεινούς σουτέρ. Μπορεί να είναι πρώτοι στην δυτική περιφέρεια αλλά με τον ανταγωνισμό να είναι μεγάλος, οι αντίπαλοι είτε έκαναν all in με σκοπό να τους κερδίσουν είτε μεγάλωσαν τον πάγκο τους. Στο δικό τους πάγκο φαίνεται να λείπει κάτι, οι φήμες στην άλλη άκρη του ατλαντικού να λένε για δύο προσθήκες free agents με τους Darren Collison και J.R. Smith να είναι επικρατέστεροι για μια θέση στο ρόστερ των Lakers (με την περίπτωση του πρώτου πάντως να μοιάζει "χλωμή" από χθες το βράδυ).

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι Lakers είναι μια από τις κορυφαίες ομάδες τις λίγκας και φαβορί για το πρωτάθλημα ωστόσο το ρόστερ και το βάθος των Clippers φαίνεται ορθώς να τους προβληματίζει και να θέλουν το κάτι παραπάνω.


Λίγα και καλά



Philadelphia Sixers

Την πιο προβληματική εικόνα από όλους σε σχέση με αυτά που περιμέναμε παρουσιάζουν οι Sixers. Η έλλειψη περιφερειακού σουτ δείχνει να μπερδεύει αρκετά την ομάδα ειδικά όταν μιλάμε για ένα σύνολο που έχει super stars τον Joel Embiid και τον Ben Simmons, οι οποίοι μπορεί να είναι από τους κορυφαίους παίκτες στο ανοιχτό γήπεδο, να πασάρουν και να αμύνονται εξαιρετικά, αλλά εξακολουθούν να μην απειλούν από μακριά. Ο Brett Brown στον πάγκο δείχνει να υστερεί σε σχέση με τους αντίπαλους προπονητές και οι μουρμούρες προς το πρόσωπο του να είναι πολλές. Οι Sixers λοιπόν θυσίασαν μελλοντικά draft picks και ενισχύθηκαν με δύο παίκτες που διανύουν την καλύτερη season της καριέρας του και μπορούν να τους βοηθήσουν στα σημαντικά επιθετικά προβλήματα που έχουν. Ο Glen Robinson III και ο Alec Burks καταφτάνουν από την California με σκοπό με το καλό περιφερειακό τους σουτ να ανοίξουν το γήπεδο στους δύο super star. Η απώλεια του JJ Reddick δείχνει μεγάλη, ο Al Horford δεν έχει προσαρμοστεί ακόμα και οι Sixers ακόμα ψάχνονται.

H κατάταξη σαφώς δεν λέει την αλήθεια σε σχέση με την ποιότητα τους, έχουν τους παίκτες και τα κορμιά να κοντράρουν του Bucks και τον Γιάννη αλλά με τη μέχρι τώρα εικόνα πλέον οτιδήποτε πέρα από τους τελικούς περιφέρειας δείχνει να αποτελεί υπέρβαση.


Denver Nuggets

Για δεύτερη χρονιά οι Nuggets κάνουν μια εξαιρετική regular season και δείχνουν ότι δεν πτοούνται από τον μεγάλο ανταγωνισμό της περιφέρειας. Ο Nicola Jokic όσο περνάει η χρονιά γίνεται όλο και καλύτερος και βρίσκει στους Murray και Barton άξιους συμπαραστάτες. Με τον Michael Porter Jr. που θεωρούταν ένα τεράστιο prospect αλλά έμεινε πίσω λόγω τραυματισμών να δείχνει σιγά σιγά να προσαρμόζεται στην ομάδα και με τους Malik Beasley και Juancho Hernangomez το ερχόμενο καλοκαίρι να είναι restricted free agents, οι Nuggets πήραν την απόφαση να μην τους χάσουν τζάμπα και να τους ανταλλάξουν για ένα pick πρώτου γύρου από τους Rockets και με παίκτες όπως τον Vonleh και και τον Napier, ο οποίος έγινε εκ νέου ανταλλαγή για τον Jordan McRae.

Μπορεί να πηγαίνουν καλά οι Nuggets ωστόσο στα playoffs δύσκολα θα κάνουν κάτι περισσότερο από την πρόκριση στα ημιτελικά της περιφέρειας.


Los Angeles Clippers

Από τα τρία ισχυρά φαβορί για τον τίτλο αυτοί που δυνάμωσαν περισσότερο είναι οι Clippers. Οι δύο ομάδες του LA την τελευταία μέρα έριξαν τα δίχτυα τους για την απόκτηση του Marcus Morris από τους Knicks. Η ομάδα της Νέας Υόρκης πήρε την περίεργη απόφαση να επιλέξει την πρόταση των Clippers που ήταν ο Moe Harkless σε αντίθεση με αυτή των Lakers που φαίνεται πιο δελεαστική που ήταν ο Kyle Kuzma. Αν μη τι άλλο η επιλογή των Knicks είναι περίεργη κάτι όμως που δεν χάλασε ιδιαίτερα τους Clippers που έβαλαν στο ρόστερ τους έναν εξαιρετικό αμυντικό που σίγουρα θα χρειαστούν στα playoffs.

Στα χαρτιά οι Clippers δείχνουν ότι είναι η ομάδα με το μεγαλύτερο βάθος στο ρόστερ με μεγάλα αθλητικά προσόντα και εξαιρετικούς αμυντικούς, με τον Kawhi και τον Paul George όσο περνάει ο καιρός να βρίσκουν ρυθμό και με τον κλασσικό "Claw" να μην δίνει μεγάλη σημασία στην regular season, σίγουρα η εικόνα που βλέπουμε μέχρι στιγμής δεν είναι το ταβάνι των Clippers.



Πάμε τώρα στις δύο ομάδες που με τις κινήσεις τους προκάλεσαν την μεγαλύτερη αίσθηση στην λίγκα για διαφορετικούς λόγους η καθεμία. Οι Pat Riley και Daryl Morey ο καθένας για διαφορετικούς λόγους ήταν οι πρωταγωνιστές. O "νονός" του ΝΒΑ από τη μια με κινήσεις που θα ζήλευε και ο Vito Corleone δυνάμωσε την ομάδα του κοιτώντας κυρίως κοιτώντας το μέλλον και από την άλλη ο Daryl Morey βγαλμένος από το Moneyball έκανε all-in με σκοπό την κορυφή.


Miami Heat

Το περσινό 39-43 και ο αποκλεισμός από τα playoffs μοιάζουν πλέον πολύ μακρινά. Από τότε οι Heat απέκτησαν επιτέλους έναν super star που έψαχναν καιρό και αυτός είναι ο Jimmy Butler. Δεν είναι όμως μόνο ο Jimmy καθώς οι Heat από το πουθενά έβαλαν στο ρόστερ τους δύο rookie guard που προσφέρουν τα μέγιστα. Ο Kendrick Nunn από undrafted παίκτης έγινε βασικός PG με μέσο όρο πάνω από 30 λεπτά και πάνω από 15 πόντους με εξαιρετικά ποσοστά. O Goran Dragic μοιράζεται μαζί του τη θέση και διανύει μια από τις καλύτερες και πιο μεστές σεζόν του και ίσως για πρώτη φορά στην καριέρα του σε ένα ανταγωνιστικό ρόστερ. Στην άλλη θέση στα guard όπως είναι λογικό ο Jimmy Butler δεσπόζει όντας ηγέτης της ομάδας, ενώ στο πλάι του βρίσκεται ο έτερος rookie Tyler Herro.

Ο απόφοιτος του Kentucky επιλέχτηκε στο Νο. 13 του περασμένου draft, ένας αριθμός που είναι ταυτισμένος με μεγάλους shooting guards όπως ο Devin Booker και ο Donovan Mitchell. Ανάλογη πορεία θέλει να έχει και ο Herro και από τα πρώτα του βήματα στο ΝΒΑ δείχνει ότι μπορεί να ανταπεξέρθει αυτή την πρόκληση. Ο Tyler Herro είναι ένας σεσημασμένος shooter που δεν φοβάται να πάρει τα κρίσιμα σουτ, επίσης δείχνει να έχει καλή επαφή με την μπάλα με εξαιρετικό ball handling και είναι και εξαιρετικός δημιουργός γι 'αυτό άλλωστε τον έχουμε δει και σε ρόλο point guard αρκετά φέτος.

Στους forwards ο Duncan Robinson στην sophomore χρονιά του έχει κάνει step-up και δικαίωσε το coach Spoelstra που του έδωσε θέση βασικού, ενώ άλλος ένας παίκτης που διανύει season step-up είναι ο Bam Adebayo. Ο Forward/Center των Heat είναι ένας από τους κορυφαίους ψηλούς φέτος στην λίγκα κάτι που φαίνεται από την επιλογή του ως all star και είναι ίσως ο πιο σημαντικός παίκτης της ομάδας του, κάτι που δείχνουν οι χρόνοι του, αφού κατά μέσο όρο μένει στο παρκέ περισσότερο χρόνο από όλους τους συμπαίκτες του (περίπου 34,7 λεπτά) αλλά φυσικά και από τα advanced stats του.


The Godfather



Μπορεί η χρονιά να πήγαινε εξαιρετικά για τους Heat μέχρι πριν το trade deadline, ωστόσο ήταν δεδομένο ότι ο Pat Riley δεν θα έμενε με σταυρωμένα χέρια. Ο hall of famer πρόεδρος των Heat με μαεστρικές κινήσεις έδωσε στους Grizzles ένα σημαντικό asset, τον Justice Winslow, τον Dion Waters και τον James Johnson και έφερε στο Miami τον Jae Crowder, τον Solomon Hill και των πρωταθλητή και MVP των τελικών του 2015 με τους Golden State Warriors Andre Iguodala. Κινήσεις που εκτός από άμεση αγωνιστική βελτίωση άδειασαν αρκετό χώρο στο salary cup ενόψει του μεγάλου καλοκαιριού του 2021 που έρχεται. Συνοπτικά υπέγραψε τον Iggy με διετές συμβόλαιο με team option και έκανε expiring τα συμβόλαια των Crowder και Hill, το αποτέλεσμα είναι κέρδος περίπου 40.000.000.

Μια ακόμα κίνηση που δείχνει ότι ο Riley κοιτάει την off-season του 2021 είναι ότι χάλασε ένα ακόμα trade που θα τους βελτίωνε σημαντικά αλλά θα τους γέμιζε μακροπρόθεσμα το cap space καθώς αν οι Heat έκαναν επέκταση συμβολαίου στον Danillo Gallinari θα ήταν και αυτός στην Florida τώρα ενισχύοντας ακόμα παραπάνω το υπάρχον ρόστερ. Ο Pat Riley είναι αδιαμφισβήτητα ο νικητής μετά το πέρας του trade deadline γιατί όχι μόνο δυνάμωσε την ομάδα του αλλά την έκανε και έναν ελκυστικό προορισμό για τους superstar και κακά τα ψέματα ο διακαείς πόθος του "νονού" των Heat είναι ο Γιάννης.

Στο καθαρά αγωνιστικό κομμάτι, ο Eric Spoelstra είναι από τους κορυφαίους προπονητές στο ΝΒΑ, είναι δοκιμασμένος στον πρωταθλητισμό και ξέρει πως θα επαναφέρει τους Heat στην κορυφή. Έχει ένα ρόστερ γεμάτο αθλητικά προσόντα, φρεσκάδα, εξαιρετικούς σουτέρ, έμπειρους παίκτες και έναν δοκιμασμένο ηγέτη. Το μόνο σίγουρο είναι ότι καμία ομάδα δεν θα θέλει να τους συναντήσει στα playoffs γιατί θα περάσει δύσκολα βράδια και θα πρέπει να κάνει υπερπροσπάθεια για να τους αποκλείσει.



Παραπάνω βλέπουμε πως αντιμετώπισε το Miami αμυντικά τους Sixers στο παιχνίδι που έγινε πριν λίγες μέρες. Η άμυνα περιόρισε το post-up παιχνίδι του Joel Embiid, ενώ σταμάτησε με επιτυχία τα drives του Ben Simmons. Όπως φαίνεται η άμυνα των Heat "σπάει κόκαλα" και με τους Iggy και Crowder στην ομάδα είναι έτοιμοι να ανταγωνιστούν και να ματσάρουν και να ρίξουν πολλά κορμιά πάνω στον Γιάννη σε ενδεχόμενη σειρά μεταξύ τους.

Στην επίθεση όπως είναι λογικό ο Jimmy Butler θα έχει τον πρώτο λόγο. Oι περισσότερες κατοχές θα είναι στα χέρια του και καλείται να αποδείξει ότι είναι έτοιμος να οδηγήσει την ομάδα του όσο πιο ψηλά γίνεται.



Στο πλάι του ο Tyler Herro, o Solomon Hill, o Duncan Robinson και ο Kend Nunn είναι έτοιμοι να "βομβαρδίσουν" τα αντίπαλα καλάθια.


Houston Rockets



MOREYBALL


Οι περισσότεροι έμαθαν τον Daryl Morey λόγω του επίμαχου tweet για το Χονγκ-Κονγκ. Ο Morey είναι στους Rockets από το 2006, όταν προσλήφθηκε κατά το τότε κύμα στο ΝΒΑ που πολλοί αναλυτές που δεν είχαν σχέση με το μπάσκετ αντικατέστησαν σε θεσμικές θέσεις παλιούς παραδοσιακούς "μπασκετανθρώπους". Αφορμή αυτών των αλλαγών ήταν το βιβλίο του Michael Lewis Μoneyball (μετέπειτα ταινία με τον Brad Pitt) που εξιστορούσε την αληθινή ιστορία του GΜ της ομάδας baseball Oakland Athletics Billy Beane που έχτισε μια ομάδα βασιζόμενος στα advanced stats που δεν ήταν τόσα διαδεδομένα εκείνη την εποχή.

Ο ανταγωνισμός στη Δύση μεγάλωσε φέτος. Όπως είναι λογικό οι Rockets δύσκολα θα έκαναν μια χρονιά εφάμιλλη με τις προηγούμενων. Ειδικά με την προσθήκη του Russell Westbrook η ομάδα και κυρίως ο James Harden ήθελαν μια περίοδο προσαρμογής. Παρόλα αυτά οι Rockets είναι από τις ομάδες που θα διεκδικήσουν το πρωτάθλημα. Λίγο πριν το τέλος του trade deadline ο Daryl Morey πήρε μια απόφαση η οποία προκάλεσε αίσθηση σε όλο τον κόσμο: να αποχωρήσει μέσω του τετραπλού trade ο Clint Capela και να μετακομίσει στο Houston o Robert Covington! Ποιό το αποτέλεσμα αυτού του trade; Οι Houston Rockets έμειναν χωρίς center, μια απόφαση-πείραμα που κάποιοι λένε ότι μπορεί να αλλάξει το μπάσκετ.

Ο Covington είναι ένας παίκτης που ταιριάζει ιδανικά σε μια ομάδα όπως οι Rockets, γι'αυτό και ήταν ο διακαής πόθος των Rockets καιρό τώρα. Είναι ένας παίκτης 3D που μπορεί να μαρκάρει οποιοδήποτε παίκτη και να δώσει σημαντικές λύσεις και στην επίθεση.

Νωρίτερα αναφέραμε τα advanced stats και ότι ο Morey είναι ένας ειδικός σε αυτά. Όπως βλέπουμε στο παρακάτω διάγραμμα πριν το trade deadline οι Rockets ήταν από τις κορυφαίες ομάδες στην επίθεση και συγκεκριμένα τρίτη στο off. rating, ενώ στην άμυνα ήταν ακριβώς στη μέση, στη 15η θέση. Αυτός ο συνδυασμός τους έριξε στο συνολικό net rating στην όγδοη θέση.



Δεν χρειάστηκε παραπάνω από ένα παιχνίδι για να δείξει o Covington ότι ήταν ο ιδανικός για αυτή την ομάδα. Στο κρίσιμο παιχνίδι κόντρα στους Lakers σκόραρε 14 πόντους, μάζεψε 8 rebounds και έδωσε 4 ασσίστς, ενώ έκανε 2 κλεψίματα και 2 τάπες. Δεν είναι όμως αυτό το εντυπωσιακό στατιστικό στοιχείο στο ντεμπούτο του RoCo με την φανέλα των Rockets. Όσο βρισκόταν λοιπόν στο παρκέ ο Covington οι Rockets είχαν Defensive rating 89,4 (!). Είναι εντυπωσιακό αν αναλογιστεί κάποιος ότι πριν την προέλευση του RoCo οι Rockets ήταν μια ομάδα κάτω του μετρίου σε αυτό το κομμάτι, το δείγμα βέβαια είναι πολύ μικρό, μόλις ένα παιχνίδι.

Όπως φαίνεται οι Rockets αποφάσισαν να τα παίξουν όλα για όλα χωρίς ψηλό, με τον Harden και τον Westbrook να έχουν την μπάλα στα χέρια, τον Gordon έτοιμο να πυροβολήσει όποτε χρειαστεί και τον Tucker και τον RoCo πίσω να ρίχνουν ξύλο και μπροστά όταν χρειαστεί να σκοράρουν. Η άδεια ρακέτα από ψηλό ίσως βοηθήσει τον Russell Westbrook που όταν βρει χώρο και καλό spacing μπορεί να σε "σκοτώσει".



Το ρίσκο που πήραν στο Houston είναι μεγάλο, ξέρουμε όλοι ότι είναι μια ομάδα εξαρτημένη από το τρίποντο στις βραδιές που θα σουτάρουν πάνω από 40% δύσκολα θα χάσουν. Τις νύχτες όμως που τα σουτ δεν θα μπαίνουν καλούνται να κερδίσουν τα παιχνίδια από την άμυνα.