We feel devotion
MUNDOBASKET
Νιγηρία - Παρουσίαση Ομάδας
Αναλυτική παρουσίαση της εθνικής ομάδας της Νιγηρίας που συμμετέχει στο 2o όμιλο του Παγκοσμίου Κυπέλλου.
Επιμέλεια: Γιώργος Καραγιαννάκης | gkara@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 28/08/2019 02:46


Η αξιοπρόσεκτη πορεία της Νιγηρίας την τελευταία δεκαετία συνεχίζεται φέτος με την παρουσία της στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, την πρώτη μετά το 2006. Οι D'Tigers ήταν η πρώτη ομάδα που εξασφάλισε την πρόκριση, από τον Σεπτέμβριο του 2018 κιόλας. Πρόκειται για την αφρικανική ομάδα με το περισσότερο ταλέντο και την πλουσιότερη δεξαμενή παικτών. Τα τελευταία χρόνια μετρά σημαντικές διακρίσεις: Δύο προκρίσεις σε Ολυμπιακούς Αγώνες (2012 και 2016), ένα χρυσό (2015) και ένα αργυρό μετάλλιο (2017) σε Afrobasket και νίκες απέναντι σε χώρες με σημαντική μπασκετική παράδοση όπως οι Λιθουανία, Ελλάδα και Κροατία.

Αναμφισβήτητα είναι αυτή τη στιγμή η μοναδική αφρικανική ομάδα που μπορεί να κοιτάξει στα μάτια τις ευρωπαϊκές και αμερικανικές υπερδυνάμεις. Όχι, δεν απέκτησε ξαφνικά η Νιγηρία μπασκετική υποδομή και κουλτούρα που την καθιέρωσε σε υπολογίσιμη παγκόσμια μπασκετική δύναμη. Η νιγηριανή διασπορά στις ΗΠΑ είναι η βάση της εθνικής ομάδας και η αιτία για τα σπουδαία αποτελέσματα των πρόσφατων χρόνων.



Η συντριπτική πλειοψηφία των Νιγηριανών διεθνών έχει γεννηθεί και ανατραφεί μπασκετικά στις ΗΠΑ, με πρώτο από όλους τον αρχηγό και σημαιοφόρο της φετινής προσπάθειας των Νιγηριανών, τον βετεράνο Ike Diogu, που έχει δώσει το παρόν σε όλες τις διοργανώσεις από το 2012 και έπειτα. Μαζί του ο Al Farouq Aminu, επίσης γεννημένος και μεγαλωμένος στις ΗΠΑ. Ο Aminu ήταν ο μοναδικός NBAer της ομάδα στις προηγούμενες διοργανώσεις αλλά πλέον έχει παρέα τους Josh Okogie των Minnesota Timberwolves και Chimezie Metu των San Antonio Spurs. Εκτός των Diogu, Al Farouq, Okogie και Metu, εμπειρία από τον μαγικό κόσμο έχουν και οι Benjamin Uzoh και Ekpe Udoh. Η παρουσία του Udoh στο φετινό Παγκόσμιο Πρωτάθλημα αποτελεί mini-έκπληξη καθώς στο παρελθόν ο σέντερ των Beijing Ducks πλέον είχε πολλάκις αρνηθεί την πρόσκληση της ομοσπονδίας για συμμετοχή στην εθνική ομάδα.

Το roster συμπληρώνεται από παίκτες που αγωνίζονται είτε σε καλά ευρωπαϊκά πρωταθλήματα (Eric, Okoye, Iroegbu, Zanna) είτε στην αμερικανική G League (Vincent). Εξαίρεση αποτελεί ο 20χρονος Jordan Nwora, τριτοετής στο κολεγιακό πρωτάθλημα με το Louisville και γιος του προπονητή της εθνικής ομάδας. Σπουδαίο ταλέντο που ψηφίστηκε most improved player στην ACC την περασμένη σεζόν και θεωρείται πιθανό lottery pick στο draft του 2020.



Με αφετηρία το AfroBasket του 2017, προπονητής της ομάδας είναι ο Νιγηριανοαμερικανός Alex Nwora. Ο Nwora ζει στο Buffalo των ΗΠΑ και εργάζεται ως πρώτος προπονητής στο Erie Community College που αγωνίζεται κολεγιακό πρωτάθλημα για junior colleges (NJCAA). Η Νιγηρία είναι η δεύτερη εθνική ομάδα που κοουτσάρει, προηγήθηκε αυτή του Πράσινου Ακρωτηρίου στο Afrobasket του 2013.


Πως Προκρίθηκε

Το Σεπτέμβριο του 2018 έγινε η πρώτη από τις 32 χώρες που εξασφάλισε μαθηματικά την πρόκριση στην τελική φάση του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος. Εξασφάλισε λοιπόν πολύ άνετα την πρόκριση, ολοκληρώνοντας τη φάση των προκριματικών με ρεκόρ 10-2. Οι 9 από τους 12 παίκτες του τελικού roster, αγωνίστηκαν τουλάχιστον σε ένα ματς των προκριματικών.




Το Ρόστερ

#PlayerPosHeightYear
1Ike IroegbuPG1.881995
4Ben UzohPG1.911988
5Stan OkoueC1.981991
6Ike DioguPF2.041983
7Al-Farouq AminuPF2.061990
8Ekpe UdohC2.081987
10Chimezie MetuPF2.111997
13Talib ZannaPF2.061990
20Josh OkogieSF1.931998
22Nnamdi VincentPG1.901996
33Jordan NworaSF2.031998
50Michael EricC2.111988



Depth Chart

123
PGUzohIroegbu
SGOkogieVincent
SFNworaOkoye
PFAl Farouq AminuDioguZanna
CMetuUdohEric



Ο Σταρ



Στις φλέβες του ρέει βασιλικό αίμα καθώς οι πρόγονοι του πατέρα του υπήρξαν άρχοντες νιγηριανής τοπικής φυλής και στη διάλεκτο της φυλής του το όνομα του σημαίνει "Ο αρχηγός κατέφτασε" (The Chief has arrived). O Al Farouq Aminu έχει συνδέσει το όνομα του με τις επιτυχίες της Νιγηρίας τα τελευταία χρόνια και αποτελεί πλέον σημείο αναφοράς για την εθνική ομάδα. Το καλοκαίρι υπέγραψε τριετές συμβόλαιο με τους Orlando Magic, το οποίο θα του αποφέρει συνολικά κοντά στο 30 εκατομμύρια δολάρια. Η προσφορά του στη χώρα δεν εξαντλείται στη συμμετοχή του στην εθνική ομάδα. Μαζί με τη σύζυγό του, διατηρούν το Aminu Good Works Foundation και διοργανώνουν ετήσιο μπασκετικό camp στην αφρικανική χώρα.


Ο X-Factor



O Josh Okogie δεν είναι φυσικά άγνωστος αλλά πραγματοποιεί το ντεμπούτο του με την εθνική ομάδα της Νιγηρίας, προερχόμενος από τη rookie σεζόν του με τους Minnesota Timberwolves. Στο παρελθόν αγωνίστηκε με τις μικρές εθνικές ομάδες των ΗΠΑ όμως πρόσφατα αποφάσισε να εκπροσωπεί σε διεθνές επίπεδο τη χώρα στην οποία γεννήθηκε. Έχει τη δυνατότητα να ανεβάσει επίπεδο την περιφέρεια της Νιγηρίας, η οποία υστερεί τόσο σε ταλέντο όσο και εμπειρία σε σχέση με τη frontline της ομάδας.


Τα Συν

Για πολλούς, το φετινό roster της Νιγηρίας είναι το καλύτερο που παρουσιάζει ποτέ αφρικανική ομάδα. Η αλήθεια είναι πως συνδυάζει ταλέντο, εμπειρία, νιάτα και αποτελεί μείγμα παικτών με παραστάσεις από διαφορετικά πρωταθλήματα (NBA, G League, NCAA, Ευρώπη). Η αθλητικότητα και το length των Νιγηριανών είναι σε κορυφαίο επίπεδο και προσφέρουν τεράστιο πλεονέκτημα στο κομμάτι της άμυνας και των rebounds. Στο ανοιχτό γήπεδο και στο παιχνίδι πάνω από τη στεφάνη είναι πολύ δύσκολο για οποιαδήποτε ομάδα να τους σταματήσει. Υπάρχει δίψα για διάκριση και τα καλά αποτελέσματα των τελευταίων ετών έχουν συντελέσει στη δημιουργία μιας κουλτούρας εθνικής ομάδας η οποία βοηθάει στην προσέλκυση νιγηριανών παικτών από όλα τα πλάτη και μήκη του κόσμου.


Τα Πλην




Αναμφισβήτητα υπάρχει πρόβλημα στη νευραλγική θέση του point guard, κανείς από τους υπάρχοντες παίκτες δεν μπορεί να ανταποκριθεί στο ρόλο του λεγόμενου "floor general". Ο Ben Uzoh βρίσκεται πλέον στο ναδίρ της καριέρας του, χτυπημένος από αρκετούς τραυματισμούς. Ο Ike Iroegbu της λιθουανικής Lietkabelis, μόλις ολοκλήρωσε τον δεύτερο χρόνο της επαγγελματικής του καριέρας και δεν διαθέτει ακόμα την απαιτούμενη εμπειρία. Το μεγαλύτερο μειονέκτημα είναι όμως εξωαγωνιστικό και σχετίζεται με τη διαρκή αδυναμία των αθλητικών αρχών της χώρας να υποστηρίξουν οικονομικά τις προσπάθειες της ομοσπονδίας και της εθνικής ομάδας. Το 2016 δεν κατέστη δυνατή η ασφάλιση του Al Farouq Aminu με αποτέλεσμα ο διεθνής άσος να αποχωρήσει από την ομάδα λίγες ημέρες πριν την έναρξη των Ολυμπιακών Αγώνων. Την προηγούμενη εβδομάδα, η αναχώρηση της ομάδας από το Lagos για την Κίνα καθυστέρησε για δύο ολόκληρες ημέρες, λόγω αδυναμίας εξεύρεση οικονομικών πόρων για τη χρηματοδότηση του ταξιδιού.


Στο προηγούμενο Μουντομπάσκετ

Δεν συμμετείχε.


Ο Στόχος

Ρωσία και Αργεντινή δεν αποτελούν μεγαθήρια και οι ομάδες του 1ου ομίλου κάθε άλλο παρά τρομάζουν. Η πρόκριση ακόμα και στην οκτάδα του τουρνουά δεν είναι άπιαστο όνειρο για την παρέα του Diogu. Η πρόκριση στους "16" μάλλον θα είναι αρκετή για να δώσει το απευθείας εισιτήριο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες, κάτι που αποτελεί τον πρωταρχικό στόχο των Νιγηριανών στη διοργάνωση.


Το Ερώτημα

Will the chiefs arrive?