We feel devotion
GAME PREVIEWS
Playoffs Preview: Ρεάλ Μαδρίτης – Παναθηναϊκός
Η ανάλυση των ομάδων ενόψει των αναμετρήσεών τους για τα Playoffs της EuroLeague.
Επιμέλεια: Άρης Στούμπος | stoumbos@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 16/04/2019 00:04
Ρεάλ – Παναθηναϊκός, λοιπόν, στο ένα από τα τέσσερα ζευγάρια των φετινών playoffs της EuroLeague, σε μία επανάληψη της περυσινής σειράς, με ανάποδα το πλεονέκτημα βέβαια, όταν και η ομάδα του Pablo Laso επανήλθε μετά το άσχημο πρώτο παιχνίδι στο ΟΑΚΑ και με τρεις νίκες στη σειρά κατάφερε να πάρει την πρόκριση και τελικά να φτάσει μέχρι το τέλος του δρόμου και την κατάκτηση του τροπαίου.



Στη φετινή χρονιά, οι πρωταθλητές Ευρώπης ολοκλήρωσαν την κανονική περίοδο με ρεκόρ 22 νίκες και 8 ήττες, με τις δύο τελευταίες εξ αυτών, βέβαια, να έρχονται τις τρεις τελευταίες και σχετικά «αδιάφορες», για τους ίδιους, αγωνιστικές όταν και είχε ουσιαστικά κριθεί η θέση τους στο βαθμολογικό πίνακα. Μαζί με τη Φενερμπαχτσέ και την ΤΣΣΚΑ αποτελούσαν έτσι και αλλιώς τα ξεκάθαρα φαβορί για τις τρεις πρώτες θέσεις της χρονιάς, πράγμα που επιβεβαιώθηκε χωρίς καμία δυσκολία και ουσιαστικά το μόνο που έμενε να γνωρίσουμε ήταν σε ποια εκ των τριών πρώτων θα τερμάτιζε τελικά. Με τη Φενερμπαχτσέ, πάντως, να δείχνει ...μισό σκαλί πάνω, η ομάδα της Μαδρίτης φάνηκε να διάλεξε (;) την τρίτη θέση στο παιχνίδι κόντρα στην Μπασκόνια τρεις αγωνιστικές πριν το φινάλε αν και οι δύο ήττες από την ΤΣΣΚΑ έκαναν έτσι και αλλιώς δύσκολη την υπόθεση «δεύτερη θέση». Στα highlights της χρονιάς σίγουρα ήταν η εμφατική νίκη της την 25η αγωνιστική απέναντι στη Φενερμπαχτσέ στη Μαδρίτη με σκορ 101-86 σε ένα παιχνίδι που θύμισε σε όλους το ταβάνι και του φετινού συνόλου του coach Laso.



Από την άλλη, ο Παναθηναϊκός ξεκίνησε με μεγάλες προσδοκίες τη φετινή χρονιά, προσδοκίες που όμως γρήγορα διαψεύστηκαν με την ομάδα του Xavi Pascual να αποδίδει άσχημα στο παρκέ και δύο αγωνιστικές πριν την ολοκλήρωση του πρώτου γύρου, μετά την ήττα με 21 πόντους μέσα στη Μαδρίτη από τη Ρεάλ, να βρίσκεται στο 6-7. Κάπου εκεί έληξε απότομα και η θητεία του Καταλανού προπονητή στον πάγκο των «Πράσινων», με την έλευση του coach Pitino να φαίνεται πως φέρνει νέα αύρα στους πρωταθλητές Ελλάδας. Η νίκη κόντρα στην ΤΣΣΚΑ στο ΟΑΚΑ στο πρώτο του παιχνίδι, όμως, μάλλον ήταν περισσότερο αποπροσανατολιστική παρά δείγμα του τι θα ακολουθούσε, με την ομάδα να συνεχίζει να παρουσιάζει στο παρκέ τις αδυναμίες που είχε όλη τη χρονιά και να μην μπορεί να φανεί ανταγωνιστική σε κανένα εκτός έδρας παιχνίδι. Ήττες από Ολυμπιακό στο ΣΕΦ και μηδέν στα τρία με Μακάμπι, Ζαλγκίρις και Μπαρτσελόνα και κάπου εκεί όλα έμοιαζαν χαμένα για το «Τριφύλλι». Η εύκολη ήττα από την Φενερμπαχτσέ στην Κωνσταντινούπολη, οκτώ αγωνιστικές πριν το φινάλε, μάλλον έβαζε «ταφόπλακα» για μία ακόμα παρουσία στα playoffs της διοργάνωσης καθότι οι «Πράσινοι» με ρεκόρ 9-13 εκείνη την στιγμή δεν μπορούσαν να ελπίζουν σε πολλά. Το εντυπωσιακό ντεμαράζ, όμως, με εφτά νίκες στα οχτώ τελευταία παιχνίδια και μοναδική ήττα αυτή με τη Ρεάλ (και πάλι μπροστά του...) στο ΟΑΚΑ έφεραν τον Παναθηναϊκό για ένατη συνεχόμενη χρονιά στην postseason της διοργάνωσης, βρίσκοντάς τον μάλιστα στην έκτη θέση της κανονικής περιόδου με συνολικό ρεκόρ 16-14. Σίγουρα, highlight της χρονιάς αποτέλεσε η νίκη μέσα στη Μόσχα κόντρα στην ΤΣΣΚΑ με το buzzer beater του Καλάθη αλλά σημείο-κλειδί για την πρόκριση ήταν η εμφατική νίκη μέσα στο Μιλάνο, δύο αγωνιστικές αργότερα, νίκη που έκοψε, εκτός των άλλων και τα φτερά της ιταλικής ομάδας που μέχρι τότε φάνταζε ως μεγαλύτερο φαβορί για την είσοδο στην οκτάδα.

Χωρίς πολλά περισσότερα, όμως, ας περάσουμε να δούμε τι βγάζει η στατιστική σύγκριση των ομάδων με βάση τα πεπραγμένα τους στη Regular Season της διοργάνωσης.


Στατιστικά


Real Madrid (22-8)17/04/2019, 22:15Panathinaikos (16-14)
VS
Performance
103.5Team Ranking87.4
77.9Opponent Ranking85.5
25.6Ranking +/-1.9
Scoring
85.9Team Points79.6
78.1Opponent Points78.5
7.8Points +/-1.1
Shooting
77.8Team 1pt %69.5
56.4Team 2pt %54.7
49.8Opponent 2pt %52.3
20.3Team 2pts made24.3
20.6Opponent 2pts made20.2
38Team 3pt %31.6
34.6Opponent 3pt %34.8
10.3Team 3pts made6.2
8.3Opponent 3pts made7.8
1.332pt/3pt attempts2.28
Possesions
36.9Team Rebounds33.9
34Opponent Rebounds35.4
2.9Rebounds +/--1.5
69.82Possesions69.11
Offense
19.9Team Assists17.1
11.7Team Turnovers11.1
1.709Team As/To1.539
1.37Opponent As/To1.281
23.2Assists/Points %21.52
19.3Opponent As/Pts %22.62
Defense
5.7Team Steals7.1
5.9Opponent Steals5.7
2.9Team Blocks2.8
2.1Opponent Blocks2.6
18.9Team Fouls21.5
21.4Fouls Against21.1
Best 5
48.76Best 5 Ranking %59.98
Key Players %
Randolph 14.55PointsCalathes 15.4
Tavares 16.08ReboundsCalathes 13.19
Campazzo 21.74AssistsCalathes 52.14
Randolph 13.62Index RatingCalathes 19.08



Σκορ


Η Ρεάλ, λοιπόν, έφτασε χωρίς μεγάλο κόπο στο πλεονέκτημα της έδρας φέτος όντας μία από τις καλύτερες ομάδες της διοργάνωσης επιθετικά σκοράροντας κάτι λιγότερο από 86 πόντους ανά παιχνίδι (85.9 για την ακρίβεια), την στιγμή που και αμυντικά δεν υστερεί αφού δέχεται μόλις 78.1, επίδοση που μάλιστα την κατατάσσει τρίτη ανάμεσα στις οκτώ ομάδες που συνεχίζουν στη διοργάνωση, πίσω μόνο από τις Φενερμπαχτσέ και Μπαρτσελόνα. Αυτό το +8 περίπου που έχει στο σκοράρισμά της είναι θέμα προς λύση για την ομάδα του Παναθηναϊκού, θέμα που γίνεται ακόμα εντονότερο αν συγκριθεί με το αντίστοιχο +1.1 που εμφανίζεται στο δικό του ταμπλό. Randolph με 12.9, Carroll με 9.9 και Rudy με 9.1 αποτελούν τους πρώτους σκόρερς των Μαδριλένων, εν τη απουσία των 10.2 πόντων του Sergio Llull, ενώ Καλάθης (12.3), Langford (11.1), Thomas και Kilpatrick (από 10.3) αντίστοιχα οι κορυφαίοι Πράσινοι στο σκοράρισμα.


Αξιολόγηση

Το σημαντικότερο στοιχείο που ξεχωρίζει, βέβαια, δεν είναι άλλο από τη συνολική αξιολόγηση των ομάδων, με τους πρωταθλητές Ευρώπης να είναι η καλύτερη μακράν ομάδα της διοργάνωσης σε αυτόν τον τομέα αφού «παράγουν» κατά μ.ο. 103.5 ομαδικές μονάδες ράνκινγκ, την στιγμή που το σύνολο του Rick Pitino μένει στις 87.4 ανά παιχνίδι, με τη διαφορά εδώ να βρίσκεται στο +/-, όπου και η Ρεάλ έχει το εντυπωσιακό +25.6 (καλύτερη όλων και εδώ) όταν ο Παναθηναϊκός βρίσκεται στο ...ανεκτό απλά +1.9, σχετικά πάντα δηλαδή με τις μονάδες ράνκινγκ που βγάζει η ομάδα συγκριτικά με αυτές που «επιτρέπει» στον εκάστοτε αντίπαλο.



Ατομικά τη διαφορά την κάνει για τον Παναθηναϊκό, αναμενόμενα, ο Καλάθης, του οποίου το πρόσφατο triple-double εξάλλου μαρτυρά την ικανότητά του να προσφέρει σε πολλές πτυχές του παιχνιδιού και η πληθωρική του στατιστική να αθροίζεται σε ράνκινγκ. Ο διεθνής γκαρντ σημειώνει 16.7 Index Rating τη φετινή χρονιά κατά μέσο όρο, με τους Παπαπέτρου (10.5), Langford (10.4), Thomas (10) και Gist (9.7) να αποτελούν τους άλλους βασικούς πυλώνες της ομάδας. Από την άλλη πλευρά, η υπεροπλία των ψηλών των Μαδριλένων αποτυπώνεται περίτρανα στα ατομικά ράνκινγκς: 14,8 ο Ayon, 14,6 ο Randolph και 13,6 o Tavares είναι οι υψηλότερες προσωπικές επιδόσεις στην ισπανική ομάδα, με τουλάχιστον τρεις ακόμα παίκτες (από την περιφέρεια πια) να βρίσκονται επίσης ή να φλερτάρουν με το διψήφιο νούμερο.


Σουτ

Η μεγάλη έως χαοτική διαφορά στο κομμάτι των ποσοστών, ειδικά σε αυτά των βολών (77.8% με 69.5%) αλλά και των σουτ τριών πόντων (38% με 31.6%), υπέρ της Ρεάλ πάντα, παίζει σημαντικότατο ρόλο προφανώς στη διαμόρφωση της ομαδικής αξιολόγησης, ενώ από την άλλη η εμφανής προτίμηση των Μαδριλένων στο τρίποντο (10.3 εύστοχα ανά αγώνα, 4 περισσότερα από τον Παναθηναϊκό) είναι ένα από τα στοιχεία που θα διαδραματίσουν σημαντικότατο ρόλο στη σειρά.

Η προτίμηση αυτή φαίνεται ξεκάθαρα και από τον δείκτη δίποντα/τρίποντα, με τη Ρεάλ να εκτελεί 1.33 σουτ δύο πόντων για κάθε τρίποντο που επιχειρεί, από την άλλη η στόχευση των «Πράσινων» με την έλευση του Pitino προς τη ρακέτα είναι ξεκάθαρη, με το «Τριφύλλι» να δοκιμάζει 2.28 δίποντα για κάθε σουτ έξω από τα 6,75μ., με τα στοιχεία αυτά να επιβεβαιώνονται και στο πρόσφατο παιχνίδι των δύο ομάδων στο ΟΑΚΑ όπου η Ρεάλ ολοκλήρωσε με 11/29 δίπ. και 12/36 τρίπ. όταν ο Παναθηναϊκός είχε αντίστοιχα 19/47 δίπ. και 6/20 σουτ τριών πόντων.



Για τους πράσινους, Καλάθης, Langford και Thomas σκοράρουν περίπου 1 τρίποντο ανά ματς, με τον Παπαπέτρου να ακολουθεί από κοντά, ενώ για τη "βασίλισσα", Rudy, Llull και Randolph παίζουν σε νούμερα των 2 τριπόντων, με παίκτες όπως ο Campazzo, ο Carroll, αλλά και ο Thompkins να βρίσκονται επίσης υψηλότερα από το 1 κατά μέσο όρο. Εδώ λοιπόν αποτυπώνεται ξεκάθαρα η υπεροχή των Μαδριλένων στο περιφερειακό σουτ, ενώ είναι χαρακτηριστικό ότι και παίκτες που δεν εκτελούν με τον ίδιο ρυθμό, όπως ο Causeur ή ο Taylor έχουν ποσοστό ανώτερο του 40%. Για τον Παναθηναϊκό, Langford και Gist είναι οι μοναδικοί που ξεπερνούν το μέσο όρο της Ρεάλ (38%), με 40% έκαστος.

Τα ποσοστά των δύο ομάδων στα σουτ δύο πόντων είναι σχετικά κοντά (56.4% με 54.7%), με τη Ρεάλ να διαθέτει εξάλλου τον πιο εύστοχο παίκτη της διοργάνωσης στη συγκεκριμένη κατηγορία (Tavares, 78.2%) και τον Παναθηναϊκό τον δεύτερο πιο εύστοχο (Παπαγιάννης, 75.4%), σε πολύ λιγότερες προσπάθειες βέβαια, με τη διαφορά προφανώς εδώ να βρίσκεται στο αμυντικό κομμάτι, καθώς η «βασίλισσα» επιτρέπει κάτω από 50% στα δίποντα του αντιπάλου, την στιγμή που οι ομάδες που αντιμετωπίζουν οι «Πράσινοι» ευστοχούν στο 52.3% αυτών.



Για τον Παναθηναϊκό, ο Καλάθης πετυχαίνει περίπου 4 δίποντα σε κάθε παιχνίδι, με τον Thomas να βρίσκεται πάνω από τα 3 και λίγο χαμηλότερα να ακολουθούν Langford, Kilpatrick, Gist και Παπαπέτρου. Από την Ρεάλ, Ayon και Tavares είναι οι μοναδικοί που ευστοχούν σε περισσότερα από 3 ανά παιχνίδι και κάπως έτσι δικαιολογούνται και τα 4 λιγότερα δίποντα που πετυχαίνουν οι Ισπανοί σε κάθε παιχνίδι.


Ριμπάουντ



Ο τομέας των ριμπάουντς φαίνεται πως πρέπει να είναι μέσα σε αυτούς που ο coach του «Τριφυλλιού» θα ρίξει μεγάλο βάρος, με τη «βασίλισσα» να μαζεύει 3 παραπάνω «σκουπίδια» από τους αντιπάλους της στη φετινή διοργάνωση και λογικό με τους παίκτες που διαθέτει στις θέσεις 4-5, με τους Tavares, Ayon, Randolph και Trey Thompkins να μαζεύουν κατά μ.ο. 20 από τα 36.9 της ομάδας τους (ενώ υπάρχουν πάντα και οι Reyes – Kuzmic), ενώ στην αντίπερα όχθη ο Παναθηναϊκός χάνει 1.5 ανά αγώνα, με τους Καλάθη (4.5), Παπαπέτρου (4.2), DeShaun Thomas (3.9) και Gist (3.7) να αποτελούν τους στυλοβάτες στη συγκεκριμένη κατηγορία. Βέβαια, ο Παπαγιάννης (και εδώ) εμφανίζεται άκρως διαφορετικός στα τελευταία οκτώ παιχνίδια, με τα 4.6 που μαζεύει σε αυτό το διάστημα να τον συγκαταλέγουν πια στους κορυφαίους της ομάδας του. Το 45-47 υπέρ της Ρεάλ, επιπλέον, στο πρόσφατο παιχνίδι των δύο ομάδων επιβεβαιώνει επακριβώς για ακόμα μία φορά τα συνολικά δεδομένα που έχουμε και σε αυτή την κατηγορία και φανερώνουν τόσο τη βελτίωση των «Πράσινων» (και) σε αυτόν τον τομέα όσο και την ακόμα μεγαλύτερη προσπάθεια που πρέπει να επιδείξουν με βάση τη συνολικά ανωτερότητα των Μαδριλένων.


Δημιουργία



Η δημιουργία του Καλάθη είναι, από την άλλη, το κύριο μέλημα του coach Laso με τον Έλληνα άσσο να μοιράζει σχεδόν 9 ασσίστς από τις 17.1 του Παναθηναϊκού τη φετινή χρονιά και φαίνεται πως στα δύο φετινά παιχνίδια τα έχει καταφέρει εξαιρετικά, με τον αρχηγό των «Πράσινων» να μένει στις 9 αθροιστικά, ενώ ο Παναθηναϊκός θα πρέπει σίγουρα να στηριχθεί στο δικό του αμυντικό φίλτρο, καθώς επιτρέπει αναλογία ασίστ/λαθών 1.28 στους αντιπάλους του, νούμερο που οφείλει να προσεγγίσει με την Ρεάλ, καθώς οι Μαδριλένοι μοιράζουν 1,7 ασίστ για κάθε λάθος που υποπίπτουν. Οι Campazzo, Αyon και Rudy αθροίζουν 10.2 τελικές πάσες κατά μ.ο. στα παιχνίδια τους και σίγουρα αποτελούν τις κύριες δημιουργικές απειλές για την ελληνική ομάδα, χωρίς να υπολογίζονται εδώ οι 4.2 που «σερβίρει» κατά μ.ο. στους συμπαίκτες του ο Sergio Llull.

Οι «Πράσινοι» είναι (και φέτος) η ομάδα με τα λιγότερα λάθη στη διοργάνωση, αφού ενδεικτικά υποπίπτουν σε 11.1 ανά αγώνα και έτσι η διαφορά τους στην αναλογία as/to συγκριτικά με την αντίστοιχη των αντίπαλων τους βρίσκεται στο ικανοποιητικό +0.26, αν και η Ρεάλ εμφανίζεται και εδώ ανώτερη με το δικό της +0.34 να ξεχωρίζει ξανά όχι μόνο μεταξύ τους αλλά και σε ολόκληρη τη διοργάνωση.


Άμυνα



Στους αμυντικούς δείκτες ο Παναθηναϊκός διαθέτει τον καλύτερο «κλέφτη» της EuroLeague, με τον Καλάθη να έχει 1.7 από τα 7.1 κλεψίματα κατά μ.ο. της ομάδας του και αναμενόμενα βρίσκεται ψηλά σε αυτόν τον τομέα έχοντας σχεδόν 1.5 παραπάνω κλέψιμο από τους αντιπάλους του σε κάθε παιχνίδι, όντας μακράν η καλύτερη ομάδα στο εν λόγω +/- και μέσω αυτού να επιδιώκει εύκολα καλάθια στο «ανοιχτό» γήπεδο, την στιγμή που οι «Μαδριλένοι» έχουν 0.2 λιγότερα από τους αντιπάλους τους σε κάθε παιχνίδι. Ο Campazzo είναι αυτός που κάνει τη διαφορά για την Ρεάλ με 1.4, με τους Ayon (0.8) και Rudy (0.7) να ακολουθούν, ενώ μετά τον Καλάθη στον Παναθηναϊκό υπάρχουν άλλοι πέντε παίκτες με μέσους όρους μεταξύ 0.7 και 0.8.

Από την άλλη, η παρουσία των Tavares και Ayon δίνουν στη Ρεάλ 2.5 από τις σχεδόν 2.9 τάπες που έχει σε κάθε της αγώνα, η «ενεργοποίηση» και η τρομακτική βελτίωση του Παπαγιάννη, όμως, το τελευταίο διάστημα επιτρέπει στους «Πράσινους» να παίρνουν μία τάπα (και κάτι ψηλά) κατά μ.ο. από τον Έλληνα center από τις 2.8 περίπου δικές τους στη διοργάνωση.


Φάουλ - Βολές



Η Ρεάλ είναι μια ομάδα που κερδίζει 3.5 φάουλ περισσότερα απ' όσα κάνει, με τον Campazzo να είναι αυτός που κερδίζει τα περισσότερα με 3.9, ωστόσο ο Αργεντίνος έρχεται τρίτος σε εκτελεσμένες βολές με 63, πίσω από τον Randolph με 78 και τον Tavares με 64. Ο Παναθηναϊκός από την άλλη έχει δύο παίκτες που κερδίζουν περισσότερα από 3 φάουλ ανά αγώνα, τον Καλάθη (3.8) και τον Langford (3.5). Οι δύο παίκτες έχουν εκτελέσει από 66 βολές φέτος, ωστόσο αυτός που έχει βρεθεί περισσότερες φορές στη γραμμή της φιλανθρωπίας είναι ο Gist με 85.

Βάθος

Το πλήρες του ρόστερ της Ρεάλ και το βάθος που έχει σαν ομάδα αντικατοπτρίζεται και στο ότι οι πέντε πρώτοι σε συνολικό χρόνο συμμετοχής παίκτες της (Randolph, Tavares, Ayon, Campazzo, Rudy) δίνουν μόλις το 48.8% του συνολικού της, όταν το αντίστοιχο των πέντε κορυφαίων σε χρόνο «Πράσινων» (Καλάθης, Παπαπέτρου, Thomas, Langford, Gist) αγγίζει το 60%, με τον Rick Pitino να καλείται να βρει τρόπο πως θα πάρει το μεγαλύτερο δυνατό από την πλειοψηφία του πράσινου ρόστερ ώστε να φανεί ακόμα πιο ανταγωνιστικός στη σειρά.


Τα στατιστικά του Πιτίνο

Η παραπάνω σύγκριση αφορά τα στατιστικά των δύο ομάδων για όλη τη διάρκεια της σεζόν, μετρούν δηλαδή τους 30 αγώνες που έδωσε η καθεμιά στο φετινό μαραθώνιο της Euroleague. Ενδιαφέρον όμως έχει να γίνει η σύγκριση της Ρεάλ με τον Παναθηναϊκό του Πιτίνο, στα 16 παιχνίδια που ο Αμερικανός κόουτς βρέθηκε στον πάγκο του τριφυλλιού! Η σύγκριση μπορεί να μην είναι η πλέον δόκιμη, σίγουρα ωστόσο έχει τη δική της σημασία, μιας και είναι δεδομένο πως οι πράσινοι πλέον αποτελούν διαφορετική ομάδα από το ξεκίνημα της χρονιάς.

Real Madrid (22-8)17/04/2019, 22:15Panathinaikos (10-6)
VS
Performance
103.5Team Ranking92.4
77.9Opponent Ranking82.5
25.6Ranking +/-9.9
Scoring
85.9Team Points80.8
78.1Opponent Points77.4
7.8Points +/-3.4
Shooting
77.8Team 1pt %66.9
56.4Team 2pt %54.8
49.8Opponent 2pt %50.1
20.3Team 2pts made25.7
20.6Opponent 2pts made18.6
38Team 3pt %33.6
34.6Opponent 3pt %32.5
10.3Team 3pts made6.2
8.3Opponent 3pts made8.4
1.332pt/3pt attempts2.54
Possesions
36.9Team Rebounds36.4
34Opponent Rebounds35.8
2.9Rebounds +/-0.6
69.82Possesions69.26
Offense
19.9Team Assists18.5
11.7Team Turnovers11.4
1.709Team As/To1.626
1.37Opponent As/To1.33
23.2Assists/Points %22.89
19.3Opponent As/Pts %22.13
Defense
5.7Team Steals6.5
5.9Opponent Steals5.8
2.9Team Blocks3.1
2.1Opponent Blocks2.4
18.9Team Fouls21.1
21.4Fouls Against20.9
Best 5
48.76Best 5 Ranking %63.46
Key Players %
Randolph 14.55PointsCalathes 16.71
Tavares 16.08ReboundsCalathes 14.78
Campazzo 21.74AssistsCalathes 52.7
Randolph 13.62Index RatingCalathes 22.46


Χωρίς να προχωρήσουμε σε μια νέα εις βάθος ανάλυση, μπορούμε εύκολα να διακρίνουμε με μια πρώτη ματιά τη βελτίωση των πρασίνων σε πολλούς τομείς του παιχνιδιού, σε σημείο πλέον που σε κάποιες στατιστικές κατηγορίες η ελληνική ομάδα να προσεγγίζει πιο πολύ τα ούτως ή άλλως ανώτερα νούμερα της Ρεάλ.

Οι πράσινοι κατά την παρουσία του Πιτίνο υπερτερούν των αντιπάλων τους όχι απλώς κατά 1.9, αλλά κατά 9.9 μονάδες αξιολόγησης, αυξάνοντας τη διαφορά στο σκορ από το +1.1 στο +3.4. Παράλληλα έχουν βελτιώσει την άμυνά τους στο δίποντο, σε σημείο συγκρίσιμο πλέον με την Ρεάλ, όπως εξάλλου και στο τρίποντο, όπου πλέον υπερτερούν των Μαδριλένων. Η εστίαση στην απειλή μέσα από το ζωγραφιστό αποτυπώνεται στο 2.54 στην αναλογία διπόντων/τριπόντων, από το 2.28 του μέσου όρου της σεζόν, κάτι αναμενόμενο καθώς τα ποσοστά έξω από τα 6.75μ. είναι από τις λιγοστές κατηγορίες που είναι χαμηλότερα!



Παράλληλα, τα -1.5 ριμπάουντ ανά αγώνα γίνονται +0.6, ενώ έχει αυξηθεί και ο αριθμός των ασίστ κατά 1.4 περισσότερες. Να θυμίσουμε εδώ πως συγκρίνουμε τα νούμερα του Παναθηναϊκού επί Πιτίνο με τα νούμερα των πρασίνων όλης της χρονιάς κι όχι απλώς με το διάστημα της παρουσίας του Πασκουάλ στον πάγκο της ομάδας.

Παραδόξως πάντως, βλέπουμε λιγότερα κλεψίματα, 6.5 έναντι 7.1, νούμερο πάντως που παραμένει ανώτερο από τα 5.7 της Ρεάλ, ενώ οι τάπες αυξάνονται στις 3.1, υπερτερώντας πλέον των Ισπανών κατά 0.2.

Τέλος, μπορεί κανείς να διακρίνει εύκολα και το ακόμα πιο υψηλό επίπεδο που αγωνίζεται ο Νικ Καλάθης κατά το διάστημα αυτό, συνεισφέροντας κατά υψηλότερο ποσοστό σε όλες τις βασικές στατιστικές κατηγορίες των πρασίνων, κάτι που μόνο αμελητέο δεν είναι, όταν όλοι σχεδόν οι δείκτες του Παναθηναϊκού έχουν σημειώσει άνοδο. Η ελληνική ομάδα παραμένει πιο χαμηλά βέβαια από την ανώτερη όλη τη σεζόν Ρεάλ, ωστόσο τα στατιστικά της στα 16 τελευταία παιχνίδια είναι πιο συγκρίσιμα με αυτά των πρωταθλητών του 2018 και σίγουρα δίνουν ένα πιο αισιόδοξο μήνυμα για τη σειρά.


Depth Charts


Παναθηναϊκός

123
PGCalathesLekavicius
SGKilpatrickLangfordPappas
SFPapapetrouLojeskiAntetokounmpo
PFThomasGistMitoglou
CPapagiannisVougioukas


Ρεάλ

123
PGLlullCampazzo
SGCauseurCarrollPrepelic
SFTaylorFernandezDeck
PFRandolphThompkinsReyes
CAyonTavaresKuzmic


Η αναμενόμενη απουσία του Sergio Llull επισκιάζει προφανέστατα όλη τη σειρά αλλά το μόνο σίγουρο είναι πως μένει να δούμε στην πράξη πόσα από τα παιχνίδια θα χάσει ο Ισπανός άσσος. Η απουσία αυτή αφήνει τους πρωταθλητές Ευρώπης με τον Campazzo ουσιαστικά μόνο του στη θέση «1» αν και είναι σχεδόν βέβαιο πως ο Causeur θα πάρει κάποια λεπτά και αυτός εκεί, με τους Rudy και Ayon να καλούνται, όπως είδαμε και παραπάνω, να συμβάλλουν ακόμα περισσότερο και αυτοί στο δημιουργικό κομμάτι της ομάδας τους. Από την άλλη, βέβαια, η πρόσφατη εικόνα του Lekavicius δεν αφήνει μεγάλα περιθώρια για αισιοδοξία στους φιλάθλους του «Τριφυλλιού», ως back-up του Καλάθη, ο οποίος και θα κληθεί να ανταπεξέλθει όσο το δυνατόν περισσότερο στη σειρά και από αυτόν θα εξαρτηθεί σε μεγάλο βαθμό η τύχη του Παναθηναϊκού σε αυτή. Η συνεισφορά του Kilpatrick, ιδίως αμυντικά, αλλά και οι συνθέσεις με τρία γκαρντ (Νικ, Langford, Kilpatrick) ίσως κάνουν την εμφάνισή τους για περισσότερο χρόνο από όσο έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε, επίσης, με τον Langford εξάλλου να αποτελεί καθαρόαιμο μεν σούτινγκ γκαρντ, αλλά να μπορεί με ευκολία να κρατήσει την μπάλα στα χέρια του, καθοδηγώντας τις επιθέσεις των πρασίνων, έστω και με ατομικές πρωτοβουλίες. Η αλήθεια είναι ότι γι' αυτά τα ματς αποκτήθηκε ο Αμερικανός σκόρερ από την ελληνική ομάδα και ένα διπλό στην Μαδρίτη πιθανώς να πρέπει να περάσει σε μεγάλο βαθμό κι από τα δικά του χέρια για να επιτευχθεί.



Το χιλιοειπωμένο βάθος της Ρεάλ δεν φαίνεται, πάντως, μόνο στο πλήθος των ποιοτικών παικτών που διαθέτει αλλά και στο γεγονός πως οι περισσότεροι εξ αυτών μπορούν να καλύψουν παραπάνω από μία θέσεις, ειδικά στις «ενδιάμεσες», με τον Taylor να φαίνεται πως θα έχει ρόλο «καμικάζι», μιας και ξεκινάει συνήθως αμυντικά πάνω στον Καλάθη αν και η αλήθεια είναι πως ο Campazzo είναι αυτός που του προκαλεί τα μεγαλύτερα προβλήματα.



Με την απουσία του Llull πάντως, η τριπλέτα Καλάθη-Langford-Kilpatrick δείχνει αρκετά πιο ικανή από τους παίκτες-εργαλεία της Ρεάλ, η οποία πάντως εξακολουθεί να υπερτερεί σε ποσότητα. Ο Λάσο θα έχει την ευχέρεια να βάζει και να βγάζει παίκτες όλη την ώρα, διατηρώντας την φρεσκάδα της ομάδας και στα 40 λεπτά της κάθε αναμέτρησης, για όλη τη διάρκεια της σειράς, σε όλες τις θέσεις από το 2 μέχρι το 5. Causeur και Taylor είναι οι παίκτες που ξεκινούν συνήθως τα ματς, όμως οι γερόλυκοι Rudy και Carroll είναι οι πραγματικά επικίνδυνοι επιθετικά παίκτες που μπορούν να αλλάξουν τη ροή ενός ματς. Ο Αργεντίνος Gabriel Deck έρχεται να προσθέσει σκληράδα και θα επιχειρήσει να περιορίσει τη δράση του Ιωάννη Παπαπέτρου, που μπορεί να κάνει τη διαφορά ψηλά και χαμηλά, επιθετικά και αμυντικά για τους πρασίνους. Η δική του παρουσία είναι επίσης κομβική και πιθανώς το κορμί του να χρησιμοποιηθεί και στο 4, αν ο Πιτίνο δεν θελήσει να ανοίξει το rotation σε κάποιο ματς. Πιθανότατα όμως αυτό θα συμβεί στο χρονικό βάθος ολόκληρης της σειράς.



Στους ψηλούς τα πράγματα είναι λίγο πολύ γνωστά, με τον Παναθηναϊκό να προσπαθεί με διάφορα τρικ να μασκαρέψει το χρόνιο, αμυντικό κυρίως, πρόβλημα στη θέση, την στιγμή που η Ρεάλ διαθέτει μια πληρέστατη frontline, με τους Tavares, Ayon αλλά και Kuzmic πλέον στο «5» και τους Randolph, Thompkins και τον πολύπειρο Reyes στο «4» να συνθέτουν μια εξάδα παικτών που λογικά θα παίξουν καθοριστικότατο ρόλο στην εξέλιξη της σειράς. Είτε οδηγώντας τη Ρεάλ σε ένα ακόμα Final 4 είτε γιατί η αντιμετώπισή τους από την ομάδα του Pitino θα καταφέρει να τους «βραχυκυκλώσει», δίνοντας σημαντικότατο αβαντάζ στους «Πράσινους». Για το δεύτερο σενάριο πάντως θα πρέπει ο "μάγος" Πιτίνο να βγάλει κι άλλους κρυμμένους άσσους από το μανίκι του, μιας και μιλάμε για την πληρέστερη frontline ολόκληρης της διοργάνωσης.



Η συνεισφορά των Lojeski, πρωτευόντως, αλλά και των Αντετοκούνμπο, Μήτογλου σε δεύτερη φάση, που λογικά προετοιμάζονται από τον Pitino για τα συγκεκριμένα παιχνίδια και για ειδικούς ρόλους, ίσως αποτελέσουν τα κρυφά χαρτιά των «Πράσινων» στη σειρά, ενώ η παρουσία των Taylor, Thompkins και Reyes μπορεί να αποδειχτεί x-factor σε κάποιο ή κάποια από τα παιχνίδια των δύο «μονομάχων». Ο τελευταίος εξάλλου, ένας εκ των πλέον έμπειρων παικτών στα ευρωπαϊκά παρκέ αποτέλεσε παίκτη-κλειδί στην περσινή σειρά, με την εμφάνισή του στο κομβικό δεύτερο παιχνίδι του ΟΑΚΑ, ενώ ο Thompkins είναι ρεζέρβα πολυτελείας ενώ θα μπορούσε να αποτελεί starter σε οποιαδήποτε σχεδόν άλλη ομάδα στη διοργάνωση.



Το βάθος των Ισπανών είναι πραγματικά τρομακτικό και η ποιότητα των ψηλών τους παικτών ακόμα μεγαλύτερη, επομένως ο Παναθηναϊκός θα πρέπει να εκμεταλλευτεί στο έπακρο τα κορμιά των Παπαγιάννη, ο οποίος έκλεισε σε πολύ θετικό mode τη χρονιά και Βουγιούκα, που έχουν το μέγεθος να περιορίσουν τη δράση του Tavares αν και κάτι τέτοιο δεν φάνηκε σε καμιά περίπτωση στην τελευταία αναμέτρηση των δύο ομάδων. Σίγουρα η αφύπνιση του Παπαγιάννη μετριάζει ελαφρώς τη διαφορά των δύο ομάδων στο ζωγραφιστό, ενώ ο "χαμηλός" και όχι καθαρόαιμος PF DeShaun Thomas έδειξε να αντιμετωπίζει προβλήματα στα δύο φετινά παιχνίδια των ομάδων. Αναγκαστικά το rotation θα πρέπει να ανοίξει για το Τριφύλλι, με τον Ντίνο Μήτογλου να έχει το μέγεθος αλλά και το ...range να ανοίξει χώρους για τους συμπαίκτες του, σε περίπτωση που το small-ball παραμείνει εκτός πλάνων ή απλά δεν επιφέρει τα επιθυμητά αποτελέσματα.



Από εκεί και πέρα βέβαια η καλύτερη άμυνα είναι η επίθεση. Υπάρχουν συγκεκριμένοι παίκτες με εξαιρετική έφεση στο να κερδίζουν φάουλ (Langford, Καλάθης), επομένως η δική τους οξυδέρκεια, η επιθετικότητα και φυσικά η καλή βραδιά σε γενικότερο πλαίσιο, μπορεί να ζημιώσει ποικιλοτρόπως τους αντιπάλους τους.


Key match-up: Facu Campazzo Vs Νικ Καλάθης



Η μάχη που φαίνεται πως θα κρίνει εν πολλοίς τη συγκεκριμένη σειρά, ειδικά αν ο Llull απουσιάσει από ολόκληρη, δεν είναι άλλη από αυτή μεταξύ Campazzo και Καλάθη. Ο Έλληνας άσσος εμφανίζεται ανώτερος σε όλες τις στατιστικές κατηγορίες συγκριτικά με τον Αργεντίνο συνάδελφό του, ο οποίος όμως έχει καταφέρει, τόσο φέτος όσο και στην αντίστοιχη περυσινή σειρά, να βγάλει συχνά – πυκνά από τα νερά του τον κορυφαίο PG της διοργάνωσης, «παίζοντας» πολύ με το μυαλό του και περιορίζοντάς τον αρκετά, ιδίως στο δημιουργικό κομμάτι. Ο Καλάθης πετυχαίνει στη φετινή διοργάνωση 12.3 πόντους, μαζεύει 4.5 ριμπάουντς, μοιράζει 8.9 τελικές πάσες, «κλέβει» 1.7 μπάλες, υποπίπτει σε 3.1 λάθη, φθείρει τους αντιπάλους του με 3.8 φάουλ, ενώ ο ίδιος κάνει 2.6 για 16.7 μονάδες Index Rating σε 31:03 λεπτά συμμετοχής. Στα δύο φετινά παιχνίδια απέναντι στη «βασίλισσα», βέβαια, σκοράρει λίγο παραπάνω (15.5 πόντους), μαζεύει 7 «σκουπίδια» αλλά μοιράζει μόλις 4.5 ασσίστς για ένα όμως λάθος, χωρίς να έχει ούτε ένα κλέψιμο για 16.5 ράνκινγκ, με τη Ρεάλ να καταφέρνει να τον περιορίζει στις μισές ασσίστς από όσες μοιράζει συνήθως.

Από την άλλη, ο Campazzo πετυχαίνει 8.2 πόντους, μαζεύει 2.4 ριμπάουντς, μοιράζει 4.5 τελικές, πραγματοποιεί 1.4 κλεψίματα, υποπίπτει σε 2.1 λάθη και σε 2.4 φάουλ, ενώ κερδίζει 3.9 για 11.1 μονάδες στο σύστημα αξιολόγησης σε 23:05 που αγωνίζεται κατά μ.ο. Προφανώς, Llull απόντος, ο χρόνος συμμετοχής του θα αγγίζει ή και θα ξεπερνάει τα 30 λεπτά στη σειρά, με τον Αργεντίνο να έχει αγωνιστεί τέσσερις φορές φέτος πάνω από το συγκεκριμένο όριο και τα νούμερά του να εκτινάσσονται στους 16.75 πόντους, 2.5 ριμπάουντς, 6.75 ασσίστς, 2.25 κλεψίματα και 22.25 ράνκινγκ. Δεν είχε, ωστόσο, τον Καλάθη αντίπαλο.


Φετινές Αναμετρήσεις



Στην πρώτη αναμέτρηση των δύο ομάδων, για τον 13ο γύρο της φετινής διοργάνωσης, η Ρεάλ δεν συνάντησε καμία δυσκολία και επικράτησε του Παναθηναϊκού στη Μαδρίτη με 89-68, παιχνίδι που αποτέλεσε μάλιστα, όπως είπαμε και παραπάνω, το «κύκνειο άσμα» του Xavi Pascual στον πάγκο του «Τριφυλλιού». Οι ψηλοί της «βασίλισσας» (Ayon και Tavares) έκαναν ό,τι ήθελαν στις δύο ρακέτες και ολοκλήρωσαν την αναμέτρηση με 19 πόντους και 16 ριμπάουντς για 38 μονάδες αξιολόγησης αθροιστικά. Από 'κει και πέρα, οι Causeur και Campazzo σκόραραν 14 και 13 αντίστοιχα, οι Taylor και Thompkins πρόσθεσαν από 8 και οι Rudy με τον Llull από 7, δείχνοντας ακόμα μία φορά το τρομερό βάθος που έχουν οι πρωταθλητές Ευρώπης (και) στο φετινό τους ρόστερ. Ο Randolph, από την άλλη, είχε μία μέτρια βραδιά με 5 πόντους και μόλις μία μονάδα στο σύστημα αξιολόγησης της διοργάνωσης. Από το σύνολο του Καταλανού τεχνικού οι μόνοι που το πάλεψαν κάπως ήταν οι Langford (20 πόντοι, 20 PIR) και Καλάθης (17π., 5 ριμπ., 4 ασσίστς, 16 PIR), με τον Παπαγιάννη να παίρνει για πρώτη (και τελευταία) φορά τόσο μεγάλο χρόνο συμμετοχής (23:23) επί Pascual στον πάγκο και να ολοκληρώνει το παιχνίδι με 8 πόντους, 3 ριμπάουντς αλλά και 4-1 φάουλ για 6 μονάδες ράνκινγκ.




Μέσα σε ένα εντελώς διαφορετικό κλίμα εξελίχτηκε η αναμέτρηση του δεύτερου γύρου, για την προτελευταία αγωνιστική, με τον Παναθηναϊκό του Rick Pitino πλέον να έρχεται από έξι συνεχόμενες νίκες και να ψάχνει την έβδομη για να κλειδώσει την είσοδό του στα playoffs. Ένας Παναθηναϊκός που ξεκίνησε δυναμικά στο συγκεκριμένο παιχνίδι, όντας καταιγιστικός στην πρώτη περίοδο, όπου και την ολοκλήρωσε με επιμέρους 32-14, την στιγμή που η Ρεάλ αντιδρούσε στις δύο επόμενες (13-19 και 14-20 αντίστοιχα) για να έρθει το τρίποντο του Rudy με την εκπνοή για το τελικό 73-74 και να ...ξεράνει τους 20.000 σχεδόν φιλάθλους που βρίσκονταν στο ΟΑΚΑ. Αυτό μάλιστα ήταν και το μοναδικό προσπέρασμα της ομάδας της Μαδρίτης σε ολόκληρο το παιχνίδι, μετά το αρχικό 0-3, αποτέλεσμα που πάντως δεν ...απέτρεψε από το να ξαναδούμε το συγκεκριμένο ζευγάρι για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά στην postseason της διοργάνωσης. Από πλευράς Παναθηναϊκού αυτοί που ξεχώρισαν ήταν ξανά οι Καλάθης (14π., 9 ριμπ., 5 ασσίστς, 17 PIR), Langford (14π., 3 ριμπ., 2 ασσίστς, 3 κλεψ., 18 PIR) με τον Παπαγιάννη να φτάνει κοντά στο double-double (9π., 7ριμπ., 1 τάπα, 9 PIR) αλλά να έχει και δύο χαμένες ελεύθερες βολές λίγο πριν το buzzer beater του Ισπανού. Κυρίαρχος της αναμέτρησης, πάντως, δεν ήταν άλλος από τον Walter Tavares, με τον center από το Πράσινο Ακρωτήρι να έχει double-double από το πρώτο κιόλας ημίχρονο και να ολοκληρώνει τελικά τον αγώνα με 14 πόντους, 16 ριμπάουντς, 2 ασσίστς και 29 μονάδες Index Rating.




Προηγούμενες Αναμετρήσεις σε playoffs

Μία και μοναδική φορά έχουν βρεθεί αντιμέτωπες οι δύο ομάδες στα play-ffs της EuroLeague και αυτή ήταν την περυσινή χρονιά με τον τέταρτο στη Regular Season Παναθηναϊκό να αντιμετωπίζει την πέμπτη Ρεάλ, έχοντας προφανώς και το πλεονέκτημα της έδρας. Η σειρά ξεκίνησε κάτι παραπάνω από ιδανικά για την ομάδα του Xavi Pascual, με τους «Πράσινους» να δίνουν μια ονειρική παράσταση στο Game 1 το οποίο και ξεκίνησαν με ένα επιμέρους 20-0 για να ολοκληρώσουν τον αγώνα με το εντυπωσιακό 95-67 και το 1-0 στις νίκες. Από εκεί και πέρα, όμως, η σειρά ανήκε ολοκληρωτικά στην ομάδα του Pablo Laso, όπου δύο μέρες αργότερα με έναν εκπληκτικό Felipe Reyes (18π., 2 ριμπ., 3 ασσίστς, 6 κερδ. φάουλ, 25 PIR) κατάφερε να «αλώσει» το ΟΑΚΑ με σκορ 82-89 και να πάρει το πλεονέκτημα με το μέρος της. Στα δύο παιχνίδια της Μαδρίτης που ακολούθησαν και με τον Sergio Llull να επιστρέφει στην ενεργό δράση μετά από πολύμηνη απουσία η Ρεάλ πέτυχε δύο ακόμα νίκες με παρόμοια σκορ (81-74 και 89-82) και με ένα μεγάλο τρίποντο του Luka Doncic, καταφέρνοντας να γυρίσει εντελώς «τούμπα» τη σειρά και να βρεθεί στο Final 4 του Βελιγραδίου το οποίο και τελικά κατέκτησε.






Οι Προβλέψεις του BasketStories

Ώρα να δούμε τι πιστεύουν και οι συντάκτες του BasketStories για τη σειρά, πως μπορεί να εξελιχθεί και τι έκβαση θα έχει. Κάθε πρόβλεψη βέβαια είναι ριψοκίνδυνη, αλλά δεν έχουμε παρά να δοκιμάσουμε...


70%-30% για τη Ρεάλ βλέπει ο Άρης Στούμπος

Η σειρά έχει ξεκάθαρο φαβορί και αυτό δεν είναι άλλο από τη Ρεάλ που πέρα από το μεγαλύτερο βάθος, την πιο έτοιμη ομάδα έχει μαζί της και το σημαντικό πλεονέκτημα έδρας. Από την άλλη, ο Παναθηναϊκός βρίσκεται σε τρομερή φόρμα τον τελευταίο καιρό, ερχόμενος από 7 νίκες στα 8 τελευταία του παιχνίδια και με μοναδική ήττα αυτήν στο ΟΑΚΑ κόντρα στη ...Ρεάλ με το τρίποντο του Rudy στο φινάλε. Σίγουρα, ο Pitino θα προσπαθήσει να εμφανίσει «κρυφά χαρτιά» στα παιχνίδια και να αιφνιδιάσει, όσο είναι δυνατόν, τον Pablo Laso αυτό όμως μόνο εύκολο δεν θα είναι αφού ακόμα και αν καταφέρει και «σπάσει» την έδρα των Μαδριλένων σε κάποιο από τα δύο πρώτα παιχνίδια, μόνο εύκολη υπόθεση δεν θα είναι να κρατήσει αλώβητο το ΟΑΚΑ. Οι πιθανότητες, κατά τη γνώμη μου, στη σειρά είναι στο 70%-30% υπέρ της Ρεάλ, με οτιδήποτε παραπάνω από Game 4 να προκαλεί έκπληξη.


3-2 για την Ρεάλ περιμένει ο Ζώης Αυγερινός

Ο Παναθηναϊκός έχει τη δυνατότητα με το μομέντουμ, αλλά και τη δύναμη της έδρας του να οδηγήσει τη σειρά σε πέντε παιχνίδια. Το πλεονέκτημα έδρας και το "know-how" της Ρεάλ με οδηγεί σε 3-2 υπέρ των Μαδριλένων.


5 ματς και το πιο αμφίρροπο ζευγάρι εκτιμά ο Τάσος Καλαμάτας

Για μένα αυτό είναι το πιο μεγάλο ερωτηματικό στα ζευγάρια των playoffs. Από τη μια πλευρά έχουμε την ποιότητα και το βάθος του roster της πρωταθλήτριας και από την άλλη τη δίψα των Πράσινων και την die hard νοοτροπία που έφερε ο coach Pitino. Η Ρεάλ σαφώς και είναι το φαβορί στη σειρά, όχι μόνο λόγω του πλεονεκτήματος έδρας. Όμως ποιος μπορεί να πει με σιγουριά πως ο για πολλούς (μεταξύ των οποίων, ομολογώ, κι εγώ) "αποκλεισμένος" τον Ιανουάριο Παναθηναϊκός θα μείνει ικανοποιημένος μόνο με την πρόκριση στα playoffs; Εκτιμώ πως σε τέτοια ζευγάρια ο πιο "πεινασμένος" για επιτυχία είναι και ο πιο επικίνδυνος. Δεν θα είναι μια εύκολη σειρά για τη Ρεάλ... Πιστεύω πως πάμε για 5 σκληρούς αγώνες, για 3-2 ή 2-3...


3-2 για ...αρχή βλέπει ο Μιχάλης Καρελάνης

Σούπερ ζευγάρι ειδικά με τον αναγεννημένο Παναθηναϊκό με την έλευση του Ρικ Πιτίνο. Γίνεται ακόμη πιο ενδιαφέρον ειδικά αν λείψει και ο Σέρχιο Γιουλ. Μία περίεργη σεζόν για τους Μαδριλένους μιας και τη μία τους έβλεπες να πετάνε φωτιές σε χαλαρούς ρυθμούς και από την άλλη είτε να κάνουν ντέρμπι διάφορα ματς που δεν θα έπρεπε να είναι είτε να χάνουν από σαφώς υποδυέστερες ομάδες. Πάντως ένα πράγμα είναι αδιαμφισβήτητο, η ποιότητα και το βάθος του πάγκου τους. Αν γράψαμε τη λέξη περίεργη για τη σεζόν τη Ρεάλ τι να πούμε για τον Παναθηναϊκό. Πιθανώς η πιο αλλοπρόσαλλη χρόνια της ιστορίας του, καθώς από τον σίγουρο αποκλεισμό έκλεισε τελικά στην έκτη θέση με ένα ντεμαράζ σε όλα τα επίπεδα (προπονητή, μεταγραφικά) κλπ. Προφανώς και δεν ήταν τόσο κακός και μη ποιοτικός όσο φαινόταν στο μεγαλύτερο μέρος της σεζόν, απλά δεν υπήρχε καλή χημεία και σίγουρα υπήρχαν και αγωνιστικά κενά. Η έλευση των Πιτίνο και Κιλπάτρικ μαζί με την αποπομπή Λάσμε άλλαξαν άρδην την εικόνα των πράσινων και εκτός των αποτελεσμάτων έπαιξε και καλύτερο μπάσκετ και δίκαια βρίσκεται στα playoffs σε ένα δύσκολο διασταύρωμα. Εδώ πιστεύω πολύ το 3-2 σαν σκορ υπέρ της Ρεάλ. Για να είμαι απολύτως ειλικρινής μπορεί να παίξω και το 3-1 υπέρ του Παναθηναϊκού καθαρά από ένστικτο και timing. Θα το σκεφτώ μέχρι τελευταία στιγμή καθώς οι πράσινοι φαίνονται αποφασισμένοι.


3-2 υπέρ της Ρεάλ προβλέψει ο Μάριος Προύσκας

Ο Παναθηναϊκός έχει το momentum, η Ρεάλ έχει την έδρα και η μονομαχία τους αναμένεται με τεράστιο ενδιαφέρον. Μπορούν να περάσουν οι πράσινοι; Πολύ δύσκολα κατά τη γνώμη μου. Η Βασίλισσα έχει μεγάλη πληρότητα στο ρόστερ της αλλά αυτό που διαθέτει κυρίως είναι πολλές διαφορετικές προσωπικότητες που μπορούν να βγουν μπροστά και να σε σκοτώσουν μπασκετικά. Επίσης, δεν πιστεύω με τίποτα ότι ο Llull θα χάσει πάνω από 1-2 ματς στη σειρά. Η Μαδρίτη πάντως είναι εξαιρετικά αφιλόξενη για το τριφύλλι που δύσκολα θα κάνει μπρέικ, αλλά το μόνο σίγουρο είναι ότι με τον Πιτίνο στον πάγκο του θα το παλέψει μέχρι τέλους. Γι' αυτό η πρόβλεψή μου είναι ότι θα πάμε σε πέντε παιχνίδια και με τελικό σκορ 3-2 για τη Ρεάλ.


Μικρό προβάδισμα ο Παναθηναϊκός
σύμφωνα με τον Παναγιώτη Στρουμπουλάκη

Μεγάλες μάχες θα έχουμε μεταξύ των δύο ομάδων και στην πραγματικότητα κανείς δεν μπορεί να προβλέψει με σιγουριά τον τελικό νικητή, ειδικά μετά την απώλεια του Sergio Llull. Οι πρωταθλητές Ευρώπης θα αγωνιστούν, κατά τα φαινόμενα, χωρίς τον καλύτερο τους παίκτη, γεγονός που αλλάζει την μορφή της σειράς, αφού δεν έχει άλλον παίκτη ίδιας ποιότητας στην συγκεκριμένη θέση. Η Ρεάλ έχει ξεκάθαρη υπεροπλία στο ζωγραφιστό, με τους Tavares, Ayon, Randolph, Thompkins και Reyes να συνθέτουν μία πολύ ποιοτική front line και να προσφέρουν πολλούς πόντους είτε με σωστό τάισμα, είτε από ατομικές ενέργειες και επιθετικά ρημπάουντ και ακριβώς αυτό θα πρέπει να προσέξουν οι "πράσινοι''. Ο Παναθηναϊκός του Ρικ Πιτίνο, που βελτιώθηκε σε δραματικό βαθμό μετά την διακοπή του Φεβρουαρίου, ποντάρει στην φόρμα του, στην αυτοπεποίθηση με την οποία αγωνίζεται πια και φυσικά στον φανταστικό Νικ Καλάθη που κάνει ό,τι θέλει στο παρκέ. Το τελευταίο ενάμιση μήνα οι "πράσινοι" παίζουν όμορφο μπάσκετ και βρίσκονται σε τρομακτική κατάσταση. Θεωρώ πως αν ο Παναθηναϊκός προστατέψει την ρακέτα και το καλάθι του, θα καταφέρει να "κλέψει" ένα ματς στην Μαδρίτη και μετά έστω και οριακά θα κάνει το 2/2 στην Αθήνα. Αν γυρίσει με δύο ήττες τότε δύσκολα θα προκριθεί. Θα συζητούσαμε διαφορετικά αν αγωνιζόταν ο Llull, αλλά με τα "θα" δεν γράφεται ιστορία. Προσωπικά το βλέπω δύσκολο να προκριθεί η γεμάτη προβλήματα τραυματισμών, Ρεάλ, χωρίς τον καλύτερο της παίκτη. Σίγουρα ο πανέξυπνος Pablo Laso (με 6/7 νικητήριες σειρές στο ενεργητικό του) θα έχει ετοιμάσει τα πλάνα του, αλλά βλέπω την φόρα του Παναθηναϊκού να τον οδηγεί στην Βιτόρια. Αμφίρροπο ζευγάρι, με πιθανό κάθε σκορ και τις δύο ομάδες να μπορούν να νικήσουν στην έδρα του αντιπάλου. Δίνω μικρό προβάδισμα στην ελληνική ομάδα λόγω φόρμας και λόγω Llull. Θα έχει πολύ ψωμί η σειρά με μίνιμουμ 4 ματς.


Μπορεί να συνεχίσει τα θαύματα ο Παναθηναϊκός
πιστεύει ο Νότης Φιλιππίδης

Εδώ και αρκετές αγωνιστικές περίμενα πως και πως τη σειρά μεταξύ Εφές και Μπαρτσελόνα, αλλά πλέον προστέθηκε άλλο ένα ζευγάρι με εξαιρετικές προδιαγραφές για μια αξέχαστη σειρά. Ένα σημείο κλειδί είναι οι τραυματισμοί, ο Llull από τη μια, ο Gist από την άλλη, παίκτες κομβικοί δηλαδή που για την ώρα είναι άγνωστο αν και τι μέρος της σειράς θα χάσουν. Σε κάθε περίπτωση για τον Παναθηναϊκό δεν αρκεί μόνο η ...φόρα που έχει πάρει (εξάλλου εντός έδρας, έστω και μ' αυτόν τον ανορθόδοξο τρόπο ηττήθηκε από την αντίπαλό του), αλλά θα πρέπει αναγκαστικά να ανοίξει το rotation, μιας και ο Λάσο έχει την ευχέρεια να το ...εξελίξει κατά τη διάρκεια της σειράς, βγάζοντας συνεχώς καινούριους άσσους από το μανίκι του. Ο Πιτίνο βέβαια μέχρι τώρα τα κάνει όλα κάτι παραπάνω από τέλεια, αντιστρέφοντας απόλυτα την κατάσταση στην ελληνική ομάδα στο μισό της χρονιάς. Δείχνει ικανός να σκεφτεί τρικ για να αντισταθμίσει το βάθος της βασίλισσας, αλλά και να εμψυχώσει παίκτες που για την ώρα δείχνουν να έχουν περάσει σε δεύτερο ή και τρίτο ρόλο (Μήτογλου, Αντετοκούνμπο). Δεν ξέρω αν θα τα καταφέρει και πάλι, πλέον όμως νομίζω πως ο μόνος τρόπος να χάσει το φετινό τίτλο η άψογη στο παρκέ Φενερμπαχτσέ είναι από έναν υπερηχητικό Παναθηναϊκό που θα έχει καταφέρει να εκθρονίσει την πρωταθλήτρια. Με πολλούς αστερίσκους στη μέση (τραυματισμούς) και έχοντας πλήρη επίγνωση του βάθους και της ποιότητας της Ρεάλ που αποτελεί το φαβορί, θα ρισκάρω να δοκιμάσω την πίστη μου στον Πιτίνο, αλλά και στον τεράστιο Keith Langford που η μοίρα του χρωστά ένα Final 4 (ή μάλλον της το χρωστάει αυτός με ένα πολύ μεγάλο παιχνίδι) και να προβλέψω πρόκριση του Παναθηναϊκού, ακόμα κι αν χρειαστεί περισσότερα από 4 παιχνίδια.


Όσο για τις δικές σας προβλέψεις; Μην ξεχνάτε πως τρέχει ο νέος διαγωνισμός του BasketStories, στον οποίο προβλέπετε τα σκορ κάθε σειράς των Playoffs της Euroleague! Μπείτε τώρα λοιπόν και πραγματοποιήστε τις δικές σας προβλέψεις!