We feel devotion
OUT OF THE BOX
Όταν ο Χατζής τα έβαλε με τους καλύτερους της Ευρώπης
Στις 2 Δεκεμβρίου του 2004, ο Νίκος Χατζής κόντεψε να κερδίσει μόνος του τη μετέπειτα πρωταθλήτρια Ευρώπης, Μακάμπι, σε μια βραδιά εφάμιλλή της εκτελεστικής του δεινότητας.
Επιμέλεια: Κωνσταντίνος Λαμπρόπουλος | lampropoulos@basketstories.net
Δημοσιεύτηκε: 09/03/2021 17:30
Υπάρχουν κάποιες στιγμές στον αθλητισμό που δυσκολεύεσαι να εξηγήσεις αυτό που βλέπεις την στιγμή που γίνεται. Όχι γιατί δεν το κατανοείς ούτε γιατί δεν το πιστεύεις. Κυρίως γιατί όσο εξελίσσεται μπροστά σου το απροσδόκητο η απορία γιγαντώνεται. Μπορεί να συνεχιστεί; Είναι δυνατόν να κρατήσει μέχρι το τέλος; Όλοι όσοι παρακολούθησαν τον αγώνα της ΑΕΚ με την Μακάμπι, εκείνο το βράδυ στις 2 Δεκεμβρίου του 2004 στο κλειστό του Γαλατσίου το ένιωσαν σε έντονο βαθμό.

Είχαν ολοκληρωθεί τέσσερις αγωνιστικές για την κανονική διάρκεια της Euroleague. Η τροπαιούχος Μακάμπι ήταν στην πρώτη θέση του Β' ομίλου με 4-0, ενώ η ΑΕΚ στην προτελευταία με 1-3. Η ομάδα της Αθήνας δεν έτρεφε πολλές ελπίδες για νίκη απέναντι στο φαβορί για την κατάκτηση του τροπαίου και μάλλον το ίδιο ένιωσε και ο κόσμος. Μόλις 2.000 πιστοί θεατές βρέθηκαν στο Γαλάτσι εκείνη την Πέμπτη.

Ο Φώτης Κατσικάρης δεν υπολόγιζε για τον αγώνα τους τραυματίες Πελεκάνο και Nicevic, ενώ ο Pini Gershon είχε όλα τα μεγάλα ονόματα στην διάθεσή του. Jasikevicius, Parker, Vujcic, Sharp, Baston, Brustein ήταν όλοι παρόντες μαζί με τον Νέστορα Κόμματο. Η ασταμάτητη εκείνη την εποχή επίθεση της Μακάμπι (έκλεισε την σεζόν με 92 πόντους μ.ο.) ήταν πολύ δύσκολο να περιοριστεί και η ΑΕΚ ήξερε ότι αν ήθελε να έχει κάποιες ελπίδες θα έπρεπε να είναι αποτελεσματική κυρίως στην επίθεση ώστε να μην επιτρέψει η διαφορά να ανοίξει πολύ. Η επιλογή του κόσμου να φωνάξει ρυθμικά το όνομα του Παλαιστίνιου ηγέτη Yasser Arafat για να πικάρει τους Ισραηλινούς στο ζέσταμα, δεν θα ήταν το μοναδικό παράξενο εκείνης της βραδιάς.



Το σκορ γρήγορα έγινε 4-9 με τον Bailey να μειώνει με το πρώτο τρίποντο του αγώνα. Ο Sharp με καλάθι και φάουλ αύξησε την διαφορά ξανά στους 5 με τον Χατζή να απαντά με τρίποντο για το 10-12. Ήταν γνωστό πως ο Νίκος Χατζής αποτελούσε μόνιμη απειλή μακριά από το καλάθι όντας ένας από τους καλύτερους Έλληνες σουτέρ. Η ικανότητά του είχε φανεί ξεκάθαρα ως έφηβος όταν για παράδειγμα ως μέλος της Εθνικής Εφήβων που κατέκτησε το Παγκόσμιο στην Αθήνα το 1995, βοήθησε πολύ στο σκορ κατά την είσοδό του στο δεύτερο ημίχρονο του τελικού από τον πάγκο. Μάλιστα ο Γιώργος Αμερικάνος βλέποντας την ικανότητα του μικρού στην επίθεση τον "έχρισε" ως τον διάδοχό του.

Πράος και αθόρυβος βρέθηκε στην ΑΕΚ το 1995 από τον Ποσειδώνα Καλαμάτας. Σταδιακά βρήκε θέση και ρόλο στην ομάδα και φυσικά υπήρξε καταλυτικός παράγοντας για τις μεγάλες επιτυχίες του Δικέφαλου. Λάτρης της δουλειάς και απόμακρος από κάμερες και δηλώσεις, υπήρξε πρότυπο επαγγελματία σε όλη την διαδρομή του. Σχετικά αργός εντός του γηπέδου και όχι ιδιαίτερα αθλητικός, κατάφερε να καλύψει τις αδυναμίες με τις αρετές του. Το εξαιρετικό του σουτ και η γρήγορη εκτέλεση τον έκαναν έναν από τους καλύτερους catch and shoot Έλληνες περιφερειακούς. H καλή αντίληψη του παιχνιδιού και οι σωστές τοποθετήσεις, τον βοηθούσαν πέρα από δεινός εκτελεστής να συμπληρώνει την ανάπτυξη της επίθεσης με αρκετές τελικές πάσες. Υπομονετικός στις επιλογές του δεν εκβίαζε εύκολα επιθέσεις και προσπάθειες. Σταδιακά η εμπειρία του τον βοήθησε να αναπτύξει κρύο αίμα στις δύσκολες συνθήκες προς το τέλος ενός αγώνα, με αποκορύφωμα ίσως τον πέμπτο τελικό του 2002 απέναντι στον Ολυμπιακό.

Όταν ο Χατζής ευστόχησε στο τρίποντο απέναντι στην Μακάμπι, κανένας δεν μπορούσε να φανταστεί πως ο Καλαματιανός σουτέρ θα χάριζε εκείνο το βράδυ την μεγαλύτερή του ευρωπαϊκή παράσταση. Με το σκορ στο 16-19 ο Κατσικάρης αποφάσισε να αλλάξει την άμυνα σε ζώνη προσπαθώντας να απομακρύνει τους Ισραηλινούς από το καλάθι. Προς στιγμήν φάνηκε να αποδίδει και λίγο αργότερα ο Χατζής ξανά με τρίποντο έδωσε το προβάδισμα με 27-24. Το πρώτο δεκάλεπτο έκλεισε ισόπαλο (29-29) και στην αρχή του δεύτερου η Μακάμπι πάτησε το γκάζι. Δεν είχε υπολογίσει όμως τον Νίκο Χατζή που με το τέταρτο εύστοχο τρίποντο την κρατούσε σε απόσταση αναπνοής (37-38). Το ημίχρονο έκλεισε με την Μακάμπι να προηγείται 54-61.

Στην επανάληψη οι Ισραηλινοί συνέχιζαν να τα βάζουν όλα, ενώ η ΑΕΚ βρήκε βοήθεια από τον πάγκο μόνο από τον Pero Antic. Ωστόσο ακόμα ένα ξέσπασμα με 7 συνεχόμενους πόντους από τον Χατζή έφερε το σκορ στο 71-72. Ήταν φανερό πως οι άμυνες απουσίαζαν από εκείνο το παιχνίδι και έμενε να φανεί που θα φτάσει το τελικό σκορ, με τον ρυθμό να ευνοεί φυσικά την ταχύτατη Μακάμπι. H διαφορά άνοιξε ξανά αλλά ακόμα μια φορά με καλάθι και φάουλ ο Χατζής διαμόρφωσε το 85-89. Στο τέταρτο δεκάλεπτο ο Jasikevicius με τον Parker ανέλαβαν δράση φέρνοντας την διαφορά στο +11 (94-105) δυόμιση λεπτά πριν από το τέλος, γέρνοντας την πλάστιγγα οριστικά προς την ομάδα τους. Ο αφηνιασμένος Χατζής όμως με δύο μεγάλα τρίποντα και 10 πόντους συνολικά έφερε το σκορ στο 106-109 με 17 δευτερόλεπτα να απομένουν για την ύστατη προσπάθεια. Το παιχνίδι κρίθηκε στις βολές και τελικά η Μακάμπι επικράτησε με το εντυπωσιακό 110-113.

Σε 31 λεπτά συμμετοχής ο Χατζής μέτρησε 37 πόντους με 7 εύστοχα τρίποντα φτάνοντας το 39 στο PIR. Παραλίγο να ρίξει μόνος του στο καναβάτσο την ομάδα που εκείνη την χρονιά θα έπαιρνε για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά δίκαια τον τίτλο. Θα ήταν η κορυφαία επίδοση στην Euroleague από Έλληνα παίκτη για 15 σχεδόν χρόνια, όταν ο Ιωάννης Παπαπέτρου στις 14 Νοεμβρίου 2019 θα σημείωνε 39 πόντους απέναντι στην Άλμπα αλλά σε 49' συμμετοχής και δύο παρατάσεις). Μάλιστα μέχρι τις 14 Οκτωβρίου του 2015 που ο Μαυροκεφαλίδης σημείωσε 42 πόντους για το Euro Cup, ήταν η μεγαλύτερη ευρωπαϊκή εμφάνιση από παίκτη της ΑΕΚ στην ιστορία της ομάδας. Παραμένει η καλύτερη για την ομάδα όσον αφορά την Euroleague.

Για μόλις έναν πόντο εκείνη την βραδιά δεν ισοφαρίστηκε το ρεκόρ επίτευξης συνολικών πόντων σε αγώνα της Euroleague χωρίς παράταση. Είχε σημειωθεί την προηγούμενη σεζόν (αλλά στο ίδιο ημερολογιακό έτος) στον αγώνα Σκίπερ (Φορτιτούντο) Μπολόνια - Ζαλγκίρις (117-107). Το ρεκόρ αυτό παραμένει μέχρι σήμερα, με τον Tanoka Beard της Ζαλγκίρις να κάνει στον ίδιο αγώνα ρεκόρ PIR με 63 βαθμούς αξιολόγησης (35 πόντοι, 19 ριμπάουντ) σε 38' συμμετοχής. Και αυτό το ρεκόρ παραμένει μέχρι τις ημέρες μας. Για την ιστορία, το ρεκόρ επίτευξης πόντων σε αγώνα της Euroleague με παράταση είναι πάλι σε αγώνα της Σκίπερ την ίδια χρονιά (232 πόντοι). Αυτήν την φορά απέναντι στον Παναθηναϊκό όταν γνώρισε την ήττα με 114-118 στη δεύτερη παράταση. Οι δύο αγώνες έγιναν σε απόσταση οχτώ ημερών στο ίδιο γήπεδο! Στις 14 Ιανουαρίου 2004 η Σκίπερ φιλοξένησε τον Παναθηναϊκό και στις 22 Ιανουαρίου την Ζαλγκίρις.

Το κακό ξεκίνημα της σεζόν για τον δικέφαλο έμελλε να αλλάξει άρδην από εκείνη την ήττα. Η αρχή της αντεπίθεσης έγινε με το μεγάλο διπλό στην έδρα της Σκαβολίνι, συνεχίστηκε με την αγχωτική νίκη επί της Ολύμπια στην Αθήνα και ολοκληρώθηκε με την ολοκληρωτική επικράτηση επί της Μπαρτσελόνα με 91-79. Μάλιστα στην 12η αγωνιστική έφτασε μια ανάσα από την απόλυτη έκπληξη όταν κοίταξε ακόμα μια φορά στα μάτια την Μακάμπι στο Ισραήλ (93-92). Για την ιστορία η Μακάμπι εκείνη την σεζόν ηττήθηκε μόλις μία φορά στην έδρα της (από την Ζαλγκίρις) και άλλες τρεις φορές εκτός, όλες στην πρώτη φάση της διοργάνωσης. Από την έναρξη του TOP 16 μέχρι και τον τελικό του Μαΐου πέτυχε το απόλυτο (10-0). Η ΑΕΚ στάθηκε άτυχη στο TOP 16 καθώς αποκλείστηκε στην ισοβαθμία (4-2).

Ο Νίκος Χατζής αγωνίστηκε συνολικά για 12 ολόκληρα χρόνια με τον δικέφαλο στο στήθος. Σκόραρε με συνέπεια, δεν δημιούργησε πρόβλημα σε κανέναν προπονητή, ενώ υπήρξε σοβαρός και μετρημένος εντός των τεσσάρων γραμμών. Υποδειγματικός πρωτίστως ως άνθρωπος και έπειτα ως αθλητής κατάφερε να κατακτήσει ένα από τα πιο δύσκολα παράσημα, αυτό της αποδοχής και σεβασμού του ελληνικού κοινού ανεξαρτήτως οπαδικών προτιμήσεων. Τόσα χρόνια μετά, το ελληνικό μπάσκετ ακόμα αναζητά έναν τόσο σταθερό σουτέρ όπως ο Νίκος Χατζής.