We feel devotion
HIGH VOLTAGE
Αποφάσεις στο κόκκινο!
H High Voltage αντιμετωπίζει πολλαπλά διλήμματα στην κατάρτιση του ρόστερ ενόψει της 19ης αγωνιστικής του Fantasy Challenge.
Επιμέλεια: Νότης Φιλιππίδης | phil@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 12/01/2021 14:25
Ο δεύτερος γύρος της κανονικής περιόδου της Euroleague ξεκίνησε σχεδόν όπως ακριβώς τελείωσε και ο πρώτος για την High Voltage, με την ομάδα να σημειώνει νέα βαθμολογική άνοδο, χάρη στους 186,7 πόντους που συγκέντρωσε και να φτάνει πλέον στη θέση 701 της γενικής κατάταξης, 240 θέσεις δηλαδή υψηλότερα από το σημείο που τη βρήκε το τέλος του πρώτου γύρου. Η διαφοροποίηση σε σχέση όχι μόνο με τις προηγούμενες αγωνιστικές όπου υπάρχει συνεχής βαθμολογική ανέλιξη, αλλά με ...όλες τις προηγούμενες αγωνιστικές του παιχνιδιού (γι' αυτό και μπήκε η λέξη "σχεδόν" στην πρώτη πρόταση του κειμένου) είναι ότι για πρώτη φορά το μπάτζετ της ομάδας μειώθηκε, αντί να αυξηθεί και μάλιστα όχι λίγο, αλλά κατά 410 ολόκληρες χιλιάδες, απόρροια των αμιγώς αγωνιστικών κριτηρίων που αξιοποιήθηκαν στην πραγματοποίηση των τριών αλλαγών την προηγούμενη εβδομάδα.

Ακόμα κι έτσι όμως, το μπάτζετ διατηρείται υψηλά, στα 21,2 εκατομμύρια, νούμερο που προσφέρει μια ασφάλεια, ειδικά από την στιγμή που η μείωση που σημειώθηκε είναι εν μέρει πλασματική: -210 χιλιάδες ο James, -150 ο Tavares και - 100 o Milutinov αθροίζουν ζημιά 460 χιλιάδων, μεγαλύτερη δηλαδή από τη συνολική. Δεδομένου ότι οι παίκτες αυτοί είναι ακλόνητοι αυτή την στιγμή στο ρόστερ, η δική τους πτώση δεν επηρεάζει ουσιαστικά τις οικονομικές δυνατότητες της ομάδας, αφού μπορεί να κινηθεί με το ίδιο και περισσότερο χρήμα για τις αλλαγές που θα κάνει σε άλλες θέσεις του ρόστερ. Όσο για τη μεγάλη μείωση της αξίας του καθενός, δεν θα πρέπει να προκαλούν εντύπωση. Στα στρώματα τιμών που είχαν βρεθεί θα έπρεπε να συνεχίσουν στον αστερισμό της 30άρας για να παραμείνουν εκεί, άρα εξ ορισμού οι απαιτήσεις ήταν υψηλές. Το 7 του Tavares με την Εφές στο 17ο γύρο, το 6 του Milutinov με την Μπασκόνια τώρα, αλλά και οι 56,1 πόντοι του James με την Χίμκι που αποχώρησαν από τον Last5 του είναι οι προφανείς λόγοι της αναμενόμενης και θεαματικής αυτής πτώσης των τιμών τους.

Ας επιστρέψουμε όμως στα αγωνιστικά, που πλέον μας ενδιαφέρουν σαφώς περισσότερο. Οι ξαφνικές μαζεμένες ελλείψεις του Fantasy στις θέσεις των Power Forwards δεν έβλαψαν την ομάδα, παρότι έχασε μέρος της δυναμικής της (1,14Μ έμεινε αξόδευτο), με τις εναλλακτικές επιλογές για τους Mirotic και Dubljevic να δικαιώνουν τις προσδοκίες: 25,3 φαντασιακούς πόντους ο πληθωρικός και clutch Polonara με την ΤΣΣΚΑ (μπορεί να έκανε χαζό φάουλ στον Strelnieks στο τέλος, όμως ήταν κομβικός στη διατήρηση του μομέντουμ της ομάδας του, ενώ πέτυχε και 7 πόντους στο τελευταίο δεκάλεπτο) και 19,8 πόντοι για τον Thomas μέσα στον Παναθηναϊκό, επιχειρώντας μόλις τρία σουτ εντός παιδιάς (2/2 τρίποντα, όπως και ο Polonara). Λίγο χαμηλότερα, αλλά χωρίς να πληγώσει, βρέθηκε ο Higgins από τη θέση SF, με 16,5 πόντους απέναντι στην Βαλένθια, νούμερο ταυτόσημο ουσιαστικά με τη μέση εντός έδρας επίδοσή του φέτος.

Επιτυχημένη αποδείχθηκε και η αλλαγή στους γκαρντ, με τον πλέον προφανή στόχο της αγωνιστικής, Grigonis, να επιστρέφει στις 20άρες κόντρα στην Χίμκι και να προσφέρει 23,1 πόντους στην High Voltage, έχοντας μάλιστα μόλις ένα κερδισμένο φάουλ (άλλο ένα δείγμα της ισχυρής αμυντικής προσήλωσης και νοοτροπίας του συρφετού του Κουρτινάιτις). Ωστόσο, σημείωσε 18 πόντους με 7/9 σουτ, ενώ μοίρασε και 8 ασσίστ και κάπως έτσι αξιοποίησε το ευνοϊκό περιβάλλον συγκομιδής ράνκινγκ που του προσέφερε απλόχερα η ομάδα από τα περίχωρα της Μόσχας.

Με τους τέσσερις παίκτες "rotation" να αποδίδουν τα αναμενόμενα ή και περισσότερα από αυτά, η ομάδα κατάφερε να έχει μια "γεμάτη" επίδοση που προήλθε από όλους σχεδόν τους παίκτες, αφού εφτά από τους οχτώ είχαν σκορ 16,5 μίνιμουμ. Η μοναδική παραφωνία, αναπάντεχη θα έλεγα μάλιστα, ήταν ο Milutinov μέσα στην Μπασκόνια, ο οποίος αγωνίστηκε μόλις 13,5 λεπτά, μένοντας στο 6 ράνκινγκ κόντρα στο γιγαντόσωμο Fall, την στιγμή που ο Bolomboy πραγματοποιούσε τη δεύτερη καλύτερή του εμφάνιση αυτά τα δύο χρόνια στην Euroleague με 23 Index Rating. Ένας λόγος που η ΤΣΣΚΑ γνώρισε την πρώτη της ήττα μετά από 12 συνεχόμενες νίκες; Πιθανώς...



Στο ίδιο παιχνίδι, ο James ξεκίνησε αρκετά άστοχος, κατάφερε όμως να διατηρήσει επαφή με το ...αξιοπρεπές ράνκινγκ, έχοντας 8 μονάδες στο ημίχρονο. Στην επανάληψη βρήκε ρυθμό, έβαλε μεγάλα σουτ και έτσι έφτασε στο 25 Index Rating, αν και τελικά αυτή τη φορά αποδείχθηκε μοιραίος για την ομάδα του, όπως εξάλλου παραδέχθηκε και ο ίδιος, αφού δεν κατάφερε να αξιοποιήσει το μεγάλο ρίσκο του Henry να κλέψει την μπάλα και να εκθέσει την άμυνά της ομάδας του, αφήνοντάς την με τέσσερις παίκτες στην τελευταία φάση του αγώνα.

Ο James ήταν ένας παίκτης που θεωρούσα μεγαλύτερο ρίσκο από τον Milutinov για αρχηγό της ομάδας, με τον Σέρβο να γίνεται αλλαγή την προτελευταία μέρα ουσιαστικά, για χάρη του Tavares, κίνηση που εν πολλοίς δίνει ένα τόσο θετικό πρόσημο στην 18η αγωνιστική για την ομάδα. Ο σέντερ από το Πράσινο Ακρωτήρι συνέχισε στον κανόνα του 25-30 ράνκινγκ εντός έδρας που έχει στα τέσσερα πλέον τελευταία παιχνίδια, σημειώνοντας 27 αυτή τη φορά, με απόλυτη ευστοχία στα δίποντα (η Εuroleague άλλαξε τα στατιστικά αργότερα σε 7/8 για να προσθέσει και το επιθετικό ρημπάουντ που δεν είχε μετρήσει στον παίκτη) και μόλις 1 κερδισμένο φάουλ. Όσον αφορά τα επιθετικά ρημπάουντ; Πήρε μόνο 2, ενώ όλη η Ρεάλ πήρε 5, μετά τα 30 της ΤΣΣΚΑ κόντρα στην Μιλάνο, με τους Ιταλούς να το καταφέρνουν αυτό άλλες δύο φορές στα πέντε τελευταία τους παιχνίδια, κάτι που δίνει ακόμα μεγαλύτερη αξία στο κατόρθωμα του Milutinov την προηγούμενη αγωνιστική.



Τέλος, ο Shved έσωσε για άλλη μία φορά την παρτίδα στο τέλος και με την Ζαλγκίρις να έχει καθαρίσει τον αγώνα από το τρίτο δεκάλεπτο, κατάφερε να κάνει ένα οριακά διψήφιο σκορ σε 17 και κάπως έτσι να αφήνει μια πιο γλυκιά γεύση για το πραγματικά υψηλό κατώφλι σκορ που έχει ακόμα και σε πιο μέτριες ή κακές βραδιές.

Ενόψει της νέας αγωνιστικής, υπάρχουν ακόμα πολλά ανοιχτά ζητήματα που δεν επιτρέπουν να καταστρωθεί ένα σαφές πλάνο με συγκεκριμένες κινήσεις που πρέπει να γίνουν. Ο Mirotic παρέμεινε εκτός για άλλο ένα παιχνίδι, στην ACB, ο Lucic δεν αγωνίστηκε τελικά με τον Ολυμπιακό, ενώ ο Higgins τραυματίστηκε στο ματς της Μπαρτσελόνα με την Μανρέσα, επομένως αποτελεί αυτομάτως βασικό υποψήφιο για αλλαγή. Στο σενάριο που επιστρέψει ο Lucic βέβαια (κάτι που γράφεται στην στήλη αυτή εδώ και πέντε αγωνιστικές περίπου), ο Αμερικανός ίσως αποχωρούσε έτσι κι αλλιώς από το ρόστερ.

Ο κορμός φυσικά θα παραμείνει, με τους James, Milutinov και Tavares να έχουν αδιαπραγμάτευτη παρουσία στο ρόστερ. Οι Last5 δείκτες της Ζαλγκίρις βέβαια προβληματίζουν κάπως, με τις -5,6 μονάδες ράνκινγκ στους αντίπαλους point guards, κάτι όμως που θα ληφθεί περισσότερο υπόψη στο κομμάτι της αρχηγίας κι όχι ασφαλώς σε κάτι περισσότερο όσον αφορά τον James. Εξάλλου, όταν συνδεθεί με το καλάθι, δεν υπάρχει άμυνα που μπορεί να τον σταματήσει.

Προβληματισμό θεωρητικά θα προκαλούσε και η Μπαρτσελόνα για τον Shved, όμως οι Last5 δείκτες της (και ουσιαστικά το εύρος των τελευταίων της 7-8 αγώνων) δείχνει μια εικόνα πολύ διαφορετική από αυτή που γνωρίσαμε στο πρώτο τρίτο της σεζόν: +14 (!) στους point guards (Baldwin και Larkin οι υπεύθυνοι), +5,55 στους shooting guards και δεδομένου ότι ο Shved εντός έδρας έχει 5/6 σκορ που ξεκινούν από 20, τότε η παρουσία του στο ρόστερ δεν είναι αυτή που θα προβληματίσει.

Όσον αφορά τους πύργους της ομάδας, η Ζαλγκίρις όσο κι αν έχει βελτιωθεί τελευταία (+0,94 στους centers σε Last5), παραμένει μια από τις πλέον ευάλωτες άμυνες στη θέση (+4,29) για να βάλει δύσκολα σε έναν Milutinov που θα μείνει σεβαστή ώρα πάνω στο παρκέ, ενώ ο Ερυθρός Αστέρας από την άλλη στερεί περίπου 2 μονάδες από τους αντίπαλους centers. Με την Ρεάλ όμως να παίζει εντός έδρας, όπου ο Tavares εδώ και ένα μήνα σημειώνει μίνιμουμ 26 Index Rating, ο ψηλός της Ρεάλ θέτει αυτομάτως ισχυρή υποψηφιότητα για αρχηγός και αυτή την αγωνιστική.

Ας περάσουμε όμως στα δύσκολα. Το ιδιαίτερο σκηνικό στους Forwards αποτελεί για δεύτερη συνεχόμενη αγωνιστική ένα μείζον ζήτημα για την ομάδα (κι αν το εστιάσουμε αποκλειστικά στους SF, για πολλές αγωνιστικές τώρα), με τις διαφαινόμενες απουσίες Mirotic, Sikma και Dubljevic να περιορίζουν θεωρητικά τις επιλογές, στην πράξη όμως να τις διευρύνουν περισσότερο, μέσα από την αναζήτηση των πιο αξιόλογων εναλλακτικών. Το δίδυμο Polonara - Thomas "έπιασε" την προηγούμενη αγωνιστική και η αλήθεια είναι ότι δεν συντρέχει ιδιαίτερος λόγος να χαλάσει, ωστόσο υπάρχουν δύο νέα "χαρτιά" που έχουν πέσει στο τραπέζι.

Το πρώτο είναι η εξαιρετική αγωνιστική κατάσταση του Sasha Vezenkov, που σε συνδυασμό με τη μεγάλη οικονομική υποτίμηση που κρύβει, αποτελεί ιδανικό στόχο αγοράς για μια ομάδα που έχει στερηθεί 410 χιλιάδες από το μπάτζετ της μέσα σε μια αγωνιστική. Ο αντίπαλος βέβαια μάλλον αποθαρρύνει, αφού η Μακάμπι στερεί 2,82 μονάδες ράνκινγκ από κάθε PF συνολικά και 6,22 στα πέντε τελευταία της ματς κι αυτός είναι ο σημαντικότερος λόγος που ο φόργουορντ του Ολυμπιακού δεν μπαίνει χωρίς δεύτερη σκέψη στην ομάδα. Σίγουρα όμως έχει περισσότερες πιθανότητες από κάθε άλλη φορά.

Από την άλλη, ο Lucic επέστρεψε επιτέλους στην αγωνιστική δράση στο γερμανικό πρωτάθλημα, έχοντας πάντως μια αρκετά μουδιασμένη παρουσία, μένοντας στο 3 ράνκινγκ σε 19 λεπτά συμμετοχής, με 9 πόντους και μηδενική υπόλοιπη στατιστική παρουσία. Το θετικό είναι ότι έβγαλε τα κρίσιμα λεπτά στο τέλος του αγώνα, επομένως δείχνει έτοιμος να μπει απευθείας στα βαθιά, ωστόσο αυτό δεν αρκεί για να αποδείξει ότι βρίσκεται σε 100% ετοιμότητα. Σε γενικότερο πλαίσιο αποτελεί αδιαμφισβήτητα την καλύτερη αγωνιστική επιλογή της θέσης SF, ωστόσο αυτή την στιγμή δεν είναι και ο πιο must-have παίκτης του Fantasy, ειδικά από την στιγμή που εμπεριέχει και σεβαστή υπερτίμηση (με το 38,5 κόντρα στην Βαλένθια να φεύγει από το Last5 του μετά το επερχόμενο ματς). Η Ζενίτ επίσης είναι αμυντικογενής ομάδα (-1,83 στους SF), επομένως ίσως είναι πιο συνετό να κάνω μια αγωνιστική τουλάχιστον υπομονή, πριν τον επαναφέρω στο ρόστερ υπό καλύτερες προϋποθέσεις. Έχοντας καεί όμως αρκετά από τη θέση SF το τελευταίο καιρό, δεν μπορώ να τον ξεγράψω τελείως.

Στη θέση αυτή για την ώρα υπάρχει ο Higgins, για τον οποίο το preview της Μπαρτσελόνα δεν έγραψε κάτι ανησυχητικό, επομένως είναι πιθανό να αγωνιστεί κανονικά στο παιχνίδι με την Χίμκι. Παρ' όλα αυτά θα πρέπει να σιγουρευτώ για κάτι τέτοιο, πριν οριστικοποιήσω την παραμονή του στο ρόστερ για άλλη μία αγωνιστική. Σε οποιαδήποτε άλλη αγωνιστική, ο Αμερικανός πιθανώς θα αποχωρούσε σχετικά εύκολα, όμως τώρα απέναντι στον πιο ευάλωτο αντίπαλο της διοργάνωσης και χωρίς τον Mirotic στο παρκέ, οι μετοχές του παραμένουν υψηλά κι ας αγωνίζεται εκτός έδρας.

Είναι λεπτές οι ισορροπίες για το ζύγι ανάμεσα σε Higgins, Lucic και Vezenkov, με τον καθένα να έχει τα υπέρ και τα κατά του και φυσικά να παίζει όχι μόνο για τη θέση Small Forward της ομάδας, αλλά και γι' αυτή του Forward. Θα θεωρήσω καπαρωμένη τη θέση Power Forward από τον Polonara, με τα συνεχόμενα 20άρια που σημειώνει, όταν μάλιστα έχει να τεθεί αντιμέτωπος με μια Φενέρ που επιτρέπει 2,76 έξτρα μονάδες ράνκινγκ σε κάθε αντίπαλο PF μέσα στη χρονιά και 6,56 στα πέντε τελευταία της παιχνίδια. Όλοι οι δείκτες συνηγορούν στην παραμονή του παίκτη, ακόμα κι αν όλοι οι παίκτες του Fantasy ήταν διαθέσιμοι.

Όσον αφορά τον Will Thomas, είναι δύσκολο να διώξεις έναν παίκτη με τόσο αξιοσημείωτη σταθερότητα, που από την τέταρτη αγωνιστική και μετά δεν έχει πέσει κάτω από το 9 ράνκινγκ και μάλιστα έχει πραγματοποιήσει την καλύτερη φετινή του εμφάνιση με 25 Index Rating κόντρα στην επερχόμενή του αντίπαλο, Μπάγερν, λίγες μόλις εβδομάδες πριν. Ο Αμερικανός αποτελεί την αθόρυβη σταθερά του συνόλου του Πασκουάλ και ίσως έμμεσα η απουσία του τραυματία Poythress ευνοεί την ακόμα μεγαλύτερη παραμονή του στο παρκέ. Στα εκτός έδρας ματς μάλιστα, αν υπολογίσουμε και πάλι από την 4η αγωνιστική και μετά, έχει πέσει μόλις μια φορά στο 10 ράνκινγκ σε οχτώ αναμετρήσεις, με τις υπόλοιπες εφτά να βρίσκεται μεταξύ 15 και 24. Πώς μπορώ λοιπόν να τον θέσω εκτός ρόστερ, όταν δεν υπάρχει εναλλακτική που να ενθουσιάζει 100%;

Κάπως έτσι, αρχίζω να σκέφτομαι πως παρά τη γενικότερη ποιότητα του Lucic για παράδειγμα, δύσκολα θα μπορούσα να πάρω το ρίσκο να τον αποκτήσω τόσο άμεσα, όταν υπάρχει ένας παίκτης στο ρόστερ που δείχνει σίγουρος (όσο μπορεί κάτι να θεωρηθεί σίγουρο στο Fantasy) για ένα διψήφιο σκορ και μάλιστα σε μια τιμή 15-16, τουλάχιστον. Οπότε ίσως για τις δύο θέσεις παίζουν περισσότερο τρεις παίκτες, οι Thomas, Higgins και Vezenkov, με τον γκαρντ της Μπαρτσελόνα να έχει θεωρητικά το πιο εύκολο ματς, αλλά να έχει και τον αστερίσκο της αγωνιστικής του ετοιμότητας ενόψει Χίμκι.

Η αλήθεια είναι ότι εφόσον βρίσκεται στο 100%, ο Higgins δεν μπορεί παρά να αποτελεί προτεραιότητα, έναντι του Vezenkov, καθαρά και μόνο από τα ματς που έχουν να δώσουν. Παρά τη φόρα του φόργουορντ του Ολυμπιακού, δυσκολεύομαι να πουλήσω τον Higgins ενόψει Χίμκι, έχοντας πραγματοποιήσει μάλιστα την καλύτερη φετινή του εμφάνιση κόντρα στους Ρώσους με 27 Index Rating. O Αμερικανός δεν αποτελεί την επιτομή της σταθερότητας, ειδικά εκτός έδρας, αλλά το ρίσκο εδώ είναι λογικό. Από την άλλη, θα χάσω τα σίγουρα κερδισμένα χρήματα του Vezenkov, που εδώ που τα λέμε χρειάζονται αν θέλω να επιστρέψουν άμεσα στο ρόστερ τόσο ο Mirotic, όσο και ο Lucic, ωστόσο ο Σέρβος ίσως χάσει σε αξία έτσι κι αλλιώς μέσα στη διαβολοβδομάδα. Συμπερασματικά, ενώ μέχρι τώρα εστίαζα στο οικονομικό κριτήριο, κάτι που θα υπαγόρευε την απόκτηση του Vezenkov, με το αγωνιστικό πια κριτήριο που έχει τεθεί σε ξεκάθαρη προτεραιότητα, δεν μπορώ να πουλήσω τον Higgins ενόψει Χίμκι και χωρίς Mirotic. Αν φυσικά είναι έτοιμος στο 100%, διαφορετικά στη θέση SF μπαίνει αυτομάτως ο Vezenkov. Αν υπάρξει κάποια αλλαγή, θα συνδυαστεί με το σχετικό update.

Κι όμως αυτά δεν ήταν τα πιο δύσκολα της αγωνιστικής, μιας και η κατάσταση έχει αγριέψει και στους γκαρντς, όπου κάθε εβδομάδα σχεδόν παρουσιάζονται και νέες επικρατέστερες επιλογές. Ο Grigonis έκανε το χρέος του και δεν θα ήταν τόσο μεγάλο πρόβλημα η παρουσία του στο ρόστερ, ωστόσο στην έδρα της ΤΣΣΚΑ που προέρχεται κι από ήττα δεν αποτελεί την ιδανικότερη περίπτωση. Οι Ρώσοι κόβουν 1,83 (σεζόν) και 3,31 (last5) μονάδες ράνκινγκ από τους αντίπαλους shooting guards αν και ο Λιθουανός τους είχε περιποιηθεί καλά με 24 Index Rating και 5/6 τρίποντα στο ματς του πρώτου γύρου, σε λιγότερο μάλιστα από 23 λεπτά συμμετοχής. Με συνεχόμενα διψήφια σκορ στο ιστορικό του ο Grigonis θα μπορούσε να παραμείνει στο ρόστερ, αν δεν υπήρχαν παίκτες που να εμφανίζουν ακόμα πιο εντυπωσιακό μομέντουμ αυτή την περίοδο, ή για να είμαι πιο σωστός, που έχουν πιο προσιτούς αντιπάλους αυτή την εβδομάδα.

Ο λόγος για τους Vasilije Micic και Κώστα Σλούκα, που ακολουθούν σχεδόν κοινή πορεία τη φετινή χρονιά, με αρκετά σκαμπανεβάσματα και μέτριες έως κακές φαντασιακά παρουσίες στα πρώτα ματς της σεζόν, αλλά με σαφώς ανεβασμένους ρυθμούς το τελευταίο διάστημα. Οι δυο τους είναι οι γκαρντ με το υψηλότερο Last3 στο Fantasy, 24,6 ο Σλούκας και 23,77 ο Micic, με παρόμοια μάλιστα τιμή, 2,09Μ και 2,08Μ αντίστοιχα. Δεδομένου ότι ο Σλούκας είναι διπλοθεσίτης στο Fantasy, θα μπορούσε να εξεταστεί μέχρι και η ταυτόχρονη αγορά τους από την ομάδα, αλλά οι συγκυρίες είναι τέτοιες που δεν μπορώ να αποχωριστώ τον Shved. Επομένως, το καυτό δίλημμα της αγωνιστικής είναι ποιος εκ των δύο θα έρθει στη θέση του Grigonis.

Η άποψή μου για τον Σλούκα είναι γνωστή εδώ και πολλές αγωνιστικές, αφού την εντυπωσιακή αυτή άνοδο την είδα να έρχεται πολύ καιρό πριν. Θεωρώ ότι είναι κορυφαίος παίκτης Fantasy, ίσως όχι μέσα στο TOP 8, αλλά σίγουρα μέσα στη δεξαμενή που κάποιος μάνατζερ κάνει rotation πρωταθλητισμού. Το θετικό στην περίπτωσή του είναι ότι αποτελεί το αδιαμφισβήτητο Νο. 1 της ομάδας του, από στατιστική σκοπιά και όχι μόνο, την στιγμή που ο Micic έχει έναν ολόκληρο Larkin από δίπλα. Αυτό βέβαια φαίνεται να τον ευνοεί πάντως, αφού με την παρουσία του Αμερικανού έχει ανεβάσει εντυπωσιακά την απόδοσή του.

Από εκεί και πέρα, θεωρητικά το δύσκολο ματς το έχει ο γκαρντ του Ολυμπιακού μέσα στην Μακάμπι του "αμυντικού" Σφαιρόπουλου, ενώ ο Micic παίζει με την Άλμπα εντός, όμως τα νούμερα λένε άλλα: +0,28 στους PG η Μακάμπι μέσα στη σεζόν, -2,18 η Άλμπα, +9,04 σε Last5 η Μακάμπι, -4,84 η Άλμπα. Κοιτώντας μάλιστα αναλυτικά τις επιδόσεις των κορυφαίων point guards της διοργάνωσης απέναντι στους Γερμανούς θα δει κανείς το 11 του Shved, το 14 του Henry, τα 6 και 5 του Wilbekin, το 9,9 του Nedovic, το 7,7 του Pangos, ακόμα και το 12,1 του Σλούκα. Baldwin (24,2), James (23) και Micic (24,2) είναι οι μοναδικοί που έχουν γράψει 20+ κόντρα στους Γερμανούς φέτος, ενώ αντίστοιχα τα πράγματα δείχνουν αρκετά καλύτερα για την Μακάμπι. Ωστόσο, δεν ξεχνάω ότι ο γκαρντ της Εφές όπου συναντά Άλμπα κάνει πάρτυ, ήδη από πέρυσι: 67 (32+35) μονάδες ράνκινγκ άθροισε στα δύο περσινά ματς, 22 φέτος και κάπως έτσι το επόμενο παιχνίδι μοιάζει με ένα που θα μπορούσε να "σημαδέψει" κάποιος. Ωστόσο και στα τρία αυτά παιχνίδια αγωνίστηκε για περισσότερο από 36 λεπτά, κάτι που δεν είναι καθόλου σίγουρο ότι θα συμβεί και τώρα, λόγω των πολλών ελλείψεων των αντιπάλων του, που μπορεί να οδηγήσει σε εύκολη επικράτηση και συντήρηση δυνάμεων για την ...Χίμκι!

Το συνολικό πρόγραμμα της διαβολοβδομάδας είναι επίσης ένας παράγοντας που θα μπορούσε να κρίνει το δίλημμα, με τον Micic να έχει θεωρητικά ευνοϊκό πρόγραμμα με Άλμπα και Χίμκι εντός, αλλά δεν πάει πίσω και ο Σλούκας. Όπως λένε τα νούμερα, το παιχνίδι με την Μακάμπι κάθε άλλο παρά απαγορευτικό είναι, ενώ ακολουθεί εντός έδρας η Βιλερμπάν, που αποτελεί το δίδυμο αδελφάκι της Χίμκι, τουλάχιστον στους point guards: +3,46 στη σεζόν οι Γάλλοι, +3,51 οι Ρώσοι, +6,99 σε Last5 οι Γάλλοι, +6,78 οι Ρώσοι. Επομένως κι εδώ ισοπαλία...

Αντικειμενικά, ο Σλούκας υπερτερεί τόσο στο πρωταγωνιστικό κομμάτι της ομάδας του, όσο και στο κριτήριο του επόμενου παιχνιδιού, καθώς ανεξαρτήτως των αριθμών (που είναι υπέρ του), δύσκολα θα βρει χρόνο για ξεκούραση σε ένα τόσο απαιτητικό ματς όπως αυτό με την Μακάμπι, κάτι που δεν ισχύει απαραίτητα για τον Micic (αν και ο Αταμάν δεν χαμπαριάζει από αυτά). Περισσότερο όλων όμως, θεωρώ το πρόσφατο ιστορικό του κατάτι πιο εντυπωσιακό από αυτό του γκαρντ της Εφές, έχοντας κάποια έξτρα ελαφρυντικά σε κάποια ματς, όπως για παράδειγμα αυτό με την Φενέρ, που έμεινε στο 10 ράνκινγκ χάνοντας όλο το τέταρτο δεκάλεπτο, ή κι αυτό με τον Ερυθρό Αστέρα, όπου η πραγματική εικόνα ήταν σαφώς καλύτερη του 14. Δεδομένης και της πίστης που του έχω δείξει όλο το τελευταίο διάστημα, δεν μπορώ να μην τον φέρω στο ρόστερ, παρότι ο Micic μου έβαλε πραγματικά δύσκολα και θα ήταν ο πρώτος παίκτης που θα έφερνα στην ομάδα, αν είχε ρόστερ εννέα θέσεων. Οριακό 51%-49%, με οποιαδήποτε αποτέλεσμα να μπορεί να απογειώσει ή να εκθέσει την ομάδα.

Στο κομμάτι της αρχηγίας, δεν θα μπορούσα να ξεφύγω από την τετράδα James-Shved-Tavares-Milutinov, αρχικά, με την προτίμησή μου να πηγαίνει και πάλι, σε δεύτερη φάση, στους πύργους της ομάδας, λόγω ...του χαοτικού στοιχείου του Shved, αλλά και του -5,62 στους αντίπαλους PG της φορμαρισμένης Ζαλγκίρις. Στο παιχνίδι του πρώτου γύρου βέβαια ο James έφτασε στο 32 ράνκινγκ, επιβεβαιώνοντας πως ειδικά στην περίπτωσή του τα νούμερα αυτά δεν έχουν παρά ελάχιστη σημασία. Αυτό όμως που δεν μπορεί να αγνοηθεί είναι το +4,29 των Λιθουανών στο 5, κάτι που θεωρητικά θα έδινε αυτομάτως το χρίσμα στον Milutinov, αν δεν υπήρχε το πάγωμα της προηγούμενης αγωνιστικής με το 6άρι στην Μπασκόνια. Θεωρητικά, η πιο safe επιλογή είναι και πάλι ο Tavares, με εντός έδρας παιχνίδι κόντρα στον Ερυθρό Αστέρα, και τρέχοντας σερί συνεχόμενων 25+ στην Μαδρίτη, όπως ειπώθηκε, με το πιο ανησυχητικό στοιχείο εδώ να είναι η αντίσταση των Σέρβων και μια πιθανή συντήρηση του σέντερ της Ρεάλ (που παίζει στο 100% εδώ και αρκετές εβδομάδες) ενόψει του επόμενου παιχνιδιού με την Μπάγερν που ακολουθεί. Ακόμα κι έτσι όμως, ο Tavares αυτή την στιγμή βγάζει μια μεγαλύτερη ασφάλεια, για ένα καλό μίνιμουμ σκορ, αν και η περίπτωση του Milutinov είναι αυτή που ιντριγκάρει. Για την ώρα, θα πορευθώ με τον πρώτο, παρόλο που το εντυπωσιακό του σερί (με την εξαίρεση της Εφές) σταματά στον εκτός έδρας αγώνα με την ομάδα που θα αντιμετωπίσει τώρα, αλλά αυτό ήταν την 8η αγωνιστική, αρκετά παλιά δηλαδή.

Με μία λοιπόν αλλαγή, αλλά πολλές ακόμα κινήσεις να εξετάζονται, ολοκληρώθηκε ο σχεδιασμός της ομάδας για την ερχόμενη αγωνιστική. Το ερωτηματικό του Higgins μπορεί να αλλάξει, όπως ειπώθηκε, την κατάσταση, με την ομάδα να προχωρά και σε δεύτερη αλλαγή, στη θέση του SF.

Έτσι, το ρόστερ της High Voltage για τη 19η αγωνιστική του παιχνιδιού θα έχει τη μορφή:




Devotion.