We feel devotion
DataCenter
EUROLEAGUE ANALYSIS
Μα που να Pau!
Μετά από 19 σεζόν στο ΝΒΑ γεμάτες ρεκόρ, τίτλους και διακρίσεις, ο Pau Gasol επιστρέφει στην αγαπημένη του Μπαρτσελόνα ώστε να κλείσει την πλούσια καριέρα του στο σπίτι του.
Επιμέλεια: Μηνάς Καταλαγαριανάκης | minaskat@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 26/02/2021 17:22
Μια είδηση που περιμέναμε για μισή σχεδόν χρονιά, έλαβε σάρκα και οστά, φέρνοντας στην Ευρώπη ένα από τα μεγαλύτερα ονόματα που έχουν αγωνιστεί σ' αυτήν τα τελευταία - και όχι μόνο - χρόνια κι έναν από τους σπουδαιότερους παίκτες όλων των εποχών. Ο Pau Gasol συμφώνησε να φορέσει ξανά τη φανέλα της Μπαρτσελόνα να προσφέρει άλλη αίγλη και ποιότητα στα ευρωπαϊκά παρκέ, έστω και τώρα, στη δύση πια της τεράστιας καριέρας του.


Ο μακρύς δρόμος του ΝΒΑ



Ο Pau Gasol αφού "ψήθηκε" τρία χρόνια στο κορυφαίο επίπεδο της Ευρώπη στα 21 του χρόνια ήταν έτοιμος πια για το μεγάλο βήμα στο ΝΒΑ. O προορισμός του δεν ήταν άλλος από το Memphis. Από την πρώτη κιόλας χρονιά ο Ισπανός superstar έδειξε τα διαπιστευτήρια του. Μπορεί οι Grizzlies συνολικά να ήταν κακοί και να έμειναν εκτός playoffs ο Gasol όμως έγινε ο πρώτος μη Αμερικανός στην ιστορία του ΝΒΑ που αναδείχτηκε rookie of the year, με 17.6 πόντους και 8.9 ριμπάουντ.

Τα χρόνια περνούσαν ο Pau ήταν πλέον franchise player αλλά οι Grizzlies δεν είχαν καταφέρει κάτι παραπάνω από την πρόκριση στα pla-offs. H θητεία του Ισπανού στο κρύο Memphis φαινόταν να είχε ολοκληρωθεί κι έτσι την πρώτη μέρα του Φλεβάρη του 2008 ο Pau μετακομίζει στο Los Angeles για λογαριασμό των Lakers. Το πακέτο της ανταλλαγής ήταν πλούσιο και ανάμεσα στα πολλά draft picks, αλλά και τους Kwame Brown και Javaris Crittenton, στο Μέμφις "μετακόμισαν" και τα δικαιώματα του μικρού του αδερφού, Marc Gasol.


Η απόλυτη καταξίωση με τους Lakers



O Pau ξαφνικά βρέθηκε σε μια contender ομάδα που διψούσε να κατακτήσει και πάλι την κορυφή στο πλάι του απόλυτου super star, Kobe Bryant. O Gasol παρότι είχε έναν τραυματισμό που τον άφησε έξω για περίπου ένα μήνα έδεσε αμέσως με τον Kobe και την υπόλοιπη ομάδα και άρχισαν να συνεργάζονται σαν να ήταν συμπαίκτες χρόνια. Όπως ήταν λογικό με την ένταξη του Ισπανού οι ισορροπίες άλλαξαν. Οι Lakers κατάφεραν να κάμψουν την αντίσταση των πρωταθλητών τότε San Antonio Spurs και προκρίθηκαν στους τελικούς του ΝΒΑ κι έτσι ο Pau Gasol έγινε ο πρώτος Ισπανός που αγωνίστηκε σε τελικούς ΝΒΑ. Στους τελικούς του 2008 οι Boston Celtics ήταν ανώτεροι και σε έξι παιχνίδια στέφθηκαν πρωταθλητές. Ο Gasol ήταν ο κορυφαίος παίκτης των Lakers στην post-season μετά τον Kobe Bryant.

Η σεζόν 2008-2009 τα είχε όλα για τον Gasol. Αρχικά ήταν η πρώτη γεμάτη σεζόν με τους Lakers όπου έχασε μόλις ένα παιχνίδι και όπου μέτρησε 18.9 πόντους και 9.6 ριμπάουντ. Οι Lakers έχοντας μομέντουμ από την περασμένη χρονιά κατέκτησαν εύκολα την πρώτη θέση στη δυτική περιφέρεια και χωρίς μεγάλη δυσκολία προκρίθηκαν για δεύτερη διαδοχική χρονιά στους τελικούς του ΝΒΑ. Εκεί οι λιμνάνθρωποι αντιμετώπισαν τους Orlando Magic που εκμεταλλευόμενοι τους τραυματισμούς των Celtics και τη δαιμονιώδη φόρμα του Dwight Howard πέρασαν στους τελικούς. Όπως αναμενόταν οι Lakers έκαμψαν εύκολα το εμπόδιο των μάγων και έτσι ο Pau Gasol κατέκτησε το πρώτο του δαχτυλίδι.



Σε μια ομάδα γαλουχημένη με την Mamba Mentality ένας τίτλος δεν είναι αρκετός. Έτσι οι Lakers ξεκίνησαν την επόμενη χρονιά από εκεί που σταμάτησαν την προηγούμενη. Παρότι και ο Kobe αλλά και ο Pau αντιμετώπιζαν προβλήματα τραυματισμών, οι Lakers κατέκτησαν για τρίτη διαδοχική χρονιά την πρώτη θέση στην Δύση. Ο Ισπανός superstar πραγματοποίησε μια από τις καλύτερες σεζόν της καριέρας του με 18.3 πόντους και 11.3 ριμπάουντ, σε ομάδα κορυφής. Στα playoffs οι Lakers δεν είχαν αντίπαλο και εύκολα έφτασαν στους τελικούς, όπου πλέον ήταν έτοιμοι να πάρουν ρεβάνς από τους Boston Celtics. Σε μια από τις καλύτερες σειρές των τελευταίων χρόνων που κρίθηκε στο έβδομο ματς οι Lakers κατάφεραν να κατακτήσουν δεύτερο διαδοχικό πρωτάθλημα. Ο Pau Gasol ήταν για άλλη μια φορά καταλυτικός πραγματοποιώντας την καλύτερη post-season της καριέρας του και το match-up του με τον Kevin Garnett ήταν από τα κλειδιά της κατάκτησης του τίτλου.

Παρότι οι Lakers ερχόντουσαν από back to back κατακτήσεις η κακή επόμενη χρονιά έφερε μουρμούρες και γκρίνιες. Μπορεί να ήταν η πιο παραγωγική χρονιά του Pau Gasol βάσει αριθμών, οι Lakers όμως απέτυχαν παταγωδώς. Μπορεί να τερμάτισαν στη δεύτερη θέση της δυτικής περιφέρειας, στα playoffs όμως σκουπίστηκαν στο δεύτερο γύρο από τους μετέπειτα πρωταθλητές Dallas Mavericks. Η αποχώρηση του Phil Jackson από το LA σε συνδυασμό με την κακή post-season του Pau Gasol έφεραν τις πρώτες φήμες για ανταλλαγή του Ισπανού superstar με τον Chris Paul. Τις επόμενες τρεις χρονιές τίποτα δεν ήταν ίδιο για τους Lakers. H αλλαγή προπονητή, οι τραυματισμοί αλλά και η ενίσχυση των αντιπάλων ήταν ανασταλτικοί παράγοντες για τους Lakers ώστε να διεκδικήσουν και πάλι έναν τίτλο.


Τα επόμενα χρόνια



Το καλοκαίρι του 2014 ο Pau Gasol αποχωρεί γεμάτος αναμνήσεις από το LA και μετακομίζει στο Chicago για χάρη των Bulls. Πέρα από την πρώτη του χρονιά με τους ταύρους που θύμισε τον Gasol των Lakers, ο Ισπανός άρχισε να μπαίνει σε έναν πιο συμπληρωματικό ρόλο, κάτι που είναι φυσιολογικό καθώς τα χρόνια περνούσαν και οι τραυματισμοί συχνά πυκνά έκαναν την εμφάνιση τους. Αξιοσημείωτο είναι ότι τον Μάρτιο του 2019 ο Pau Gasol έγινε συμπαίκτης του δικού μας Γιάννη Αντετοκούνμπο, ωστόσο πρόλαβαν να αγωνιστούν μαζί μόλις τρία παιχνίδια, καθώς ο Ισπανός τραυματίστηκε ξανά και έχασε όλη την χρονιά.


O πιστός στρατιώτης Pau



Δεν μπορούσε να μην γίνει αναφορά στη θητεία του Pau Gasol στην αγαπημένη του Εθνική Ισπανίας. Σε μια εποχή που πολλοί superstars αποσύρονται νωρίς από τις Εθνικές είτε δεν αγωνίζονται καθόλου σε αυτές ο Pau ήταν πάντα ταυτισμένος με την Furia Roja, κάθε καλοκαίρι πιστός στρατιώτης αψηφώντας πολλά καλοκαίρια τους τραυματισμούς του, την ηλικία του αλλά και τις απουσίες της ομάδας. Ούτε ο ίδιος δεν φανταζόταν το 2001 στο παρθενικό του τουρνουά με την Ισπανία τι θα επακολουθήσει: 11 μετάλλια, τέσσερα χρυσά σε Eurobasket (2009, 2011, 2015) αλλά και στο Παγκόσμιο το 2006, τέσσερα αργυρά, δύο σε δύο Ολυμπιάδες και δύο σε Eurobasket, αλλά και δύο χάλκινα. Το σημαντικότερο όμως από τους τίτλους και τα μετάλλια είναι η παρακαταθήκη που άφησε στην Εθνική Ισπανίας. Η γενιά του Pau με μπροστάρη τον ίδιο ήταν αυτή που καθιέρωσε την Ισπανία στο κορυφαίο επίπεδο την τελευταία εικοσαετία. Πλέον οι Ίβηρες είναι αδιαμφισβήτητα η κορυφαία δύναμη στην Ευρώπη, μια δύναμη που πολλάκις έχει κοιτάξει στα μάτια την μεγάλη Team USA και θα συνεχίζει να την κοιτάζει καθώς η παραγωγική διαδικασία δεν σταματάει στην Ισπανία. Ποιός μπορεί εξάλλου να ξεχάσει πως ...τους δίδασκε στο ζωγραφιστό ο μεγάλος Pau στις μεταξύ τους αναμετρήσεις, ή την απίστευτη παράστασή του στο Eurobasket του 2015, στα 35 του χρόνια; Ό,τι κι αν αναφέρουμε πρώτο όμως, θα αδικήσουμε κάποια άλλη μεγάλη στιγμή, από τις τόσες που έχει χαράξει ένας εκ των καλύτερων Ευρωπαίων παικτών όλων των εποχών.


Γύρισε για τις δύο αγαπημένες του ομάδες

Οι λόγοι της επιστροφής του Gasol στην ομάδα που ανδρώθηκε δεν είναι μόνο συναισθηματικοί. O Pau γυρίζει στην Βαρκελώνη με σκοπό να επαναφέρει μαζί με τον πρώην συμπαίκτη του και νυν προπονητή του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους την Μπαρτσελόνα στην κορυφή της Ισπανίας αλλά και της Ευρώπης. Ο πιο σημαντικός λόγος όμως για τον Pau δεν είναι άλλος από την Ολυμπιάδα του Τόκυο. Ο μύθος της Ισπανίας μέσω της Μπαρτσελόνα θέλει να βρει αγωνιστικό ρυθμό ώστε να είναι 100% έτοιμος στο τελευταίο του μεγάλου ραντεβού με την Εθνική Ισπανίας.


Μια τελευταία εκκρεμότητα



Μπορεί ένας παίκτης σαν τον Pau Gasol με μια τέτοια τρομακτική καριέρα να έχει απωθημένα και εκκρεμότητες; Όπως φαίνεται ναι. Ο κορυφαίος Ισπανός παίκτης όλων των εποχών θέλει να ανεβάσει σε μια τελευταία κορυφή την χώρα του, στην μοναδική κορυφή που δεν έχει ανέβει και αυτή δεν είναι άλλη από το χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο.

Όπως και να έχει όποιο και να είναι το φινάλε της μακράς καριέρας του Pau Gasol στα παρκέ του Τόκυο το ερχόμενο καλοκαίρι ο Ισπανός σέντερ έχει αφήσει ανεξίτηλα το στίγμα του στο ευρωπαϊκό αλλά και στο παγκόσμιο μπάσκετ. Όλοι θα θυμούνται τον τύπο που επανέφερε μαζί με τον Kobe και πάλι στην κορυφή τους Lakers, όλοι θα θυμούνται τον παίκτη που καθιέρωσε την Ισπανία στις μεγαλύτερες δυνάμεις του μπάσκετ, όλοι θα τον θυμούνται ως έναν από τους καλύτερους Ευρωπαίους παίκτες όλων των εποχών. Εμείς δεν έχουμε να απολαύσουμε τη νέα, τελευταία ίσως σελίδα στην καριέρα του, με τη φανέλα της Μπαρτσελόνα, στα παρκέ της Euroleague και της ACB.

Gracias Pau!